Alberto Berasategui analiza el torneo virtual

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Alberto Berasategui está siguiendo de cerca todos los preparativos del Mutua Madrid Open para su edición de 2014, y este jueves asistió a la presentación del torneo virtual en el Gourmet Experience de El Corte Inglés de Callao, donde nos concedió una entrevista en la que repasó minuciosamente todos los detalles de la competición de videojuegos, del Mutua Madrid Open Sub-16 y del torneo absoluto.

– Este año se celebra la 4ª edición del ‘Mutua Madrid Open Virtual’, un torneo que ya se ha consolidado como una referencia en el mundo de los videojuegos, ¿qué aporta este torneo virtual al Mutua Madrid Open?

Aporta sobre todo para el gran público. Yo creo que da la oportunidad de acercarse a los jugadores desde casa, que puedan participar más y que puedan acercarse al Mutua Madrid Open, que puedan escoger a sus ídolos para jugar con ellos. Hay que dar las gracias a El Corte Inglés por aportarles este premio económico que es muy interesante y acercarlo para que sea lo más parecido al torneo principal en cuanto a que se hacen unas fases clasificatorias, una fase final con el mismo cuadro, tanto en hombres como en mujeres, y poder enseñar a la gente que sin tener un buen nivel de tenis pueden disfrutar de este deporte con sus ídolos y, si clasifican, poder vivir una jornada en la Caja Mágica junto a ellos

– ¿En qué va a consistir el Mutua Madrid Open Virtual este año? ¿Cómo va a ser su dinámica?

Hay varias fases clasificatorias en los diferentes El Corte Inglés de España en Madrid, Sevilla y Valencia. El año pasado pasaron 11.600 jugadores y esperamos que este año, gracias al El Corte Inglés, tengamos más participación. De esas fases se clasificarán 56 jugadores que irán a la Caja Mágica y allí disputarán el torneo como si fuera el cuadro principal en enfrentamiento directo, pasando ronda tras ronda. El campeón se llevará un buen dinero. Este año se doblan premios, pasamos de 5.000 euros a 10.000. Esperemos que este año tengamos el doble de participantes.

– ¿Qué supone para el torneo contar con el patrocinio de El Corte Inglés?

El año pasado ellos ya patrocinaron el torneo principal. Que una marca referente como El Corte Inglés sea patrocinador del Mutua Madrid Open siempre es importante, porque desde el torneo nos gusta tener a grandes marcas para que nos ayuden y nos hagan estar en toda España. El Corte Inglés nos ayuda para que seamos más conocidos en toda España, para que la gente pueda llegar al Mutua Madrid Open con más facilidad, y yo creo que es un patrocinador importante para nosotros.

– ¿Cómo estás viendo la temporada? ¿A qué jugadores y jugadoras ves más fuertes?

Pues justamente este año hay, por así decirlo, un poco más de revuelo. Ya vimos en Australia que Wawrinka se llevó el torneo contra pronóstico. Quizá los jugadores principales están perdiendo con gente que antes quizá no perdían y los jugadores de atrás o han mejorado o se están acercando un poquito más a esos grandes jugadores. En ese sentido es interesante porque hace que en el tenis haya un poquito más de variedad, que no sean siempre los mismos, pero yo creo que al final los tres o cuatro de arriba van a seguir estando arriba: Nadal, Djokovic, Federer, espero que Ferrer esté también allí arriba y en cuanto a mujeres no cabe duda que si las lesiones no se lo impiden Serena es la gran favorita. A Azarenka no la estamos viendo tampoco, pero también es de las grandes favoritas. Lo que sí veo es que están entrando mucho en juego las lesiones, pero de momento no veo a nadie por detrás tanto en mujeres como en hombres que pueda desbancar a los principales.

Alberto, tú además estás siguiendo de cerca otra iniciativa del Mutua Madrid Open como es el torneo sub-16 con diferentes ediciones regionales para buscar a los jugadores que competirán en la Caja Mágica. ¿Cómo estás viendo esta primera edición del Mutua Madrid Open Sub-16?

Con sorpresa porque me he llevado una sorpresa con el nivel que hay. Bien es verdad que el torneo de Valencia es donde más nivel quizá he visto. Yo creo que hoy en día las sedes más fuertes de tenis están en Valencia, Barcelona y Madrid, y algo en Mallorca, pero muy buen nivel. Mañana empieza el torneo de Barcelona, que van a jugar los mejores de la zona y eso para nosotros en nuestro primer año es un orgullo porque el torneo tiene una buena aceptación y están contentos de que el Mutua Madrid Open organice este evento y poder tener a las mejores raquetas en Madrid en un evento de esas categorías. Yo creo que es importante para los chavales porque pasan varios días con sus ídolos, que es un aliciente para ellos, el decir que “si yo sigo luchando algún día puedo llegar allí arriba y puedo gozar de estos privilegios”. También es importante para nosotros porque el día de mañana si siguen creciendo podremos traerles al torneo principal, que es nuestro objetivo también.

El Mutua Madrid Open cuenta este año con grandes novedades como un Charity Day con una gala benéfica para recaudar fondos, un partido de leyendas del tenis o una exposición de raquetas antiguas. ¿Qué puede esperar el público de esta edición?

Son iniciativas, unas más grandes, otras más pequeñas, que van a ayudar al público porque al final no sólo es tenis. Con este Charity Day el público puede ver a actores, actrices, futbolistas, gente de otros deportes, y eso al público le gusta. Yo creo que es una iniciativa espectacular a través del Mutua Madrid Open desde las Fundaciones de Casillas y Nadal, que no solo ayuda al torneo, sino al espectáculo y sobre todo a muchos niños al ser un evento benéfico. También que vengan leyendas como Nastase y Panatta y ver cómo eran capaces de jugar con esas raquetas de madera. Yo creo que es interesante y la gente va a poder disfrutar de ello. Son pequeñas iniciativas que el torneo organiza para que el público disfrute.Alberto Berasategui is very closely involved with the preparations for the 2014 edition of the Mutua Madrid Open, and was in attendance at the presentation of the virtual tournament this Thursday in the Gourmet Experience in El Corte Inglés (Callao, Madrid), where, in an interview, he spoke in minute detail about the video gaming competition, the Mutua Madrid Open Under-16 tournament and the main tournament itself.

– This year will be the fourth edition of the ‘Virtual Mutua Madrid Open’, a tournament that has gained a lot of attention in the video gaming community. What does this tournament give the Mutua Madrid Open?

Most of all it is great for the public. I think it gives people a chance to get close to the players from their own homes, it allows them to participate, to be part of the Mutua Madrid Open, and to choose which of their heroes they want to play with. We have to thank El Corte Inglés for providing this generous money prize and making the competition as similar to the main tournament as possible in terms of the qualifying stages and the final stage with two sides to the draw for both the men and the women. We should also thank them for showing people that you don’t have to be an amazing player to play with your idols and, should the participant qualify, he/she could spend a day in the Caja Mágica with their idols.

– What is this year’s Virtual Mutua Madrid Open going to be like? How will it be set up?

There will be various qualifying stages in different El Corte Inglés stores in Madrid, Sevilla and Valencia. Last year 11,600 people played in the tournament and, thanks to El Corte Inglés, we hope there to be even more this year. From the qualifying stages 56 players will go to the Caja Mágica to play the final stage of the competition as if it were the actual main draw, looking to get through the various rounds. The champion will win a big cash prize. This year we have doubled the prize money from €5,000 to €10,000 so we hope to get twice as many participants.

– What does it mean for the tournament to have a sponsor like El Corte Inglés?

Last year they sponsored the main tournament. That an established brand like El Corte Inglés is sponsoring the Mutua Madrid Open is very important because the tournament likes to be linked with big brands that allow it to reach all of Spain. El Corte Inglés has helped us become better known all over Spain by making it easier for people to get to the Mutua Madrid Open. It is a very important sponsor for us.

– How are you enjoying this season? Are there any male or female players that have stood out for you?

Well it must be said that this year it’s been a bit hard to call. In the Australian Open Wawrinka defied the odds to win. Perhaps the top players are losing to players they wouldn’t have lost to before because those players are improving and gaining ground on them. In that sense it makes things more interesting because it means there is less predictability, it ensures that it’s not always the same old thing. But in the end, I think the top three or four players will continue to be the best: Nadal, Djokovic and Federer. I hope Ferrer can break into that group as well. As for the women’s game, there’s no doubt that if Serena Williams can avoid injury she is always going to be the big favourite. Azarenka hasn’t played much this year but she is also one of the best. One thing I have noticed is that injuries seem to be become more common place, but for the moment I don’t see anyone in either the men’s or the women’s tours capable of knocking the top players off their perches.

Alberto, you are also closely involved with the Mutua Madrid Open’s Under-16 tournament and have helped organise different regional editions around the country in search of the best players to compete in the Caja Mágica. What are your thoughts about the first edition of the Under-16 Mutua Madrid Open?

I’m amazed and surprised because I didn’t expect the level to be so good. It’s fair to say that the best tennis I saw was in the Valencia tournament. I think that the best places for tennis at the moment are Valencia, Barcelona and Madrid, and Majorca to some extent, but overall the quality has been very good. Tomorrow the Barcelona tournament begins, in which the best players from the region will be involved. That gives us a lot of pride in our first year because it means the tournament is well respected and people are happy that the Mutua Madrid Open has organised this event that allows the best players from this age category compete in Madrid. It is a great experience for young players because they get to spend a few days with their heroes, which is a great incentive for them as it allows them to think that “if I continue to work hard one day I will get to this level and be able to enjoy all the privileges that come with it”.

This year the Mutua Madrid Open will have some new features such as the Charity Day, which includes a gala to raise funds, a legends match and an exposition of old rackets. What should the public expect this time round?

They have been changes, some big, some small, that have been designed to help the public because at the end of the day, it isn’t all about tennis. On the Charity Day people will be able to see actors, actresses, football players, other athletes, which is always fun. I think this is a fantastic initiative organised by the Mutua Madrid Open through the Casillas and Nadal Foundations, which not only benefits the tournament, but more importantly raises money for children in need. There will also be appearances from legends such as Nastase and Panatta, and people will be able to see the rackets they used to play with. I think it will be very interesting and people will really enjoy it. They are some small changes to ensure that the fans enjoy themselves.