La última noche de Roddick

Mutua Madrid Open Tenis

Andy Roddick ya no podrá celebrar más saques directos. El tenista de Nebraska dijo ayer adiós al tenis profesional tras caer frente a Juan Martín del Potro en Flushing Meadows, en el duelo correspondiente a los octavos de final del US Open.

Pese a todo, Andy soñó con prolongar su última experiencia sobre las pistas tras llevarse la primera manga por 6-7 en el ‘tie-break’. El segundo set fue para el argentino por el mismo guarismo, mientras que el de Tandil impuso su ley con un 6-2 y 6-4 para llevarse el pase a cuartos y certificar el adiós de Roddick tras 12 años como profesional.

El ‘Cañonero de Nebraska‘ se quedó sin palabras en la rueda de prensa posterior al epílogo de su carrera: “Por primera vez en mi carrera no sé muy bien qué decir. ¿Por dónde empiezo? Desde que era niño vengo a este torneo y me sentía afortunado por poder estar en la grada y ver a los grandes campeones. He amado cada minuto”, aseguró Roddick.

La pista Arthur Ashe vio como Andy se emocionó tras fallar la derecha definitiva que daba la gloria a Del Potro. Y el propio tenista argentino habló de la situación extraña que vivió en ese instante. “Fue un momento difícil para los dos. El último punto de su vida. El público se portó excelente con ambos. Realmente lo disfruté por eso, pero fue un partido difícil de jugar. Estaba nervioso”, sentenció en el Tandil.

Roddick, ganador del Grand Slam norteamericano en 2003 deja un legado de 32 títulos desglosados en 612 partidos ganados y 213 perdidos. Además del mencionado US Open, Andy conquistó otros 31 títulos más, cinco de ellos Masters Series (Montreal, Cincinnati en dos ocasiones y Miami en otras dos). Andy sucumbió en cuatro finales más de Grand Slam: Wimbledon en 2004, 2005 y 2009, así como el US Open en 2006. Su saque potente y su fuerza sobre la pista han caracterizado al espigado jugador diestro.Andy Roddick has served his last ace. The Nebraska-born player yesterday bowed out of professional tennis after his defeat at the hands of Juan Manuel del Potro in Flushing Meadows in the fourth round of the US Open.

Andy was in no mood to retire without a good fight, however, and took the first set 6-7 in the tie-break. The second fell to the Argentinian by the same score and from then on Del Potro closed out the match, taking the next two sets 6-2, 6-4, sealing his place in the quarter-finals and drawing a curtain on Roddick’s twelve-year professional career.

The American big-hitter was uncharacteristically lost for words in the press conference that followed the game: “For the first time in my career I’m not sure what to say. Where do I begin? Since I was a kid I’ve been coming to this tournament and I always felt lucky to be able to sit there in the stands watching the great champions. I’ve loved every minute”, he said.

Those watching the match on the Arthur Ashe court witnessed Andy’s emotion as he mishit the definitive forehand which gave Del Potro the victory. The Aregntinian spoke of his mixed emotions in that instant. “It was a difficult moment for both of us. The last point he’ll ever play. The crowd was great to both of us. That was what I really enjoyed, but it was a difficult match to play. I was nervous”, admitted the Argentinian.

Roddick, winner of the American Grand Slam in 2003, leaves a legacy of 32 titles over 612 wins and 213 losses. As well as said US Open, Roddick took a further 31 titles, five of which Masters Series (Montreal, Cincinnati twice and Miami twice). He also reached a further four Grand Slam finals: Wimbledon in 2004, 2005 and 2009, as well as the US Open in 2006. His powerful serve and his strength on the court have characterised this athletic right-hander.