Lara Arruabarrena: ‘Hay una rivalidad sana con Garbiñe y Tita’

Mutua Madrid Open Noticias Mutua

Han pasado dos meses desde que Lara Arruabarrena tuviera que hacer una pausa en su carrera para recuperarse de una mononucleosis. La jugadora de Tolosa ha pasado momentos malos en este tiempo en el que ha estado de baja, pero ha vuelto con más ilusión que nunca para alcanzar cuanto antes su mejor estado de forma. Arruabarrera ganó su primer partido tras reaparecer en la previa del torneo británico de Eastbourne ante Timea Babos, pero se quedó a las puertas del cuadro final al caer frente a la norteamericana Jamie Hampton. Antes de afrontar el torneo de Wimbledon, la tenista de 21 años concedió una entrevista a la página web oficial del Mutua Madrid Open.

Después de dos meses alejada de las pistas, ¿cómo te encuentras ahora?

Estoy bastante mejor. He pasado un tiempo de baja, pero por fin he recibido el alta médica y ya he podido entrenar de nuevo. Obviamente aún no estoy al cien por cien, pero tengo que empezar a competir de nuevo para volver a encontrar el ritmo de partidos.

¿Cuáles son los retos que vas a afrontar en tu vuelta a las pistas?

Después de un tiempo sin casi tocar la raqueta no puedo marcarme grandes objetivos. Tengo que pensar en ir jugando poco a poco para encontrar de nuevo mi mejor nivel, pero de momento es inviable pensar en objetivos más altos. Primero voy a jugar en Eastbourne y después en Wimbledon y veremos qué pasa.

Fue una pena no tenerte este año en el Mutua Madrid Open, ¿cómo viviste el torneo en la distancia?

Sí, fue una pena no estar. Seguí el torneo por televisión todo lo que pude, pero no es lo mismo que estar allí. Es un torneo especial porque es el único torneo femenino que se juega hoy en día en España, y además mi familia suele ir a verme jugar allí. En general ha sido una pena perderme estos meses de competición porque estaba jugando bien y me he perdido torneos muy importantes como Madrid, Roma o Roland Garros.

Hace solo unos meses protagonizaste una magnífica actuación en Indian Wells, donde alcanzaste los octavos de final tras derrotar a cabezas de serie como Varvara Lepchenko y Roberta Vinci antes de caer ante la número 2 del mundo Maria Sharapova. ¿Qué recuerdos guardas de ese torneo?

Para mí fue un torneo magnífico. Fueron unos días muy bonitos donde logré grandes resultados y encima en una superficie que no es la que mejor se me da. Creo que conseguí jugar un buen tenis y plantar cara a jugadoras que están muy arriba en la clasificación.

Después de perder en la previa de Wimbledon el pasado año, este año vas a disputar el cuadro final por primera vez. ¿Qué esperas del que va a ser tu cuarto Grand Slam?

Salgo de la mononucleosis ahora y aunque juego en Eastbourne primero no creo que llegue a Wimbledon para jugar al cien por cien. Pero bueno, yo voy a tratar de hacerlo lo mejor posible y ser competitiva, jugar bien, y si gano bien, y si pierdo pues no pasa nada.

Formas parte de una generación muy prometedora para el tenis femenino español junto a Garbiñe Muguruza y Tita Torró. ¿Cómo ves a tus compañeras y cómo os lleváis entre vosotras?

Muy bien. Nosotras tres nos llevamos bien y lo buenos es que hay una rivalidad sana, porque las tres estamos más o menos igual de ránking, una semana una está por delante, otra está otra…Entonces nos exigimos, nos picamos sanamente entre nosotras. Y cuando vemos que una de nosotras hace un buen resultado contra alguna jugadora que está arriba decimos: ‘¿y por qué no vamos a poder conseguir las otras un resultado similar?’ Porque más o menos tenemos el mismo nivel. Es una rivalidad sana.

Ese mononucleosis de la que hablábamos te impidió hacer tu debut con España en la Copa Federación cuando estabas ya concentrada con el equipo para disputar el play-off de ascenso el Grupo Mundial ante Ucrania. ¿Cómo te lo tomaste?

Me hacía mucha ilusión porque era la primera vez que me llamaba la capitana para jugar la Copa Federación y me dio rabia, porque siempre es ilusionante poder jugar en equipo por tu país. Siempre jugamos en individual y jugar en equipo es una novedad y me hacía mucha ilusión, pero bueno, me dejaron estar con ellas animando desde el banquillo, que es diferente, pero estuvo muy bien.

Hemos visto a la capitana del equipo español de Copa Federación, Conchita Martínez, muy cerca de las jugadoras, apoyándolas en torneos como Madrid o Roland Garros. ¿Cómo es vuestra relación con ella?

Pues muy buena. Yo creo que estamos todas las jugadoras muy contentas con ella, porque vemos que se implica mucho, siempre está buscando buen ambiente. Ella tiene muchas ganas de seguirnos, de ayudarnos y yo creo que lo está haciendo muy bien.

Hace solo unos días Rafael Nadal logró una hazaña increíble al ganar Roland Garros y convertirse en el primer jugador en ganar un mismo Grand Slam en ocho ocasiones. ¿Qué suponen todos los logros que está consiguiendo Nadal para el tenis español?

Yo creo que es increíble. Muchas veces no somos ni conscientes de lo que está haciendo, y cuando se acabe, seremos realmente conscientes y valoraremos todo lo que ha logrado. Es Rafa, es increíble cómo juega y todo lo que está consiguiendo.Two months ago Lara Arruabarrena had to take a break from tennis to recover from glandular fever. The player from Tolosa has found her time out difficult, but has returned more excited than ever about getting back on top of her game. Arruabarrera won her first match back in the qualifying round of the British tournament in Eastbourne against Timea Babos, but she was not quite able to make the main draw as she lost to US player Jamie Hampton. Before her campaign at Wimbledon, the 21 year old gave an interview to the Mutua Madrid Open’s official website.

After two months without picking up a racquet, how are you feeling now?

I’m much better. I have been out for a while, but at last I have been given the all clear by the doctors and I am able to train again. Obviously I am still not one hundred per cent, but I have to start competing again in order to get my match rhythm back.

What challenges will you face when you return to the courts?

Having barely touched a racquet for a while I can’t expect too much. I have to think about getting back to my best bit by bit, at the moment it would be unreasonable to focus on bigger goals. First I am going to play at Eastbourne and then Wimbledon and then we’ll see what happens.

It was a shame not to have you at the Mutua Madrid Open this year, how was it having to watch the tournament from home?

Yes, it was a shame not to be there. I followed as much of the tournament as I could on television, but it’s not the same as being there. It is a special tournament because now it is the only women’s tournament which is played in Spain, and also my family normally go to watch me play there. More generally it has been a pity that I’ve missed these months of competition because I was playing well and I missed some important tournaments such as Madrid, Rome and Roland Garros.

Just a few months ago you had a great tournament at Indian Wells, where you reached the last sixteen after beating seeds such as Varvara Lepchenko and Roberta Vinci before bowing out to world number 2 Maria Sharapova. What are your memories of that tournament?

It was a great tournament for me. I had an amazing few days there and managed to get some great results, even more so on a surface which isn’t my favourite. I think I managed to play good tennis and square up to some players who are much higher than me in the ranking.

After losing in the qualifying stages at Wimbledon last year, this year you will be in the main draw for the first time. What are you expecting from what will be your fourth Grand Slam?

I am coming off the back of the glandular fever now and although I’ll play at Eastbourne first, I don’t expect to arrive at Wimbledon able to play one hundred per cent. But I’ll try to do my best and be competitive, play well, and if I win, great, but if I lose it’s no problem.

You form part of a very promising generation for Spanish women’s tennis together with Garbiñe Muguruza and Tita Torró. How do you see your peers and how do you all get along?

Really well. Us three get along really well and the good thing is that there is a healthy rivalry, because all three of us are more or less at the same place in the ranking, one week one of us is ahead and another it’s a different one of us. And when we see that one of us has had a great result against someone who is above us we say: ‘and why can’t the rest of us do something similar?’ Because our games are of a more or less similar standard. It’s a healthy rivalry.

The glandular fever we talked about meant you were unable to make your debut with Spain in the Fed Cup when you were already training with the team to compete in the play-off for promotion to the World Group against Ukraine. Was that hard to take?

I was really excited because it was the first time the captain had called me to play in the Fed Cup and it was really frustrating, because it is always exciting to be able to play on a team for your country. We always play individually and playing in a team is something new and I was really looking forward to it, but they let me be with them and cheer them on from the bench, which is different, but it was great.

We have seen the Fed Cup captain, Conchita Martínez, very close to the players, supporting them at tournaments such as Madrid and Roland Garros. What is your relationship with her like?

Really good actually. I think all of us players are very happy with her, because we can see that she really gets involved, she is always looking for a good atmosphere. She is very keen to follow us and to help us and I think that she is doing a great job.

A few days ago Rafael Nadal set an incredible record as he won the French Open and became the first player to win one Grand Slam eight times. What do all of Nadal’s achievements mean for Spanish tennis?

I think he is incredible. A lot of the time we are not even aware of what he’s doing, and when it’s over we will really realise and value everything he has achieved. It’s Rafa, it’s incredible how he plays and everything he is achieving.