Garbiñe Muguruza: “Estoy deseando que llegue el Mutua Madrid Open para hacerlo mejor”

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Naciste en Caracas, creciste en Barcelona y empezaste a jugar de muy pequeña al tenis junto a tus hermanos. ¿Tan claro tuviste que el tenis era lo tuyo?

El tenis es mi vida. Cuando yo nací mis hermanos ya jugaban a tenis y de inmediato me sentí con ganas de probarlo. Desde muy pequeña vi que era lo mío, sobre todo que era lo que me gustaba hacer. No había mejor sensación que entrar a una pista de tenis con niños de mi edad para jugar y competir.

La Academia Bruguera, en la que te formaste como jugadora, lleva desde 1986 forjando tenistas. ¿Cómo es un día a día ahí?

En la Academia Bruguera he pasado por muchas fases, ya que llegué muy joven. Me lo he pasado muy bien, me he sentido querida y he evolucionado mucho ahí. El día a día era duro, pero muy divertido ya que te relacionabas con muchas personas y te sentías a gusto.

En mayo de 2009 viajaste a la localidad turca de Antalya para disputar tu tercer torneo fuera de España y llegaste a la final. ¿Pasaste muchos nervios?

Sí que estaba un poco nerviosa ya que había empezado a jugar torneos en el extranjero, aunque en el fondo estaba tranquila porque estaba conociendo el circuito. Me estaba integrando y sintiendo el nivel que existía. No fui con grandes expectativas y esa tranquilidad me ayudó en los partidos.

¿Cómo se lleva eso de que cada semana le llamen por otro nombre? Siempre Garbine y no Garbiñe según los marcadores y la web de la WTA.

Lo llevo muy bien. Es lo malo de tener la “ñ” y que en el extranjero no exista. Siempre me llaman “Garbin” y por mucho que intente corregirlo creo que ya se me ha quedado. A veces cuando debo presentarme y la otra persona no habla español le digo ya directamente que soy “Garbin”. Y no es porque me guste, es más bien porque no saben pronunciarle (ríe).

¿Cómo te sentiste cuando te dieron la ‘wild-card’ para el WTA Premier Mandatory de Miami con 18 años?

Me sentí afortunada, mucho. Y contenta porque me diesen la oportunidad de disputar un torneo tan importante como el de Miami.

En tu debut en un torneo de esta magnitud no te temblaron las piernas y alcanzaste los octavos de final eliminando a Vera Zvonareva o Flavia Pennetta. ¿Cómo fue la experiencia?

Ha sido una de las mejores experiencias que he tenido. Encontrarme en la pista con jugadoras muy buenas y en un ambiente distinto al que yo estoy acostumbrado. Los nervios me atacaron más en el debut en el primer partido. Una vez superada la primera ronda pude encontrarme más cómoda para desarrollar mi juego.

Llegaste al Mutua Madrid Open siendo uno de los grandes atractivos de la cita, pero debutaste ante Na Li, octava cabeza de serie, y perdiste 6-2, 6-4. ¿Notaste el cariño de Madrid?

Estaba encantada de jugar en Madrid. Te sientes más apoyada al jugar en casa y eso te da fuerzas cuando ves al público que te anima y te aplaude. Por desgracia lo bueno duró poco ya que perdí en primera ronda contra Na Li. Ella es una buenísima jugadora, pero ya estoy deseando que llegue el Mutua Madrid Open para hacerlo mejor.

Otro gran momento del año fue la tercera ronda previa en Roland Garros. Dos victorias claras y después duelo fraticida ante Lara Arruabarrena. ¿Es complicado medirte a una tenista que conoces tanto?

Fue un partido muy duro ya que era un torneo importante y porque somos compañeras de siempre. Nos conocemos desde pequeñas y hemos coincido mucho y tenemos una gran relación.

¿Imaginabas acabar 2012 rozando el puesto 100?

La verdad es que no. Nunca sabes cómo acabarás el año hasta que no juegas el último torneo, pero yo siempre intento aspirar al máximo dentro de lo que puedo dar. Y en una temporada tan larga todo puede pasar.

¿El próximo reto que tienes en mente?

Mi próximo reto es intentar llegar al nivel necesario para mantenerme en la alta competición, ser fuerte y esforzarme en todas las cosas que hago.

¿Y un deseo en forma de triunfo? ¿Qué torneo te ilusiona más?

Buf…un deseo…obviamente ganar un Grand Slam. Pero me ilusionan muchísimos torneos, como por ejemplo Miami, ¡cómo no!, el US Open y el Open de Australia, ya que nunca he jugado ahí.You were born in Caracas but raised in Barcelona, where from a young age you started playing tennis with your siblings. Did you know from day one that tennis was your calling?

Tennis is my life. My siblings were already playing it by the time I was born and I immediately wanted to give it a go. From very early on I knew it was for me, most of all because it was what I liked to do. Nothing gave me more pleasure than taking to the courts and playing against kids my own age.

The Bruguera Academy, where you developed as a player, has been around since 1986. Talk us through a normal day there.

I’ve been through so much at the Bruguera Academy, as I started there so young. It’s always been amazing for me, I’ve always felt loved and I’ve evolved as a player there. The daily routine was tough, but a lot of fun, as you were constantly with lots of people doing something you liked.

In May 2009 you travelled to take part in your third ever tournament outside of Spain in Antalya, Turkey, where you reached the final. Were you nervous?

Yeah, I was a bit nervous as playing outside of Spain was still new for me. However, in the back of my mind I was calm because I was getting used to the circuit. I was getting used to the level that existed on the tour.

Does it annoy you that you are called by a different name every week? It’s always “Garbine” and not “Garbiñe” on the scoreboards and the WTA website.

It doesn’t bother me really. That’s the bad thing about having a “ñ” in your name, as it doesn’t exist anywhere else. People always call me “Garbin” and as much as I try to correct them I think it has stuck. Sometimes when I meet a non-Spanish speaker for the first time I introduce myself as “Garbin”. That’s not because I like it, it’s more to do with them not being able to pronounce it (laughs).

How did you feel when you received a wild-card to the Premier Mandatory tournament in Miami at just 18 years of age?

I felt very fortunate. I was also really content for having been given the chance to take part in such an important competition.

Considering it was your debut in a tournament of such high prestigious you didn’t seem nervous and even managed to reach the third round after sending Vera Zvonareva and Flavia Pennetta out. Tell us about the experience.

Finding myself on court against hugely talented players like that, and with such a different atmosphere to what I am used to, was one of the best experiences of my life. The most nerve-wrecking moment came in the first match. Once I got through the first round I felt far more comfortable and was able to play my game.

You came to the Mutua Madrid Open as one of the players to watch, but were sent out 6-2, 6-4 in your debut by Na Li, the eighth seed. Did you feel love from the Madrid crowd?

I was delighted to be playing in Madrid. When you play at home you feel much more support seeing the crowd cheering you on and applauding you, which pushes you on even more. Sadly that feeling didn’t last long as Na Li beat me in the first round. She’s a fantastic player, but now I’m itching for the Mutua Madrid Open to come around again so I can do better.

Another highlight of your year was reaching the third round of the Roland Garros qualifier. Two convincing wins followed by a meeting with Lara Arruabarrena. Is it complicated having to play against someone you know so well?

It was a tough match not only because it is such an important tournament but also because we have been friends for such a long time. We have known each other since we were small and we have crossed paths a lot since then. We have a great relationship.

Did you ever image that you would finish 2012 within touching distance of the world no. 100 spot?

To be honest, I didn’t. You never know how you are going to finish the year, not until the last tournament is over, but I always want to do the best that I can. Anything can happen over the course of a season.

What is your next objective?

My next goal is to get to the level needed to compete at the highest level, be strong and to give it my all.

And finally, are there any tournaments in particular you dream about playing in?

That’s difficult….well obviously winning a grand slam. But there are a lot of tournaments I love, for example Miami. Probably the US Open and the Australia Open as I’ve never played there.