Nadal sufre para alcanzar las semifinales

Mutua Madrid Open Tenis masculino

Rafa Nadal tiene un paso más cerca el lograr su noveno título consecutivo en el torneo de Montecarlo, pero este viernes sufrió lo indecible para superar por 6-2, 2-6 y 6-4 en cuartos de final al búlgaro Grigor Dimitrov, que sigue demostrando que es un firme candidato a dominar el tenis mundial en los próximos años.

El español comenzó arrollando y disfrutando de un gran juego, al igual que toda la semana, y parecía que iba a sumar otro claro triunfo cuando cerró la primera manga por un claro 6-2. Sin embargo, llegó la reacción de Dimitrov, que además coincidió con un bajón en el juego del ganador de las ocho últimas ediciones del torneo. Dimitrov se hizo fuerte con su saque, y con 2-2 rompió el servicio de Nadal en dos ocasiones para llevarse la segunda manga.

Ya en el set definitivo, la igualdad fue la nota predominante. El búlgaro seguía ganando con facilidad su saque, mientras que Nadal sufría más con el suyo. Pero como casi siempre ocurre con los grandes campeones, en el momento decisivo, con 4-4 en el marcador, el español hizo un break que a la postre fue definitivo para cerrar el triunfo. Su rival en semifinales será un Tsonga que derrotó a Stanislas Wawrinka tras recuperarse de un set en contra.

En el encuentro que cerraba la jornada, el número uno del mundo por fin tuvo una plácida victoria después de sus dos partidos iniciales en los que comenzó perdiendo. Djokovic se sintió más cómodo sobre la pista y derrotó al sorprendente Jarkko Niemienen por 6-4 y 6-3. El finlandés, que eliminó en rondas anteriores a Milos Raonic y Juan Martín del Potro, está siendo una de las grandes sensaciones del torneo, al igual que Fabio Fognini.

El italiano ha logrado su mejor clasificación histórica en un Masters 1000 al derrotar al francés Richard Gasquet y meterse en las semifinales de Montecarlo, donde se verá las caras con Djokovic.

En el cuadro de dobles, los españoles Fernando Verdasco y David Marrero derrotaron en cuartos a Max Mirnyi y Horia Tecau y lucharán mañana por la final contra Julien Benneteau y Nenad Zimonjic. Los hermanos Mike y Bob Bryan y la pareja formada por Milos Raonic y Bernard Tomic lucharán por el otro puesto en la final del domingo.Rafa Nadal is one step closer to lifting his ninth consecutive Monte Carlotitle, but his 6-2, 2-6, 6-4quarter-finalwin today was far from a stroll in the park. The Spaniardhad to sweat it out in order to get pasta Grigor Dimitrov who once again showed why he is being hotly tipped to dominate the world of tennis in the upcoming years.

Nadal got off to a flying start with some wonderful tennis, similar to how he had been playing all week, and it looked as if he was on his way to an easy victory after taking the opening set 6-2. However, a superb reaction from Dimitrov coincided with the champion of the last eight editions of the tournament losing his rhythm. The Bulgarian was lethal with his serve, and with the score tied 2-2 he managed to break Nadal’s serve on two occasions to win the second set.

The final set was significant by how even the play was. Dimitrov continued to look impenetrable with his serve, while Nadal seemed to be struggling more than usual with his. But as is the case with true legends, the Spaniard was able to pull a bit of magic out of the bag with the score level at 4-4, breaking his opponent’s serve and holding on long enough to close out the encounter. He will now meet Tsonga in the semi-finals, after the Frenchman came back from a one set deficit to see off Stanislas Wawrinka.

In the closing match of the day, the world No. 1 finally enjoyed a straightforward victory in the tournament after getting off to losing starts in his initial two encounters. Djokovic looked a lot more comfortable today as he dispatched of JarkkoNiemienen,6-4, 6-3. The Finn, who sent Milos Raonic and Juan Martín del Potro packing earlier on in the week, has been one of the big revelations during the tournament, as has Fabio Fognini.

The Italian recorded his best ever run in a Masters 1000 tournament today, seeing off Richard Gasquet to seal his semi-final place, where he will cross paths with Djokovic.

Meanwhile, in the doubles competition, Spain’s Fernando Verdascoand David Marrero beat Max Mirnyi and Horia Tecau and tomorrow will take on Julien Benneteau and Nenad Zimonjic for a place in the final. Mike and Bob Bryan will go head-to-head with Milos Raonic and Bernard Tomic in the other semi-final.