Carlos Moyá: “Tenemos que aspirar a lo máximo en la Copa Davis”

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Carlos Moyá fue nombrado recientemente nuevo capitán del equipo español de Copa Davis, un torneo del que ya fue protagonista como jugador en varias ocasiones, y especialmente cuando conquistó la ensaladera en el año 2004 en Sevilla.

En una entrevista concedida a la página web del Mutua Madrid Open, un torneo en el que trabajó como enlace de los jugadores con la organización, el mallorquín habló sobre lo que supone para él llegar al puesto de capitán y los objetivos que se ha marcado, además de repasar otros temas de su carrera y de la actualidad tenística.

– Recientemente has sido elegido capitán del equipo español de Copa Davis. ¿Qué supone para ti?

Es un orgullo, un honor y una satisfacción estar al frente de semejante equipo con tan grandes jugadores. Ahora el reto es hacerlo lo mejor posible e intentar traer la ensaladera de vuelta. Sé que será difícil, el año no es fácil con varias eliminatorias fuera de casa, pero sobre todo estoy orgulloso de tener a este equipo bajo mis órdenes.

– Ya ganaste la Copa Davis como jugador y tienes una gran experiencia en este torneo. ¿Qué hace tan especial a esta competición?

Sobre todo el hecho de que sea la única competición oficial por equipos de toda la temporada. El formato es distinto, se juega viernes, sábado y domingo, y eso hace que sea un poco especial, y lo que sientes en Copa Davis es distinto a lo que vas a sentir en cualquier otro torneo, sea Grand Slam o sea un Masters 1000. No digo que sea más importante, pero sí distinto. Tienes el apoyo de todo un país, y eso se nota. Si no te puede la presión, creo que te hace dar el 110 por cien.

– ¿Cuáles son los principales objetivos que te marcas en este nuevo reto en tu carrera?

Intentar ganar la ensaladera. A nivel deportivo ese es el objetivo. Somos España, tenemos al uno y al tres del mundo, a varios entre los 20 primeros, a dos parejas entre las cinco primeras del mundo…así que tenemos que aspirar a lo máximo. Luego gestionar el equipo va a ser lo más importante. Yo ahora voy a ser su entrenador. No les voy a hacer jugar buen tenis, o mal tenis, o sea, no van a mejorar conmigo, ni mucho menos. De lo que se trata más es de gestionar el equipo y en momentos puntuales dar mi visión de lo que se ve desde fuera y aportar un poco la experiencia que yo he vivido en el pasado.

– Conoces perfectamente a todos los jugadores con los que cuentas. ¿Has tenido tiempo de hablar con ellos desde tu nombramiento como capitán?

Bueno, he hablado poco. Ahora están muy centrados en sus competiciones. Tenemos jugadores luchando por ser el uno del mundo, por ser el tres del mundo, por meterse entre los diez primeros, por meterse en el Masters de Londres en el caso de los dobles…Entonces he preferido dejarles espacio, que se concentren en eso y ya habrá tiempo para encontrarme con ellos.

– Hace solo unos años terminaste tu carrera como jugador y desde entonces has seguido jugando en el circuito de veteranos, has ejercido de enlace con los jugadores en el Mutua Madrid Open y has puesto en marcha una academia de tenis. ¿Te ha dado tiempo a echar de menos jugar en la élite?

Sí, es lo que más se echa de menos: la adrenalina que te da la competición. Yo creo que es casi lo único que he echado de menos. Lo demás no lo echo tanto de menos. Los viajes, pasar tanto tiempo fuera, hacer y deshacer maletas, lo duro que es mentalmente ser jugador…todo eso no lo echas de menos, pero lo que es la competición en sí, sí que la echas de menos.

– Durante una larga carrera como jugador lograste 20 títulos ATP, entre ellos el de Roland Garros en 1998, llegaste a la final del Abierto de Australia y de la Masters Cup, al número 1 del mundo y conquistaste la Copa Davis con España entre otros muchos logros. ¿Con qué momento te quedas de todos estos?

A nivel emocional yo siempre he dicho que la victoria en Sevilla en la final de la Copa Davis es lo más grande que me pasó. Los momentos que se vivieron ahí con 27.000 personas apoyando…y ganar la ensaladera en casa es algo prácticamente insuperable a nivel emocional. Luego, obviamente, a nivel deportivo nada es comparable a ser número uno o a ganar un Grand Slam.

– Has vivido desde dentro el Mutua Madrid Open y conoces perfectamente este torneo. ¿Qué supone para la ciudad de Madrid tener un torneo como este?

Estamos hablando de un grandísimo torneo, muy bien organizado. Es la capital española y vienen los mejores jugadores del mundo. Creo que con el potencial de jugadores y la tradición que está teniendo España en el mundo del tenis era necesario tener un torneo así, y ojalá que dure muchos años.

– Hace dos años pusiste en marcha una academia de tenis. ¿Qué valores intentas transmitir a los niños de tu academia para que lleguen lejos en el mundo del tenis?

Lucha, sacrificio, juego en equipo, comportarse como equipo, respeto por el rival… son valores que te enseña el deporte, valores que me han enseñado a mí, que he ido aprendiendo a lo largo de mi carrera y que son los que intento transmitir a los alumnos de mi academia.

– Estás en contacto con algunas de los quizá sean las estrellas del tenis del mañana. ¿Cómo ves el futuro del tenis español después de una época tan brillante como la que estamos viviendo actualmente?

Yo creo que va a ser difícil igualar lo que se ha tenido en los últimos años, pero sí que vienen jugadores que están apretando fuerte. Ahora se ha ganado la Copa Davis junior, lo que quiere decir que la cantera está funcionando. Los jugadores están madurando más tarde ahora mismo, y va a ser difícil tener un Nadal con 17 o 18 años entre los 10 mejores del mundo o incluso entre los 100 primeros. No va a ser fácil, pero creo que se está trabajando bien en la cantera ahora mismo.Carlos Moyá was recently appointed as Spain’s new captain for the Davis Cup, a tournament which he competed in on several occasions, most memorably when he helped the side lift the trophy in 2004 in Sevilla.

In an interview with the website for the Mutua Madrid Open, a tournament at which he worked as a link between the players and the organisers, the Mallorca native spoke of what it means to him to be captain and the goals he has set himself, as well as touching on his career and the current state of tennis.

– You were recently chosen as the captain of the Spanish Davis Cup team. What does that mean to you?

It is an honour. I am very proud and satisfied to be at the helm of a team with such great players. Now the challenge is to do as well as possible and try and bring the trophy back. I know it will be difficult, it is not an easy year with several playoffs away from home, but above all I am proud of having this team under my orders.

– You have already won the Davis Cup as a player and you have a lot of experience in the tournament. What makes the competition so special?

Above all the fact that it is the only official team competition on the calendar. The format is different, you play Friday, Saturday and Sunday, and that makes it a little special, and you feel different in the Davis Cup to how you would feel in another tournament, be it a Grand Slam or a Masters 1000. I am not saying it is more important, but it is different. You have a whole country behind you and you can tell. If you can cope with the pressure, I think it makes you give 110 per cent.

– What are the main goals you have set for yourself in this new phase of your career?

Winning the trophy. On a sporting level, that is the goal. We are Spain, we have the number 1 and number 3 in the world, several others in the top 20, two pairs in the top five in the world… so we have to aim for the top. Managing the team will be the most important thing. Now I will be their coach. I am not going to make them play good tennis, or bad tennis, in other words, they will not improve under me, nothing of the sort. It is more about managing the team and giving my outside point of view at key moments and offering my experience from the past.

– You know all the players at your disposal very well. Have you had time to speak to them since you were appointed as captain?

Well, I haven’t spoken much. At the moment they are really focused on their competitions. We have players who are fighting to be the number one in the world, the world number three, fighting to get into the top ten or the Masters in London in the case of the doubles, etc. So I decided to give them space and to let them concentrate on that and I will have time to meet them later.

– Just a few years ago you ended your career as a player and since then you have played on the seniors tour, you have worked as a spokesperson for the players at the Mutua Madrid Open and started a tennis academy. Have you had time to miss elite tennis?

Yes, that is what I miss the most: the adrenalin of competition. I think it is the only thing I have missed really. The rest I don’t miss so much. The travelling, being away for a long time, packing and unpacking, the mental strain of being a player, etc. I don’t miss any of that, but competition itself, that is what I miss.

– During your long playing career you won 20 ATP titles, including the French Open in 1998, you reached the finals of the Australian Open and the Masters Cup, you were world number one and won a Davis Cup with Spain, among many other achievements. Which of these do you treasure the most?

On an emotional level I have always said that the victory in Seville in the final of the Davis Cup is the biggest thing that happened to me. My experiences there in front of 27,000 supporters and winning the trophy at home is practically unbeatable on an emotional level. Then, obviously, on a sporting level, nothing compares to being number one and winning a Grand Slam.

– You have experienced the Mutua Madrid Open from the inside and you know the tournament perfectly. What does a tournament like this mean to a city like Madrid?

We are talking about a huge tournament which is very well organised. It is the capital of Spain and the best players in the world play. I think the potential of Spain’s players and its history in the world of tennis was necessary to host a tournament like that, let’s hope it continues for many years.

– Two years ago you started a tennis academy. What do you try to instil in the children at your academy so that they can go a long way in tennis?

A fighting spirit, sacrifice, team play, behaving like a team, respect for your opponent. These are values that sport teaches you, values people have taught me, that I have learnt throughout my career and that I try to transmit to the children at my academy.

– You are in contact with some of the potential stars of future tennis. What do you see for the future of Spanish tennis after an era as brilliant as the one we are experiencing now?

I think it will be difficult to match what we have had in recent years, but we do have players coming who are looking very impressive. We have now won the Junior Davis Cup, which means the youth system is working. Players are maturing later at the moment and it would be difficult to have a Nadal among the top ten in the world at 17 or 18 years of age or even in the top 100. It will not be easy, but I think good work is happening with youths at the moment.