Silvia Soler: “Tengo recuerdos muy especiales del Mutua Madrid Open”

Mutua Madrid Open Tenis femenino

2012 ha sido un año especial para Silvia Soler Espinosa. La jugadora alicantina se situó el pasado año entre las 100 mejores jugadoras del mundo, y un año después, ya está asentada entre las mejores. Además, en poco tiempo ha podido cumplir dos de sus sueños al debutar en la Copa Federación representando a España y disputar los Juegos Olímpicos de Londres. Sin embargo, la ambición de la jugadora española no se detiene ahí, y ya tiene en mente nuevos objetivos para el próximo año.

Has llegado esta campaña a estar en el puesto 54 del Ránking WTA, el mejor de tu carrera, y finalizas el año en el puesto 82. ¿Qué valoración haces de esta temporada?

Después de meterme el año pasado entre las 100 mejores, este ha sido un año de consolidación. Ha sido un año complicado, porque estuvieron los Juegos Olímpicos de por medio y tuve una lesión bastante importante de la que por suerte me pude recuperar rápido, pero ha sido una temporada más de asentarme en el Top 100, y al final del año la valoración es buena, positiva.

En 2009 disputaste con una Wild Card la primera edición del Mutua Madrid Open femenino cuando todavía eras muy joven. ¿Qué recuerdos tienes de aquel torneo en La Caja Mágica?

El Mutua Madrid Open siempre me ha cuidado muy bien y tengo recuerdos muy especiales del torneo, pero la primera vez que pude jugar me venía todo un poco de nuevas y verme entre las grandes fue algo muy especial.

En cuanto a tu participación en Grand Slams, ya has llegado en dos ocasiones a la tercera ronda del US Open. Parece que se te da bien este torneo. ¿Es un torneo especial para ti?

Nueva York es mi ciudad favorita y siempre he llegado con confianza al US Open, y por suerte en los últimos años se me ha dado bien, he hecho buenos partido y he podido llegar a la tercera ronda. Pero constantemente hay que pelear y los resultados me favorecen allí, donde quizá también me beneficia un poco la superficie.

Has sido una de las protagonistas del equipo español de Copa Federación esta temporada jugando dos eliminatorias ante Rusia y Eslovaquia, donde además lograste tu primera victoria en torneo. ¿Cómo fue para ti esa experiencia?

Yo al final del año pasado dije que uno de mis objetivos era estar en el equipo nacional y jugar los Juegos Olímpicos, y los dos los he podido cumplir. Y el hecho de que Arantxa Sánchez-Vicario me seleccionara para formar parte del equipo fue muy bonito y una experiencia inolvidable. Además en Marbella gané mi primer partido, aunque España no pudo ganar y bajó a segunda, pero creo que tenemos equipo para volver estar ahí.

Además, representaste a España en los Juegos Olímpicos de Londres. ¿Qué representó esto para ti como deportista?

Para mí ha sido la experiencia más bonita como deportista que he tenido hasta ahora. Es el sueño de cualquiera, estar ahí y representar a tu país, y es una experiencia que nunca se me olvidará.

Eres con 24 años parte del presente del tenis español, pero ya vienen por detrás jugadoras como Lara Arruabarrena y Garbiñe Muguruza. ¿Cómo ves el futuro del tenis femenino español?

Es muy positivo que vayan saliendo jugadoras nuevas. Porque siempre se habla de que el tenis femenino está por detrás del tenis masculino en España, y yo no lo veo así. Contamos con muchas jugadoras entre las cien mejores, y pocos países pueden contar con tantas jugadoras en ese Top 100, pero el hecho de que vayan surgiendo jugadoras jóvenes es algo bueno para todos.

¿Has cumplido los objetivos que te habías marcado para esta temporada 2012?

Algunos sí y otros no. Estar en los Juegos Olímpicos y en el equipo de Copa Federación sí, pero también me hubiera gustado estar un poco más arriba en la clasificación. Pero no se ha podido dar y el año que viene lo afronto con mucha ilusión y muchas ganas.

¿Qué metas te has puesto para la próxima campaña?

El próximo año me gustaría acabar entre las 50 primeras de la clasificación, pero sobre todo espero que me respeten las lesiones.2012 has been a very special year for Silvia Soler Espinosa. The Spanish player broke into the top 100 in the WTA ranking last year, and one year on she has secured her place among the very best. She has also managed to live out two of her dreams in a very short space of time, representing Spain in both the Federations Cup and the Olympic Games in London. However, she is by no means content with her achievements this year and has even bigger ambitions ahead of the 2013 season.

You started this season as the 54th ranked player in the WTA table, the highest position in your career, and finished out the year as number 82. How do you look back on the season?

Having broken in to the top 100 last year, this year was all about consolidating my place there. It has been a complicated year, as the Olympic Games took precedent in the middle of it and I also picked up an injury, which luckily I was able to recover from quickly. But there was more to the season than just making the top 100, and at the end of it all my overall conclusions are positive.

Back in 2009 you played in the first edition of the Mutua Madrid Open as a wild card when you were still very young. What memories do you have of that tournament in the Caja Magica?

The Mutua Madrid Open has always been great to me and I have very fond memories of the tournament, but the first time playing there it was all very new to me, and finding myself playing alongside such greats was really special.

In terms of grand slams, you have reached the third round of the US Open on two occasions now. What is it about that tournament that is so special for you?

New York is my favourite city in the world and I always start the US Open full of confidence, and fortunately things have gone well for me there in the past few years. I’ve played well in matches and have been able to reach the third round. However, you constantly have to compete there and the results have gone in my favour, perhaps because of the surface.

You have played a big part in Spain’s Fed Cup team this year, taking part in knockout matches against Russia and Slovakia, and recording your first victory in the competition. How was that experience?

At the end of last year I said that one of my objectives was to make the national team and play in the Olympics, and I have managed to achieve that. And the fact that Arantxa Sanchez-Vicario was the one who selected me for the team was also really nice. The experience has been unforgettable. I also won my first match in Marbella, although Spain ended up losing. I do think that we have a team capable of bouncing back though.

You also represented Spain in the London Olympics. What did that mean for you as a sportswoman?

It has been the best experience in my life as a sportswoman so far. It is everyone’s dream to represent their country, and it was an experience that I will never forget.

At 24 years of age you now form part of current generation of Spanish female players, but you have the likes of Lara Arruabarrena and Garbiñe Muguruza coming up behind you. How do you see the future of women’s tennis in Spain?

It’s great that new players keep being produced. People constantly say that women’s tennis is behind the men’s game in Spain, but I don’t see it like that. We have a lot of players ranked among the top 100, and there are very few countries who can boast as many as we can. The continued development of young players is a good thing for everyone.

Have you fulfilled all the objectives you set out for yourself at the beginning of 2012?

Yes for some and no for others. Playing in the Olympics and making the Fed Cup team yes, but I would have liked to have advanced further in the rankings. There’s always next year, and I’m already really excited about and can’t wait for it to start.

What goals have you set yourself for next season?

I’d like to finish in the top 50 next year, but above all else I hope I can avoid injury.