Lara Arruabarrena: “No esperaba acabar tan bien en mi primer año”

Mutua Madrid Open Tenis femenino

En poco meses, la joven Lara Arruabarrena (20 de marzo de 1992, Tolosa, Guipúzcoa, España) ha pasado de ser una promesa del tenis femenino español a ser una realidad. En febrero, logró la victoria final en el torneo WTA de Bogotá con solo 19 años, y desde entonces ha crecido hasta instalarse entre las 100 mejores jugadoras del mundo. La presencia en los cuadros finales del Mutua Madrid Open y de Roland Garros o su primera victoria en un Grand Slam en el US Open del pasado mes de agosto son algunos de los logros de Lara Arruabarrena en un año memorable para ella que repasa en esta entrevista exclusiva con la página web oficial del Mutua Madrid Open.

Lara, has disfrutado este año de una magnífica temporada de debut en el circuito de la WTA. ¿Imaginabas que podías conseguir lo que has logrado en 2012 o te ha sorprendido incluso a ti misma?

Yo me había puesto al principio de temporada la meta de llegar al Top 100 al final del año, pero tampoco pensaba que iba a superar esa meta y a quedar bastante más adelante, ya que estoy en el puesto 77 y me queda un torneo por jugar. Pensaba que podía llegar al 100, pero no pensaba terminar como he terminado, así que estoy muy satisfecha.

Uno de los momentos más destacados del año para ti seguramente fue en febrero cuando conquistaste el torneo de Bogotá. ¿Qué sentiste en el momento en el que lograste tu primer título?

En aquel torneo estuve a punto de caer eliminada en la primera ronda, porque iba perdiendo 5-2 en el tercer set, y muchas veces cuando empiezas un torneo así piensas en lo cerca que has estado de la derrota y juegas más suelta, y eso es lo que me pasó allí. Fui jugando con más confianza a medida que avanzaban las rondas, pero no me esperaba ganar ese torneo. Si me lo hubieran dicho el primer día no me lo hubiera creído, pero fui creciendo en confianza y al final conseguí ganarlo.

Meses después recibiste una Wild Card para jugar el Mutua Madrid Open. ¿Qué supuso esto para ti?

Yo sabía que era difícil, porque había bastantes jugadoras que lo querían. Yo ya había pedido Wild Card el año pasado para jugar la ronda previa, y este año me habían dicho que tenía posibilidades de tenerlo, y más después de lo que hice en Bogotá. Al final me lo dieron y me puse muy contenta. Me hizo mucha ilusión.

¿Cómo fue la experiencia de jugar un gran torneo como el Mutua Madrid Open, en España y con el apoyo del público?

Siempre es bonito jugar en España. Me dio mucha pena cuando quitaron el torneo de Marbella porque jugar frente a tu público siempre ilusiona más, por el hecho de que te apoyan a ti. En Madrid, me dieron la Wild Card y estuve muy contenta. Lo malo es que me tocó Agnieszka Radwanska en primera ronda, que es una rival bastante dura, pero a mí me hizo mucha ilusión jugar ahí, además con la novedad que suponía jugar sobre tierra azul.

Después del Madrid Open disputaste tu primer cuadro final de un Grand Slam en Roland Garros, y en el US Open ya lograste tu primera victoria en un grande. ¿Cómo es un Grand Slam desde dentro?

Ya solo estar es increíble. Ya había jugado las previas de los cuatro Grand Slam, pero este año por fin conseguí alcanzar el cuadro final, y me sentí muy contenta, aunque en Roland Garros me tocó también una rival muy dura como es Ana Ivanovic. Fue una experiencia increíble, porque pude jugar en una pista grande y ante una jugadora grande. Después en el US Open quizá me esperaba menos, porque yo soy una jugadora más de tierra. Me sorprendió superar la primera ronda porque en pista dura me cuesta más jugar.

¿Qué nota le pones a tu actuación general esta temporada?

Una nota bastante alta, porque el objetivo que me había puesto al principio de año lo he superado. No imaginaba al principio del año acabar así. Me imaginaba que con trabajo podía superar el objetivo que me había puesto, pero tampoco me esperaba acabar tan bien. Además, he crecido mucho como jugadora, así que me pongo un 8,5 o un 9.

¿Qué aspecto crees que es el más destacado de tu juego?

Soy una jugadora luchadora. A la mayoría de las chicas les cuesta mucho moverse. Hoy en día el tenis femenino se basa en golpes muy fuertes, y yo no tengo esa característica, entonces tengo que correr mucho. Así que creo que lo más destacado de mi juego es que corro mucho, que soy muy luchadora y que tengo una buena defensa.

¿Y en qué crees que necesitas mejorar más?

En el saque.

¿Cuáles son los grandes objetivos que te marcas para este final de temporada y para el año que viene?

Para el final de temporada solo me queda un torneo por jugar, en Luxemburgo y en indoor, y me gustaría jugar bien y si puede ser, ganar algún partido, pero tampoco voy con un objetivo fijo a este torneo. Solo jugar bien e intentar ganar partidos. Para la temporada que viene me he marcado como objetivo estar entre las 40 mejores del ránking. Sé que es un poco ambicioso, pero yo me he marcado esa meta y si no se consigue no pasa nada, pero si se consigue, sería increíble.

¿Tienes ganas de verte representando a España en la Copa Federación?

A mí me encantaría. La Copa Federación es algo que siempre me ha gustado mucho. Me llama mucho la atención el jugar por equipos y con España. Me encantaría ir. Tengo que hacer méritos para ganármelo, pero no es algo que yo pueda decidir. Espero que la capitana algún día decida que vaya.In a short space of time, Lara Arruabarrena (20 March 1992, Tolosa, Guipúzcoa, Spain) has turned into Spain’s latest female tennis sensation having previously just been a promising player. In February she was crowned champion in the WTA competition in Bogota at just 19 years of age, and since then she has broken into the top 100 players in the world. Her presence in the main draw of the Mutua Madrid Open and Roland Garros and her first ever victory in a grand slam at the US Open back in August are just some of the highlights from this unforgettable year that she looks back on with us in an exclusive interview with the Mutua Madrid Open official website.

Lara, you have enjoyed a magnificent debut season on the WTA circuit. Did you ever think you could achieve so much in 2012 or have you even surprised yourself?

My goal at the start of this season was to break into the top 100 by the end of the year, but I never expected to surpass that objective like I have. Now I am 77th with a tournament left to play. I thought I could make it to 100, but I never thought I would finish like I have, so I’m really satisfied.

One of the highlights of your year was surely winning the title Bogota back in February. How did it feel when you lifted the trophy?

I was a point away from being sent out of that tournament in the first round, because I was losing 5-2 in the third set. When you start a tournament like that you constantly think about how close you came to losing and play tighter as a result, that’s what happened to me anyway. I grew in confidence the further I got in the competition but I never thought I could win it. If you had said that to me on the first day, I wouldn’t have believed you, but I did keep growing in confidence and in the end I won it.

A few months later you received a wild card to play in the Mutua Madrid Open. How did that come about?

I knew it was going to be difficult, because there were a lot of players looking to do the same. I asked for a wild card the year before to take part in the qualifying round, and I was told that I’d have a chance of getting this year, which was made even more possible after Bogota. In the end I received the wild card which made me really happy. I was very exciting.

What was it like to play in a tournament as illustrious as the Mutua Madrid Open, on Spanish soil and with the public’s support behind you?

It’s always great to play in Spain. I was really upset when they decided to discontinue the tournament in Marbella because playing in front of your own countrymen is so exciting, and helps you a lot as a player. In Madrid I was given a wild card which made me really happy. The bad thing was that I had to face Agnieszka Radwanska in the first round, but I was just excited to be there, as well as to get the opportunity to play on blue clay.

After the Madrid Open you played in your first grad slam in Roland Garros, and then went on to win a match in the US Open. What’s it like to be in a grand slam?

Just to be there is incredible. I had already played in some grand slam qualifiers, but I finally got to compete in the main draw this year. I was extremely happy although in Roland Garros I had to play a difficult rival in Ana Ivanovic. It was an incredible experience because I was able to play on such an important court against such an important player. After that I perhaps expected less from the US Open, because I’m more of a clay court player. It surprised me that I advanced past the first round because I’m not that strong of a hard court player.

What mark would you give yourself for this year’s performance?

I’d give myself a high mark because I have managed to surpass all of the objectives I set out at the start of the season. I would never have imagined finishing the season as I have. I thought that with a lot of work I could reach my objective but I never thought I’d do this well. I’ve also grown a lot as a player, so I’d give myself a 8.5 or a 9.

What is the most distinguishing feature of your game?

I’m a fighter. Most girls struggle to move around the court. Nowadays women’s tennis is about powerful hitting, something that I’m not that strong at, so I have to run a lot. Therefore, I would say the defining characteristic of my game is that I run a lot, that I’m a fighter and that I defend well.

And what do you need to work on?

On my serve.

What are your main objectives for the rest if this season and for next year?

I have one tournament left to play this season, indoors in Luxembourg, and would like to play well in it and if possible, and win a match. I’m not going to it with any fixed goals though. Just play well and try to win matches. For next season I want to break into the top 40 in the rankings. I know that that is quite ambitious but I have already reached this year’s objective so if it doesn’t happen, so be it. However, if I do achieve it, it would be incredible.

Would you like to represent Spain in the Federation Cup?

I would love to. I have always really like the Federation Cup. Playing on teams and especially for Spain is something that appeals to me. I’d love to go. I have to prove myself to go but it’s not something that I can decide. I hope that one day the captain decides to bring me.