Almagro: “Los torneos en casa siempre son especiales”

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Después de alcanzar los octavos de final del Masters 1000 de Miami, Nicolás Almagro (Murcia, España, 21 de agosto de 1985) tuvo un momento para responder las preguntas de la página web oficial del Mutua Madrid Open en una entrevista en la que analiza los momentos más destacados de su carrera. El jugador murciano, que ocupa actualmente la 12ª plaza de la clasificación de la ATP, busca regresar al Top 10 en el que ya estuvo durante meses. Almagro ha conquistado doce títulos individuales a lo largo de su carrera, y entre otras cosas analizó su rendimiento sobre pista rápida o la potencia de su revés a una mano.

Los amantes al tenis siguen teniendo entre sus partidos favoritos tu duelo en cuartos de final del Abierto de Australia ante David Ferrer. ¿Cómo viviste un encuentro tan emocionante y largo que finalmente te fue esquivo?

Fue una sensación muy bonita enfrentarse a un amigo en los que fueron mis primeros cuartos de final de Australia. Además se vio, creo… un gran partido. Lástima que al final no pudiese conseguir la victoria, pero lo di todo y me quedo con eso.

Esa era la cuarta ocasión en la que llegabas a los cuartos de final de un Grand Slam, y siempre fue un tenista español el que te eliminó. ¿Mirarás el cuadro de Roland Garros para ver si por fin no te toca otro integrante de la Armada?

Para nada, para llegar a cuartos de final hay que ganar muchos partidos antes y me siento un privilegiado por tener la suerte de haber jugado esas rondas. Ojalá lleguen muchas más y si es contra tenista españoles querrá decir que al menos hay uno en semifinales.

¿Cómo fue llegar a los cuartos de final de Ronald Garros en 2008 con 22 años? ¿Cómo recuerdas la victoria ante Andy Murray o el durísimo encuentro frente a Jeremy Chardy con la grada del lado del francés?

Siempre se recuerdan con cariño ese tipo de torneos y sí que es cierto que el partido con Murray en la pista 7 fue muy bonito y espectacular, y después pisar por primera vez las pistas centrales en París… es algo que no se olvida fácilmente.

¿Cómo explicas la fuerza que le imprimes a tu revés a una mano? Sin duda es uno de los más certeros y envidiados del circuito.

Realmente es algo que no sé, simplemente intento golpear la pelota lo más limpia posible y bueno, a veces sale bien… (risas).

Tus 18 finales, con 12 títulos conquistados, han sido sobre tierra batida. Con David Ferrer hablábamos de que en los últimos años el tenista español se está adaptando a todas las superficies. ¿Es una cuenta pendiente llevarse un título en pista rápida?

No lo considero una cuenta pendiente, sigo con muchas ganas de querer mejorar en todo tipo de superficies y está claro que una de ellas es la pista rápida, pero veremos qué nos depara el futuro.

¿Cómo fueron tus inicios en el Club de Tenis de Algezares en Murcia junto a tus dos hermanos mayores? ¿Ya les ganabas pese a ser el pequeño?

De pequeño era muy follonero y mis dos hermanos jugaban entre ellos y yo no les dejaba, así fue como ellos me fueron dando la oportunidad de poder jugar, pero ganarles nunca lo hice, eran mucho mejores que yo.

¿Qué tal fue la experiencia en los Juegos Mediterráneos de Almería en 2005 y esa final contra Guillermo García-López? ¿En ese momento te imaginabas que ibas a alcanzar el Top Ten?

Los juegos del Mediterráneo fueron algo increíble,se jugaban muy cerca de casa y tuve durante toda la semana a mi familia allí conmigo y a mis amigos, y encima España ganó muchas medallas en tenis. En esos tiempos no pensaba para nada llegar, pero era un sueño que sabía que tenía que trabajar mucho y muy duro para poder conseguirlo.

Tu mejor resultado en un ATP World Tour Masters 1000 fue en la edición de 2010 del Mutua Madrid Open, así que seguro que llegas con muchas ganas el 3 de mayo de 2013 a La Caja Mágica.

Los torneos en casa siempre son especiales y hacen que tengas un subidón de adrenalina importante. Mucha gente que conoces está viéndote… es algo realmente emocionante.

¿Qué te pareció el despliegue de La Caja Mágica el año pasado? ¿Cómo pasabas el tiempo en las instalaciones antes y después de los entrenamientos y partidos?

Es un torneo de los más importantes del mundo y esperemos que siga por muchos años en Madrid.

En los últimos meses, Lara Arruabarrena y Garbiñe Muguruza están demostrando que son un relevo generacional de mucha calidad para el tenis femenino. ¿Cómo ves su evolución?

Creo que tienen un futuro por delante increíble y ojalá les vaya genial. A Garbiñe la vi en Australia y me gustó muchísimo la agresividad con la que juega. Lara ha hecho una gran gira por Sudamérica y tampoco hay que olvidarse de Tita Torró. Lo que consiguió el año pasado fue algo asombroso con la racha de victorias que encadenó.

¿Cómo sería el tenista perfecto actual eligiendo el mejor saque, la derecha, el revés, el juego en el fondo de la pista y en la red? ¿A quién combinarías en este jugador perfecto?

Saque Isner, derecha Federer, revés Nalbandian o Novak, movilidad Ferrer, mentalidad Nadal.

¿Un deseo para 2013?

Seguir siendo igual de feliz que hasta ahora y que mis sobrinos y mi familia tengan mucha salud.After having reached the fourth round of the Miami Sony Open, Nicolas Almagro (Murcia, Spain, 21 August 1985) had some time to sit down and answer some questions from the official website of the Mutua Madrid Open. The Murcia native, who currently holds the ATP No. 12 ranking, will be looking to return to the top ten over the next coming months. Almagro has lifted 12 titles over the course of his career, and among other things he speaks to us about his affinity for a fast court and his powerful backhand.

Even though you ended up losing your quarter-final clash with David Ferrer in the Australian Open, it is still held aloft as one of your best ever matches by many tennis fans. What was it like playing in such an emotionally charged match?

It was a great feeling to be playing against a friend in my first quarter-final in Australia. On top of that… it was a great match. It’s a shame I wasn’t able to get the victory, but I gave it everything and I can live with that.

That was the fourth time you had reached the quarter-final of a Grand Slam, and it was also the fourth time a fellow Spaniard sent you out at that stage. Will you be keeping an eye on the Roland Garros draw to ensure that you avoid meeting another member of the Armada?

Not at all. To reach the quarter-finals you have to win a lot of matches beforehand and I feel privileged to have played in those previous rounds. Fingers crossed I can reach some more, and if I do happen to meet a fellow countryman there, then at least there’ll be a Spaniard in the semi-finals no matter the outcome.

What was like to reach the Roland Garros quarter-finals in 2008 at 22 years of age? What do remember about your win against Andy Murray and your difficult clash with Jeremy Chardy, who had the whole French crowd’s support?

I will always have fond memories of these types of tournaments. The match against Murray on court 7 was amazing, and walking out onto the Parisian centre court after that… well that will be hard to forget.

Can you explain where the power from your backhand comes from? It is undoubtedly one of the most accurate and envied backhands on the circuit.

To be honest I don’t know. All I try to do is hit the ball as cleanly as possible and from time to time it comes off… (laughs).

All the 18 finals you have played in, of which 12 finished with victories for you, have been on clay. We spoke with David Ferrer before about how Spanish tennis has been adapting to every type of playing surface over the past number of years. Is winning a fast court competition high on your list of priorities? 

I don’t consider it a top priority. I always want to improve on every type of surface and the fast court is definitely one of them, but we’ll see what the future holds.

What was starting off in the Club de Tenis de Algezares in Murcia alongside your two older brothers like? Were you able to beat them despite being the youngest?

From a young age I was a trouble-maker so I would always disrupt my brothers when they tried to play against each other. They let me play with them but I never beat them, they were much better than me.

What were taking part in the 2005 Mediterranean Games in Almeria and facing Guillermo Garcia-Lopez in the final like? Back then did you ever think you would break into the world top ten?

The Mediterranean Games were incredible. They took place really close to my house so I had my family and friends with me throughout the week. On top of that, Spain won a lot of tennis medals. Back then I had no idea I would break into the top ten, but it was a dream of mine which I knew I had to work hard towards if I was ever going to achieve it.

Your best ever run in an ATP World Tour Masters 1000 competition came back in 2010 in the Mutua Madrid Open. No doubt you are looking forward to the start of this year’s edition on 3 May in the Caja Magica.

Tournaments played on home soil are always special and they give you an extra shot of adrenaline which is important. Loads of people you know are watching you… it’s really exciting.

What did you think of the Caja Magica last year? How did you find the venue’s facilities for training and matches? 

It is one of the most important tournaments in the world and I hope it remains in Madrid for many years to come.

Over the past few months Lara Arruabarrena and Garbiñe Muguruza have been making a name for themselves as the new revelatory generation of female tennis players. How do you see them progressing?

They have a great future ahead of them and I hope it goes well. I saw Garbiñe play in Australia and I really liked the aggressive side of her game. Lara had a fantastic tour in South America and we also can’t forget Tita Torro. The run she went on last year was amazing.

Whose traits from the current crop of ATP talent would you consider for designing the “perfect player”, in terms of serving ability, forehand, backhand, baseline and net play? Which players would you use to model your “perfect player” on?

Serve Isner, forehand Federer, backhand Nalbandian or Novak, movement Ferrer, mentality Nadal.

One wish for 2013?

To remain as happy as I am now and for my nieces, nephews and family to have good health.