Los cinco momentos ATP del Mutua Madrid Open 2014

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El Mutua Madrid Open ha designado los cinco momentos más destacados de la decimotercera edición del Masters 1000 celebrado en la capital de España.

1. Nadal reina en solitario

La victoria de Rafael Nadal en la final del Mutua Madrid Open ante Kei Nishikori (2-6, 6-4, 3-0 y retirada del japonés) disparó al mallorquín hacia el primer escalón del podio de ganadores históricos del torneo: el campeón de 14 grandes se convirtió en el primer tenista de la historia capaz de ganar cuatro veces en Madrid (2005, 2010, 2013 y 2014) y prolongó así su leyenda. “Madrid es una ciudad muy especial para mí”, dijo inmediatamente después de levantar el título. “Desde mi primera final de 2005 [remontó dos sets en contra al croata Ljubicic] hasta la de hoy he tenido sensaciones muy especiales”, prosiguió. “La motivación de jugar en casa me ha jugado una mala pasada en el primer set. Lo siento por Nishikori. En el primer set me dio una paliza, pero esta victoria me va a dar un poco de tranquilidad”. Y sus palabras se cumplieron: semanas más tarde, Nadal levantó en París su noveno Roland Garros.

2. Ferrer y Nishikori se exprimen hasta la medianoche

Sucedió en las semifinales del Mutua Madrid Open. Español y japonés protagonizaron uno de los mejores pulsos del torneo con la final como premio para el vencedor. En un encuentro discutido de tú a tú entre dos jugadores semejantes, moldeados en la escuela del posicionamiento en pista, la constancia y la intensidad como reglas básicas, Ferrer y Nishikori se enzarzaron en una batalla sin tregua que hizo suya el tenista nipón entre los aullidos de la grada, desecha en elogios para los dos guerreros. El alicantino salvó nueve bolas de partido ante de doblar las rodillas a la décima. «Estoy dolido”, acertó a decir después. “Ha sido un encuentro muy duro. Yo le di vida en el primer set. Mañana lo veré en positivo por haber hecho semifinales, pero me duele no estar en la final del domingo”. Mientras, Nishikori sonrió: tras ganar el Conde de Godó se clasificó para la final del Mutua Madrid Open y se garantizó un lugar entre los 10 mejores del mundo.

3. Hegemonía de La Armada

Cuatro jugadores españoles alcanzaron los cuartos de final en el Mutua Madrid Open (Rafael Nadal, David Ferrer, Roberto Bautista y Feliciano López). Además, tres de ellos lograron el pase a las semifinales, quedándose solo el toledano por el camino (4-6 y 4-6 contra Nishikori). En la penúltima ronda del torneo, Nadal apeó a Bautista (6-4 y 6-3) y Nishikori a Ferrer (7-6, 5-7 y 6-3). En consecuencia, La Armada defendió su terreno con las garras bien afiladas: en La Caja Mágica, sobre la tierra madrileña, los españoles defendieron con resultados el territorio nacional ante miles de aficionados reunidos para contemplar uno de los mayores eventos deportivos de España.

4. Thiem se presenta ante el mundo

El austríaco de 21 años derrotó a Stan Wawrinka, campeón del Abierto de Australia que además se había coronado días atrás sobre la arcilla del Masters 1000 de Montecarlo, en segunda ronda (1-6, 6-2 y 6-4). Clasificado para el cuadro final desde la fase previa, Thiem celebró la victoria más importante de su carrera y se retiró inmediatamente después (no pudo disputar el siguiente duelo ante Feliciano López). El triunfo, en cualquier caso, le catapultó desde Madrid al mundo entero.

5. Giraldo sorprende a Murray

El colombiano aterrizó en el Mutua Madrid Open después de llegar a la final en El Conde de Godó,  donde cedió ante Kei Nishikori en su primer encuentro por un título de categoría 500. Después, sobre la arcilla de La Caja Mágica, dio continuidad a su fenomenal estado de forma: Giraldo acabó primero con el eterno Lleyton Hewitt (7-5, 4-6 y 6-2) para tumbar después al francés Tsonga (6-4 y 6-3) y derrotar por último a Andy Murray (, dos veces campeón de un Grand Slam y medallista de oro olímpico en los Juegos Olímpicos de Londres (6-3 y 6-2). Fueron unos días mágicos escritos bajo el sabor colombiano de un tenista cuya máxima es luchar siempre hasta el final.The Mutua Madrid Open has chosen five highlights from the thirteenth Masters 1000 held in the Spanish capital.

 1. Nadal reigns alone

Rafael Nada’s victory in the final of the Mutua Madrid Open over Kei Nishikori (2-6 6-4 3-0, before the Japanese player withdrew) catapulted the Majorcan player to the top of the tournament’s winners’ ranking: the 14-times major champion became the first tennis player in history able to win in Madrid four times (2005, 2010, 2013 and 2014) and further enhance his legendary status. “Madrid is a very special city for me”, he said immediately after lifting the trophy. “Since my first final in 2005 [when he came back from two sets down against the Croatian Ljubicic] until today, it has felt very special”, he continued. “The motivation of playing at home played a nasty trick on me in the first set. I’m sorry for Nishikori. In the first set he blew me away, but this win will give me confidence”. And his words came true: weeks later, Nadal won his ninth French Open in Paris.

2. Ferrer and Nishikori do battle till midnight

It happened in the semifinals of the Mutua Madrid Open. The Spaniard and the Japanese player staged one of the best encounters of the tournament, with a place in the final as the prize for the winner. In a head-to-head clash between two similar players, forged in the school of on-court positioning, perseverance and intensity as rules of thumb, Ferrer and Nishikori engaged in a relentless battle in which the Japanese player seized control amid the screams of the crowd, full of praise for the two warriors. The man from Alicante saved nine match points before falling at the tenth. “I’m hurting”, he managed to say afterwards. “It has been a very tough encounter. I allowed him into the match in the first set. Tomorrow I’ll see the positive side for having made the semi-finals, but it hurts not to be in the final on Sunday”. Meanwhile, Nishikori was all smiles: after winning the Conde de Godó he qualified for the final of the Mutua Madrid Open and guaranteed himself a place among the top 10 in the world.

3. The dominant Armada

 Four Spanish players reached the quarter-finals of the Mutua Madrid Open (Rafael Nadal, David Ferrer, Roberto Bautista and Feliciano López). Three of them also made it through to the semi-finals, with only the player from Toledo dropping out (4-6 4-6 against Nishikori). In the second-to-last round of the tournament, Nadal took down Bautista (6-4 6-3) and Nishikori knocked out Ferrer (7-6 5-7 6-3). The Armanda held their ground with huge fighting spirit: at the Caja Mágica, on Madrid soil, the Spanish flew their nation’s flag in front of thousands of fans flocking to witness one of Spain’s biggest sporting events.

4. Thiem introduces himself to the world

The 21-year-old Austrian defeated Stan Wawrinka, champion of the Australian Open who had also claimed the Masters 1000 days earlier on the Montecarlo clay, in the second round (1-6 6-2 6-4). Qualifying for the main draw from the preliminary stage, Thiem celebrated the most important victory of his career before withdrawing (he was unable to play the next match against Feliciano López). His victory, nonetheless, catapulted him from Madrid to the rest of the world.

5. Giraldo surprises Murray

The Colombian arrived at the Mutua Madrid Open after reaching the final in the Conde de Godó, in which he fell to Kei Nishikori in his first bid for a category 500 title. Then, on the Caja Mágica clay, he continued his fabulous form: First, Giraldo dispatched Lleyton Hewitt (7-5 4-6 6-2), before taking down Tsonga (6-4 6-3) and finally defeating Andy Murray (two-times Grand Slam champion and Olympic gold medallist in the London Games) (6-3 6-2). They were magical days with a Colombian flavour provided by a tennis player whose motto is always to fight to the end.