Carla Suárez: “Mentalmente he dado un gran cambio “

Mutua Madrid Open Noticias Mutua

Carla Suárez atraviesa actualmente por el mejor momento de su carrera. Semanas después de alcanzar los cuartos de final del US Open, la jugadora española está actualmente en el puesto 14 de la clasificación de la WTA, el más alto de su carrera hasta ahora.

Carla ha ido mejorando su tenis en los últimos años y ya compite de tú a tú con las mejores del circuito. Antes de afrontar una dura recta final de temporada en la que disputará cuatro torneos, la canaria atendió las preguntas de la página web del Mutua Madrid Open para repasar lo más destacado de su carrera, y en particular un gran año 2013, y para hablar sobre sus próximos retos en el circuito.

Hemos oído que tus primeros pasos en el tenis fueron como recogepelotas ¿Qué te llevó a empezar en el mundo del tenis? ¿En qué jugadores te fijabas en tus inicios en este deporte?

Empecé a jugar cuando tenía 10 años y fue en las actividades extraescolares del colegio. Poco a poco fui entrenando más y hasta día de hoy. Hice de recogepelotas en una final de Copa Federación que se jugó en Gran Canaria. De pequeña me fijaba mucho en Justine Henin y Steffi Graf.

En tu primera participación en un Grand Slam, en Roland Garros del año 2008, te plantaste en cuartos de final con solo 19 años derrotando a jugadoras como Amelie Mauresmo o Flavia Pennetta. ¿Cómo fue aquella experiencia? ¿Qué recuerdos tienes de aquel torneo?

Era la primera vez que iba a Roland Garros y la verdad es que tenía muchas ganas y mucha ilusión en hacer un buen resultado. Todo esa semana me salió muy bien. Recuerdo que no quería salir del club hasta la noche. Me pasaba todo el día viendo partidos de los mejores jugadores del mundo, y sobre todo de los españoles y españolas. Fue una experiencia inolvidable.

Solo unos meses después volviste a asombrar al mundo del tenis al llegar también a cuartos de final del Abierto de Australia, y este año has alcanzado los octavos de final en Wimbledon y los cuartos de final del US Open. ¿Ha evolucionado tu juego para convertirte en una jugadora más todoterreno?

Poco a poco he ido evolucionando en mi juego. El tenis va evolucionando y tú tienes que trabajar mucho en el día a día. Ahora juego más agresiva que antes, intentando llevar la iniciativa. El mayor cambio ha sido ganar un metro de pista.

Has llegado a cinco finales de torneos WTA, todos ellos sobre tierra batida, pero todavía se te resiste tu primer título. ¿Qué crees que te falta para dar el salto definitivo y ganar trofeos?

Me falta ponerle la guinda final a los torneos. Soy consciente de las rivales a las que me he enfrentado en esas finales y sé las cosas que tengo que mejorar para intentar ganar un título lo antes posible. Mentalmente he dado un cambio y eso espero que me ayude de cara a mi primer campeonato.

Has jugado ya en varias ocasiones el Mutua Madrid Open. ¿Cómo te sientes jugando este torneo en casa y con el apoyo del público madrileño?

Para nosotras es un torneo especial. Jugamos en casa y tenemos el público a favor siempre. Me encanta competir en Madrid. A veces juego muy nerviosa, pero cada año trato de jugar mi mejor tenis y mejorar. Valoro mucho tener un torneo en España.

Acabas de protagonizar una magnífica actuación en el US Open alcanzando los cuartos de final por primera vez con triunfos impresionantes en las primeras rondas y una gran victoria sobre la octava cabeza de serie Angelique Kerber. ¿Cómo te has visto en este torneo y qué sensaciones te ha dejado tu actuación?

Me quedo con un buen sabor de boca después de este US Open. Mis primeros partidos fueron muy serios, y eso me ayudó a llegar bastante fresca al partido de Kerber. Ese partido fue el más importante de la semana y saqué la garra suficiente para poder remontar el set final. Para mí fue dar un pasito más hacia adelante. No quiero conformarme con unos cuartos de final, debo trabajar más para poder superarme.

En esos cuartos de final, el mismo día de tu 25º cumpleaños sufriste una dura derrota ante Serena Williams. ¿Qué sabor de boca queda al despedirse así después de hacer un gran torneo?

Son derrotas duras con sabor amargo, por todo: la situación, el día de mi cumpleaños, en la pista más grande del mundo…pero de todo se aprende, y eso fue una experiencia de la que puedo sacar muchas cosas.

¿Es Serena Williams la mejor jugadora a la que te has enfrentado?

Para mí Serena es la auténtica número 1. Siempre he dicho que para mí ella está un escalón por encima al resto de las jugadoras y es la rival más dura con la que me he enfrentado.

Estás ahora mismo en el número 14 de la clasificación de la WTA, tu mejor clasificación histórica hasta ahora. ¿Ves posible llegar al Top 10 próximamente?

Este año aún me quedan cuatro torneos y haré lo posible por acabar lo más arriba posible. Si este año no puedo lograrlo, será uno de mis objetivos de cara a la temporada que viene.

¿Qué objetivos te marcas hasta el final de la temporada?

El objetivo principal es seguir trabajando al máximo, al 100 por cien e intentar hacerlo lo mejor posible en los cuatro torneos que me quedan.

Llevas mucho tiempo asentada en la élite del tenis mundial, a la que en los últimos años se están incorporando jugadoras como Lara Arruabarrena, Tita Torró o Garbiñe Muguruza, y parece que en un futuro también Sara Sorribes. ¿Cómo ves el futuro del tenis femenino español?

Veo bien a las jugadoras que vienen por detrás. Para mí las cuatro son grandes jugadoras y cada una tiene un estilo de juego diferente. Ojalá pronto todas puedan estar arriba y peleando por ser una de las mejores del mundo

Carla, formas parte del equipo español de Copa Federación que ha conseguido el regreso al Grupo Mundial. ¿Cómo está el ambiente en el equipo tras la llegada como capitana de Conchita Martínez, la incorporación de nuevas jugadoras y las últimas victorias que han devuelto a España a la élite?

España tiene mucha variedad de jugadoras, algunas con mucha experiencia, otras jóvenes empezando a vivir algunas eliminatorias, y jugadoras que están alcanzando un cierto grado de madurez para liderar al equipo. La llegada de Conchita al equipo personalmente creo que ha sido muy buena. Se involucra mucho en su trabajo y siempre está en comunicación con el equipo. El año pasado todas hicimos un gran trabajo y ojalá podamos seguir así el año que viene. Será una eliminatoria interesante en casa ante la República Checa donde tenemos una nueva oportunidad para poder pasar a semifinales.Carla Suárez is currently is currently in the form of her life. A few weeks after reaching the quarter finals of the US Open, the Spanish player is now at number 14 in the world ranking, her highest ever.

Carla has grown as a player in recent years and now competes on equal terms with the best players on tour. Before embarking on a tough home straight of the season during which she will play four tournaments, the Canary Islander answered some questions for the Mutua Madrid Open website to discuss the highlights of her career and, in particular, her great 2013, and to talk about her future goals on tour.

We’ve heard that one of your first times on a tennis court was as a ball girl. How did you start playing tennis? Who were the players you followed closely when you were getting started?

I started playing tennis as an extracurricular activity when I was 10-years-old. Bit by bit I started training more and more until I got to the point where I am today. I was a ball girl during the final of the Federation Cup when it was held in Gran Canaria. When I was a small girl I looked up to Justine Henin and Steffi Graf a lot.

When you were 19-years-old you reached the quarter-finals of the 2008 Roland Garros in your first ever Grand Slam outing, beating the likes of Amelie Mauresmo and Flavia Pennetta. What was that experience like? What memories do you have of that tournament?

That was the first time I had ever been to Roland Garros and I was really motivated to do well and give a good account of myself. That whole week went really well for me. I remember not wanting to leave the venue until it was night time. I spent the whole time watching the best players in the world, but above all else I watched the Spaniards. It was an unforgettable experience.

Just a few months later you were once again in the spotlight after reaching the quarter-finals of the Australian Open, and this year you made it to the fourth round in Wimbledon and the quarter-finals of the US Open. Has your playing style evolved to allow you become an all-terrain player?

My playing style has evolved bit by bit. Tennis is always evolving and you have to work hard every day. Nowadays I play more aggressively than before, I try to take the initiative in matches.

You have reached five WTA finals, all on clay, but are yet to lift your first title. What do you need to improve on to make that final step and start winning trophies?

I’ve lacked a killer instinct in tournaments. I have a good knowledge of the opponents I’ve faced in those finals and I know what things I need to improve on in order to win titles as soon as possible. Mentally, I’ve made big changes and hope that will help me pick up my first championship.

You’ve played in the Mutua Madrid Open on a few occasions. What’s it like playing a tournament on home soil in front of the Madrid crowd?

For us Spaniards it’s a really special tournament. We’re at home and the crowd is on our side. I love playing in Madrid. Sometimes I get quite nervous, but I try to play my best tennis every year and improve on the last year’s performance. I really appreciate having a Spanish tournament to compete in.

You recently reached the quarter-finals of the US Open for the first time thanks to some great performances in the early rounds which were followed up with a victory over the eighth seed, Angelique Kerber. How was that tournament for you and how would you evaluate your own performance?

The US Open left me with a good taste in my mouth. My first few matches were very intense, and that helped me clear my head before taking on Kerber. That was my most important match of the week and I was able to do enough to turn things around in the final set after having gone behind. That victory was a small step in the right direction for me. I don’t want to be content with just reaching the quarter-finals, I need to continue working hard to improve.

You suffered a heavy defeat to Serena Williams in that quarter-final, which was also played on your 25th birthday. What was it like bowing out in that manner after having played well in the tournament?

Defeats like that always leave a bitter taste in your mouth: the situation, my birthday, being on the largest court in the world. However, you learn from everything, and I should now be able to draw on that experience for a lot of things.

Is Serena Williams the best player you’ve ever come up against?

Serena is the true no. 1 as far as I’m concerned. I’ve always said that she’s on a different level to the rest of the female players and she’s definitely the toughest opponent I’ve ever faced.

You are currently ranked 14th in the WTA standings, your highest ever position. Can you break into the top 10?

I’ve still got four tournaments to play this year and will do everything to finish as high up as possible. If I don’t manage to break into it this year, then it will be one of my objectives for next season.

What are your goals for the end of this season?

My main objective is to keep working hard, give 100% and to do my best in the four remaining tournaments.

You have been part of the world tennis elite for a long time now, and in the last few years have seen the likes of Lara Arruabarrena, Tita Torró and Garbiñe Muguruza also make the step up, as well as Sara Sorribes who looks like a promising young player. What does the future hold for women’s tennis in Spain?

I really rate the players who have been coming up lately. I think all four of them are good players and each has her own unique playing style. Hopefully they all hit form together and start fighting it out to be one of the world’s best players.

Carla, you were part of the Spanish Federation Cup team that managed to secure a place in the World Croup again. What’s the mood in the camp like now after the recent arrival of Conchita Martínez as captain, the involvement of new players, and the victories that helped Spain return to the elite of women’s tennis?

Spain has a good mix of players, some with loads of experience, some hungry up-and-comers, and others who are turning into leaders for the team. Personally speaking, I think Conchita’s arrival has been really good. She’s really passionate about her work and is in constant communication with the team. We did great work this year so hopefully we can carry that over into next season. The tie against the Czech Republic at home, where a semi-final place will be at stake, should be an interesting one.