Las mejores pistas de tierra batida del mundo

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Al final de la pasada edición del torneo los organizadores del Mutua Madrid Open decidieron renovar todas las pistas de La Caja Mágica. El primer paso fue evaluar el estado de las pistas al aire libre. Tras un análisis detallado, los técnicos e ingenieros contratados por el Mutua Madrid Open consideraron que las pistas tenían que ser totalmente reconstruidas.

Conociendo las características del terreno y el nivel freático (que resultó superior al inicialmente previsto), se elaboró un plan para desarrollar y construir un nuevo sistema de drenaje, mejorando la filtración del agua y eliminando así el problema de la formación de corteza y la creación de una superficie resbaladiza.

El objetivo en todo momento fue la construcción de pistas de primera clase que estén al nivel del prestigio que conlleva el Mutua Madrid Open. Para ello se ha empleado el material de la mejor calidad posible.

La remodelación de las pistas comenzó el pasado septiembre. Las tres pistas en el interior de la Caja Mágica y las catorce exteriores se han cerrado durante la construcción. La parte más laboriosa del trabajo tuvo lugar en estas pistas exteriores. Los primeros pasos del proyecto se centraron en eliminar todos los estratos de las pistas existentes, cavando zanjas de más de un metro de profundidad para asegurar una perfecta impermeabilización. La primera capa de drenaje está formada por 30 centímetros de grava, sobre la que se añadieron 10 centímetros de piedra volcánica (extraída de unas canteras de Ciudad Real) con un tamaño de grano que varió entre los 6 y los 12 centímetros.

La superficie de la pista ha sido construida con craón que se extrae en una cantera del norte de París, en la zona del río Oise, que tradicionalmente ha subministrado este material para la construcción de las mejores pistas del mundo. Se extrajo un total de 1.800 toneladas de piedra caliza (entre 80 y 100 toneladas para cada pista, dependiendo del tamaño).

Este material, de la misma calidad que el usado en las pistas con más renombre a nivel internacional, ha sido considerado la mejor opción para el Mutua Madrid Open debido a que su combinación con la piedra volcánica (permeable y capaz de absorber más humedad) asegura unas condiciones de pista excelentes. Basándose en esto, los constructores extendieron una capa de 10 centímetros de piedra caliza (6 centímetros una vez se ha compactado), una superficie que recibe el nombre de «pastilla». Posteriormente, esta «pastilla» se cubrió con una tierra denominada «polvo de ladrillo», también un material natural.

Las nuevas pistas de La Caja Mágica esperan ahora a los mejores jugadores del mundo. La creación de estas pistas ha sido fruto del arduo trabajo de muchas personas que recibirán su recompensa el próximo 12 de mayo, cuando no sólo los ganadores del Mutua Madrid Open, sino también los aficionados vean que estás son las mejores pistas del mundo.

Estas pistas de tierra batida también son aprovechadas por jugadores no profesionales de los circuitos ATP y WTA, que durante el año y hasta que arranque el Mutua Madrid Open 2014, pueden disfrutar de las instalaciones del Club Deportivo Caja Mágica.

Tras ganar el concurso público convocado por Madrid Espacios y Congresos el pasado julio, el Mutua Madrid Open gestiona ahora el Club Deportivo Caja Mágica y todas las pistas de la instalación. De hecho, el Mutua Madrid Open lleva a cabo un proyecto para que se utilice la Caja Mágica durante todo el año. Este es un club de bajo coste que está abierto al público, y ofrece la mejor experiencia tenística de España.

El Club Deportivo Caja Mágica ya tiene en funcionamiento sus pistas cubiertas, que han tenido una ocupación del 80% desde noviembre de 2012. No es sólo un lugar donde los profesionales pueden mejorar su juego en las mejores pistas del país. Además es un centro de ocio que recibe a los niños del barrio que no tienen un fácil acceso a este deporte. Estos chicos podrán a partir de ahora descubrir gratis el mundo del tenis gracias al Club Deportivo Caja Mágica, que organizará sesiones para ellos.At the end of last year’s edition of the tournament the organisers of the Mutua Madrid Open decided to revamp all of the Caja Mágica courts. The first step was to assess the state of the terrain for the outdoor courts. After a detailed analysis, the Mutua Madrid Open technicians and engineers considered that the courts have to be entirely rebuild.

Knowing the characteristics of the terrain and the water level (which turned out to be higher than previously thought), a plan to develop and build a new drainage system was drawn up, focused on improving the filtration of water and thus eliminating the problem of crust forming and create a slippery surface.

The goal at all times was to build world-class courts, that would live up to prestige the Mutua Madrid Open holds. To this end, the best quality material has been employed.

The refurbishment of the courts began last September, with all three of the Caja Mágica´s stadiums and the fourteen outdoor courts having to be closed down during the construction. The most laborious part of the work took place on the outdoor courts. The first step of the project was to remove all the layers of the existing courts, to dig ditches of more than 1 meter deep into the gypsum layer to ensure the perfect waterproofing. The first layer of drainage consists of 30 centimetres of gravel, on which a further 10 centimetres of volcanic stone was added (that was extracted from quarries in Ciudad Real) with the grain size varying between 6 and 12 centimetres.

The court surface was constructed of Craon limestone that was extracted from a quarry north of Paris, in the Oise River area, the same quarry that has traditionally been used to supply the material for the best courts in the world. A total of 1,800 tons have been extracted from Craon (between 80 and 100 tonnes for each of the courts, depending on the size).

This material, of the same quality that is used in the most renowned courts on the international circuit, was considered to be the best choice for the Mutua Madrid Open tournament, due to the fact that in combination with the volcanic rock (which is very permeable and can absorb more moisture) can ensure the ideal conditions. On this basis, the builders spread a 10 centimetre layer of Craon (6 inches after compacting it), which is known as a “tablet”, the court surface. This “tablet” was finally covered with gravel, namely, «clay», also a natural material.

The Caja Mágica’s new courts are waiting for the best players in the world. The creation of these new courts has been the fruit of a lot of hard work from a lot of people, who will get their pay off on the 12th of May when not just the Mutua Madrid Open winners, but also the fans, will see that they are indeed the best courts in the world.

These clay courts will also pay host to non-professional players from the ATP and WTA circuits, who throughout the year, until the beginning of the 2014 Mutua Madrid Open, can enjoy the Club Deportivo Caja Mágica facilities.

After winning the Madrid Spaces and Congress public tender last July, the Mutua Madrid Open now manages Club Deportivo Caja Mágica and thus, all the venue’s courts. Thus, the Mutua Madrid Open has undertaken a project that will keep the Caja Mágica busy throughout the year. This is a low cost club that is open to the public, and offers the best tennis experience in Spain.

The Club Deportivo Caja Mágica is now functioning on indoor courts, which have enjoyed an 80% occupancy rate since November 2012. It is not just a venue where professionals can come to develop their games on the country’s best courts, but it is also a leisure centre that welcomes neighborhood children who do not have easy access to this sport. These children will, from now on, discover free tennis thanks to the Club Deportivo Caja Mágica, which will hold sessions for them.