Los cinco momentos WTA del Mutua Madrid Open 2014

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1. Sharapova toma la Caja Mágica

Por segundo año consecutivo, Sharapova se clasificó para la final del Mutua Madrid Open. Esta vez, y a diferencia de 2013, la rusa celebró la victoria tras inclinar a una combativa Simona Halep (1-6, 6-2 y 6-3) en lo que sería un anticipo de la final de Roland Garros entre ambas. “¡Vaya semana!”, celebró Sharapova tras inclinar a su rival y ascender dos posiciones en el ránking (del número nueve al siete) y siete en la carrera hacia Singapur (del 10 al tres). «El año pasado perdí en la final y tenía muchas ganas de dar un paso más allá este año. Ha sido una semana fantástica. Simona y yo habíamos jugado un par de veces antes, pero ella tiene un nivel diferente ahora. No sé cómo lo logró”, reconoció la vencedora de cinco grandes. “Sabía que tenía que hacer algunas cosas diferentes después del primer set para ganar este partido. “Estuve cerca el año pasado, no tuve un gran primer set hoy, pero sabía que no había terminado hasta que se jugara el último punto”. Palabra de campeona.

2. Vida nueva para Halep

22 años y una evolución meteórica reflejada en 12 meses. En 2013, la rumana necesitó una invitación de la organización para participar en el cuadro final del torneo porque su ránking (64 del mundo) no le permitía acceder directamente. En 2014, Halep arrancó en la Caja Mágica con la condición de cuarta favorita y tras ascender 59 puestos en la clasificación (del 64 al número cinco). Tras superar en las dos primeras rondas a Georges y Arruabarrena, la rumana se encontró luchando sin tregua contra cabezas de serie, peligro tras peligro. Primero acabó con Sabine Lisicki (5-7, 6-3 y 6-2), después con Ana Ivanovic (6-2 y 6-2) y por último con Petra Kvitova (6-7, 6-3 y 6-2) para llegar hasta la final. Allí, en un partido que arrancó brillando (6-1 le endosó a Sharapova), se inclinó ante la rusa en una batalla memorable. 2015 mide su nueva progresión.

3. La última vez de Li

Los cuartos de final del Mutua Madrid Open fueron la última parada de Na Li en la Caja Mágica empuñando una raqueta (6-2, 6-7 y 3-6 frente a Maria Sharapova). La china, que llegó a las semifinales en 2011 (se inclinó ante Petra Kvitova) anunció meses más tarde su retirada del circuito y, en consecuencia, jugó su último torneo sobre al tierra madrileña como profesional.

4. Errani y Vinci frenan a Carla y Garbiñe

Una invitación de la organización del Mutua Madrid Open permitió a la pareja española formada por Carla y Garbiñe soñar con lo imposible. En su segundo torneo juntas (debutaron en Miami), derrotaron a las míticas estadounidenses Huber y Raymond en primera ronda y fueron casi imparables: Peschke y Srebotnik (cuarta pareja mundial), Kops-Jones y Spears (sexta), y Hsieh-Peng (primera) fueron cayendo por el camino que pisaron Suárez y Muguruza hasta plantarse en la final. Errani y Vinci acabaron con el sueño derrotándolas 4-6 y 3-6.

5. El adiós de Safina

La rusa, que ganó el Mutua Madrid Open en su primera edición en la Caja Mágica (2009) y llegó a ser número uno del mundo ese mismo año, anunció oficialmente sobre la tierra de la capital de España su retirada de las pistas. «Durante los últimos tres años no creía que pudiese volver porque estaba teniendo mucho dolor en mi espalda», explicó Safina, que acompañó a Sharapova y Halep en la entrega de trofeos tras la final femenina. «Todo me estaba haciendo daño. Y cuando una no compite su cuerpo es diferente. Una vez lo dejé, mi cuerpo estaba en estado de shock. Fue un momento muy duro para mí, pero yo no quería parar y luego pensar que podía volver”, continuó la campeona de 12 torneos WTA, tres veces finalista de Grand Slam (Abierto de Australia 2009 y Roland Garros 2008 y 2009). “Soy el tipo de persona a la que le gusta tomar el tiempo necesario antes de una decisión importante. Supe que era el momento adecuado para mí”.1. Sharapova conquers the Caja Mágica

For the second year on the trot, Sharapova reached the final of the Mutua Madrid Open. This time, unlike in 2013, the Russian lifted the trophy after a hard-fought victory over Simona Halep (1-6, 6-2, 6-3) in what would be a rehearsal for the Roland Garros final between the two players. «What a week!” declared Sharapova after seeing off her rival and climbing two positions up the ranking (from ninth to seventh) and seven in the Road to Singapore (from tenth to third). «Last year I lost in the final and I really wanted to go one extra step this year, and it’s just been such a fantastic week. Simona and I had played a couple of times before, but she’s really on a different level now. I don’t know how I pulled it off”, admitted the five-time Grand Slam champion. “I knew I had to do some different things after the first set to win this match. I came close last year, and I didn’t have a great first set today, but I knew it wasn’t over until the last point was played”. Words of a champion.

2. A new Halep

At 22 years of age the Romanian made astonishing progress in the space of 12 months. In 2013, the world number 64 needed an invitation to play in the main draw as her ranking did not grant automatic access. One year later, Halep started her campaign in the Caja Mágica as fourth seed having scaled 59 positions (from 64 to five). Having got past Georges and Arruabarrena in the first two rounds, the Romanian was faced seed after seed, danger after danger. First she overcame Sabine Lisicki (5-7, 6-3, 6-2), then Ana Ivanovic (6-2, 6-2) and finally Petra Kvitova (6-7, 6-3, 6-2) until reaching the final. There, in a match in which she came flying out of the blocks (6-1 over Sharapova), she finally bowed out to the Russian in a memorable battle. There is no telling what 2015 will bring for the player.

3. The last time for Li

The Mutua Madrid Open quarter finals would prove to be the last time Na Li would visit Caja Mágica wielding a racquet (6-2, 6-7, 3-6 against Maria Sharapova). The Chinese player, who reached the semi-finals in 2011 (losing to Petra Kvitova) announced her retirement from the tour a few months later, meaning she had played her last tournament as a professional in the Spanish capital.

4. Errani and Vinci stop Carla and Garbiñe

An invitation from the organisers of the Mutua Madrid Open allowed the Spanish duo formed by Carla and Garbiñe to dream the impossible. In their second tournament together (their first was in Miami), they defeated legendary US pairing Huber and Raymond in the first round and were practically unstoppable: Peschke and Srebotnik (fourth team in the world), Kops-Jones and Spears (sixth), and Hsieh-Peng (first) were all left in the wake of Suárez and Muguruza on their road to the final. Errani and Vinci eventually shattered their dream with a 4-6, 3-6 victory.

5. Goodbye from Safina

The Russian, who won the first Mutua Madrid Open in the Caja Mágica (2009) and became the world number one in the same year, officially announced her retirement from the game on the Madrid clay. «Over the last three years I didn’t really think I could come back, because I was having so much pain in my back» explained Safina, who joined Sharapova and Halep in the trophy presentation ceremony after the final. «Everything was hurting me. And when you don’t compete your body is different – once you stop, your body is in shock. It was a really tough time for me. But I didn’t want to stop and then think I could come back», continued the winner of 12 WTA tournaments and three-time Grand Slam finalist (2009 Australian Open and 2008 and 2009 Roland Garros). «I’m the kind of person who likes to take the right amount of time before making a big decision. And I knew this was the right time for me”.