Daniela Hantuchova: “Tuve una semana maravillosa en Madrid en 2013”

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Lleva 15 años jugando al máximo nivel en el circuito femenino y no para de lograr éxitos. Daniela Hantuchova recibió el pasado año una Wild Card para disputar el Mutua Madrid Open y ella respondió con un gran torneo en el que eliminó a jugadoras como la campeona de 2011 Petra Kvitova. Mientras continúa su participación en el torneo de Marrakech y en el día de su 31 cumpleaños, la eslovaca atendió las preguntas de la página web del Mutua Madrid Open y habló sobre sus experiencias en Madrid y sobre lo afortunada que se siente de poder ganarse la vida haciendo lo que más le gusta.

Daniela, en la última edición del Mutua Madrid Open tuviste una gran actuación y derrotaste en las primeras rondas a grandes jugadoras como Sloane Stephens y Petra Kvitova, campeona en 2011 en Madrid y a la que nunca antes habías vencido. ¿Cómo viste tu nivel durante el torneo?

Estaba muy agradecida de que me hubieran dado una Wild Card para jugar en Madrid el año pasado, así que quería aprovechar la oportunidad y mostrar mi mejor tenis, y creo que lo hice, por lo tanto estoy encantada con ello. Tuvimos una semana maravillosa el año pasado. Me encanta el torneo y la ciudad, ¡e incluso fui a ver un partido de fútbol del Real Madrid con mi entrenador!

Poco después ganarías el torneo de Birmingham sobre hierba y alcanzarías los cuartos de final de un Grand Slam más de cinco años después de la última vez. ¿Qué recuerdos guardas de esos torneos?

Cada vez me voy dando más cuenta de lo afortunada que soy de poder seguir haciendo en la vida lo que más me gusta después de tantos años en el circuito. Cada momento que paso en la pista es un recuerdo magnífico. Ganar en Birmingham y conseguir por fin un torneo sobre hierba fue algo especial, sin duda.

¿Consideras que fue tu mejor temporada de los últimos años?

Tomo cada temporada como una nueva experiencia, y como una oportunidad de mejorar y aprender algo nuevo. Es difícil comparar un año con otro, porque el nivel sigue aumentando cada año. Todos los años he tenido grandes momentos dentro de la pista.

Has ganado en dos ocasiones el torneo de Indian Wells, la Copa Federación con Eslovaquia, innumerables títulos en categoría de dobles… ¿Cuál consideras que es tu mayor victoria en el mundo del tenis?

Sin duda creo que ganar Indian Wells dos veces. La segunda fue probablemente más excepcional, ya que fue todavía más duro. Ganar la Copa Federación para mi país es el momento del que me siento más orgullosa, y es una emoción que recordaré siempre. ¡Siento que fuera ante España en aquella final!

El año pasado cuando te entrevistamos durante el Mutua Madrid Open nos hablaste de que tu gran amor por el tenis es lo que te hace seguir jugando después de tantos años al máximo nivel. ¿Qué es lo que más satisfacción te da de jugar de forma profesional?

Creo que esos minutos después de ganar un partido cuando te das cuenta de que has dado todo lo que tenías y que todo ha funcionado bien. Es un momento de pura felicidad, tan simple como eso. Y también algo muy motivador para mí es la posibilidad de ayudar a otros a través de danielafoundation.com gracias a lo que hago.

¿Con qué es con lo que más disfrutas?

Aparte de jugar al tenis, me gusta participar de forma activa en otros deportes como esquí y golf. Como tengo la posibilidad de jugar en ciudades tan interesantes, me encanta aprender sobre sus culturas. En Madrid, lo que más me gusta hacer es visitar el Museo del Prado, caminar por el jardín botánico, y por supuesto, como a cualquier chica, ir de compras.

¿Tienes la misma motivación por jugar que al inicio de tu carrera?

Creo que mis objetivos y motivaciones han cambiado con los años, en el sentido de que ahora no se basan tanto en los resultados, sino más en querer mejorar en diferentes partes de mi juego. Ahora estoy entendiendo mejor que es un trabajo constante en progreso.

Hace unos meses jugaste en dobles con una Martina Hingis que volvía al circuito después de varios años retirada. ¿Cómo fue esa experiencia y cómo es tu relación con ella?

Martina es una de las grandes campeonas que ha tenido nuestro deporte, y además tengo la fortuna de poder considerarla una buena amiga. Nadie probablemente entiende el tenis tan bien como ella. Ella ha sido un gran apoyo en mi carrera durante los años, y tengo un enorme respeto por ella.She has been playing among the elite on the women’s tour for 15 years and continues to be successful. Daniela Hantuchova received a wild card to play in the Mutua Madrid Open last year and she responded with a great tournament in which she knocked out players such as 2011 champion Petra Kvitova. During her participation in the Marrakech tournament, and on her 31st birthday, the Slovakian player answered some questions for the Mutua Madrid Open’s website and spoke about her experiences in Madrid and how fortunate she feels to be able to make a living by doing what she loves most.

Daniela, in the last Mutua Madrid Open you played brilliantly and in the opening rounds you defeated players like Sloane Stephens and Petra Kvitova, who won the Madrid tournament in 2011 and you’d never beaten her before. How did you see your level of play during the tournament?

I was really grateful for the wild card in Madrid last year so I wanted to take that opportunity and show my best tennis which I think I did, so I was very pleased about that. We had a wonderful week last year. I love the tournament and the city, and we went to see Real Madrid play football with my coach!

You then won the Birmingham grass court tournament and got to the quarterfinals of a Grand Slam for the first time in five years. What memories do you take from these tournaments?

I am realizing more and more how lucky and blessed I am to do in life what I love doing after all these years on the Tour. Every moment I get to spend on the court is a great memory. Winning Birmingham and finally getting a title on grass was of course special.

Do you think it was your best season of the last few years?

I take every season as a new experience and opportunity to improve and learn something. It is difficult to compare one year to another because the level keeps rising all the time. Every year I have had great moments on court.

You’ve won Indian Wells twice, the Fed Cup with Slovakia, lots of doubles titles… What has been your best win in the tennis world?

I definitely think winning Indian wells twice. The second time was probably more exceptional since I felt it was harder. Winning the fed cup for my country was the proudest moment and an emotion that I will remember forever. Sorry that was against Spain in the finals!

Last year we interviewed you during the Mutua Madrid Open and you spoke of your love for tennis and that this is what drives you on to keep playing after so many years at the top. What is the most satisfaction you get as a professional player?

I think those few minutes right after you win a match when you realize you gave it all you had in you and it all worked out. That is a sense of pure happiness, it is as simple as that. And a constant motivator for me is the ability to help others like via danielafoundation.com thanks to what I do.

What do you enjoy the most?

Apart from playing tennis, I like staying active in other sports such as skiing and golf. Since we get to play in exciting and interesting cities, I enjoy getting to learn about their cultures. In Madrid, I say my top activities would be the Prado museum, walking around the botanical gardens and of course like any girl, the shopping!

Do you have the same motivation as at the start of your career?

I think my goals and drive have changed over the years in a way that it is not based too much on results, but more about wanting to improve different parts of my game. I understand better now that it is a constant work in progress.

A few months ago you played doubles with Martina Hingis who came back to the circuit after a number of years in retirement. How was the experience and what is your relationship with her like?

Martina is not only one of the greatest champions we have in our sport, I am fortunate enough to call her a close friend. Nobody probably understands tennis as well as she does. She has been a huge help over the years in my career and I respect her very much.