Manolo Santana analiza la temporada 2014 (Primera Parte)

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Fue durante su carrera uno de los grandes jugadores de la historia del tenis español, y ahora trabaja sin descanso para aportar su experiencia a que el Mutua Madrid Open siga creciendo cada día. El director del torneo Manolo Santana analizó la temporada 2014 en una entrevista con nuestra página web. En esta primera parte se centra en el propio torneo madrileño y en el circuito masculino.

Madrid va a acoger por 13ª ocasión el Mutua Madrid Open. ¿Qué puede esperar el público de esta nueva edición del torneo?

Lo que es un hecho es que el torneo está asentado, tiene ya una categoría a nivel mundial y tenemos que intentar hacer lo mejor posible entre todos para que la ATP siga confiando en nosotros, y para mejorar en las cosas que haya que mejorar, porque el público, lógicamente, que para eso paga, lo quiere es que las instalaciones estén en perfectas condiciones, que las pistas estén en perfecto estado. Y obviamente quiere que vengan todos los jugadores que supuestamente tienen que venir.

El Mutua Madrid Open está apostando fuerte por las jóvenes estrellas del futuro poniendo en marcha torneos sub-12, sub-18 y este año también sub-16. ¿Cómo ve esta iniciativa y qué objetivos busca conseguir?

Yo, como tenista que soy, he sido y que me sigo sintiendo, lo que trato es de inculcar es que se nos reconozca por el tenis español. Es decir, porque intentamos apoyar a las figuras que dentro de nada estarán dando el relevo a los jugadores que, obviamente, irán poco a poco desapareciendo. Además, el nivel de juego que hemos visto en los torneos que se han jugado ha sido magnífico. Yo conozco a algunos de esos jóvenes, y creo que el futuro está en bastantes buenas manos.

Respecto a los Grand Slams, ¿Qué podemos esperar esta temporada?

Creo que los jugadores han pedido que Roland Garros y Wimbledon no estén tan juntos en el calendario  y entiendo que es bueno para el tenis y para ellos, Eso supondría que el US Open se jugaría una semana más tarde. Ahora hemos visto en Australia que los jugadores han sufrido con el calor. A los jugadores cada vez se les exige más, y comprendo perfectamente que ellos quieran protegerse para afrontar en las mejores condiciones los Masters 1000, que son torneos muy importantes para ellos, y, por supuesto, los Grand Slams.

Desde 2004, solo tres de los 40 Grand Slam que había habido no habían sido ganados por Rafael Nadal, Roger Federer, Novak Djokovic o Andy Murray, el último de ellos el US Open que ganó Juan Martín del Potro en 2009, pero Stanislas Wawrinka ha roto esa racha con su victoria en Australia. ¿Cree que esta temporada otros jugadores pueden romper esa hegemonía o se mantendrá el dominio de los grandes?

Bajo mi punto de vista esos cuatro jugadores son los que van a dominar no solo los Grand Slams sino bastantes torneos importantes y sobre todo los Masters 1000. Hay varios jugadores que están al acecho, como Wawrinka, Dimitrov o Del Potro. Yo creo que ésos son los rivales a batir, y no hay que olvidar que también está David Ferrer, que quizá no tenga tanto nombre como alguno de los que hemos mencionado, pero ha sido recientemente el número 3 del mundo e, indudablemente, se merece el reconocimiento, porque en cualquier momento puede dar la campanada y ganar un gran torneo. Yo creo que un Grand Slam le va a ser difícil, porque donde mejor juega David, que es en tierra batida, tiene a un Rafa que se multiplica por tres como ocurrió el año pasado en París. No obstante, son dos jugadores que pueden ganar un Grand Slam. El que se sale de lo previsible es Rafa, que yo creo que va a volver a ganar en París.

El tenis está viviendo seguramente una de sus épocas más doradas con la coincidencia en el tiempo de muchas grandes estrellas como Federer, Nadal, Djokovic o Murray. ¿Cómo ve el futuro más cercano? ¿Hay relevo para ellos?

Lo que sí es cierto es que hay jugadores como por ejemplo Dimitrov, que es un jugador que tiene una capacidad impresionante. El año pasado en nuestro torneo le ganó a Djokovic, y es el jugador al que veo en este momento con más potencial. Entre los españoles ha sido una sorpresa agradable para el tenis español lo que ha ocurrido en Australia con Roberto Bautista, que ha hecho un gran torneo derrotando a jugadores como Del Potro, que lo está haciendo muy bien y lo puede hacer muy bien. En este momento han coincidido varios grandes jugadores en el circuito, pero en el tenis siempre ha habido dos grandes jugadores, primero con Bjorn Borg con McEnroe, luego tenemos a Jimmy Connors que estaba por ahí, luego la gran rivalidad entre Agassi y Sampras y ahora ese relevo ha venido no solo con dos jugadores sino con cuatro. Esos cuatro campeonísimos y los que pueden dar la sorpresa hacen que el tenis tenga cada día más interés y más fuerza para todo el que sigue el tenis de cerca.

El año pasado no fue bueno en cuanto a lo deportivo para uno de los mejores jugadores de la historia como es Roger Federer, ¿cree que puede mejorar en este 2014 y volver a situarse entre los mejores?

Es un jugador que tiene una clase extraordinaria. Él va a jugar mientras le apetezca jugar y se divierta, y ahora se divierte con toda seguridad, como ha demostrado con su gran Abierto de Australia. He podido hablar con él en alguna ocasión y él se resiste a marcharse porque ve que nunca se defrauda a sí mismo. Es un campeonísimo, y mientras se divierta, él jugará los torneos que cree que tiene que jugar, y afortunadamente para nosotros ya ha confirmado que viene a Madrid, así que es un atractivo enorme para el torneo y para cualquier torneo al que va.

¿Cómo ve el tenis español en este 2014 en categoría masculina?

Es increíble. Es una maravilla que podamos contar entre los cinco mejores del mundo con dos españoles como Nadal y Ferrer. Y sobre todo que están secundados por jugadores como Almagro, que juega increíble, por Verdasco, Feliciano y Robredo, que están ahí luchando para mantenerse y no es nada fácil y lo hacen. Luego tenemos a Bautista, que lo ha hecho increíble en Australia, y también a García López y a Andújar, que es un jugador que juega bien en todo tipo de pistas y que a mí me gusta muchísimo como juega. Tenemos un ramillete de jugadores increíbles pero que evidentemente poco a poco algunos de ellos van a ir desapareciendo. Lo que hay que seguir es apoyando a Rafa, porque es un poco el sustento no solo del tenis español sino del tenis mundial. Cuando juega Rafa las peticiones de entradas, de entrevistas…se disparan. Y es lógico porque para mí es un deportista fuera de serie y tenemos una suerte tremenda los que estamos alrededor del tenis de tenerle cerca de nosotros.

Este año se ha hecho cargo del equipo español de Copa Davis Carlos Moyá. ¿Qué crees que puede aportar al equipo?

Carlos sabe lo que es ganar la Copa Davis y sabe perfectamente motivar a los jugadores. No solamente como jugador, sino que conoce perfectamente lo que es la Copa Davis, y si la federación decidió escoger a Carlos Moyá para sustituir a Álex Corretja es porque piensa que puede ser más correcta su posición de capitán, pero para mí los dos son muy buenos.

Santana repasa el momento del tenis femenino (Segunda Parte)During his career he was one of the best players in the history of Spanish tennis, and now he works tirelessly to bring that experience to the Mutua Madrid Open, allowing it to grow every day. The tournament’s director, Manolo Santana, analyses the 2014 season in an interview with our website. In the first half he talks about the Madrid tournament and the men’s circuit.

Madrid will host the Mutua Madrid Open for the 13th time. What can people expect at the latest edition of the tournament?

What is for sure is that the tournament is here to stay. It is recognised worldwide, and we have to try to do the best we can to ensure that the ATP continues to show confidence in us, and to improve the things that need improving, for the crowds, logically because they are the ones who pay, want the facilities to be in perfect condition, the courts to be perfect and obviously that all the players come.

The Mutua Madrid Open gives its backing to future stars, having created U-12 and U-18 tournaments, whilst this year there is an U-16 one too. How do you see this initiative and what objectives are you looking to achieve?

Well firstly as the tennis player that I am, have been, and will continue to be all my life, is try to instil the fact that we have to be known in Spanish tennis, not only as a tournament but also to help the people who are helping to pass the baton onto young players, who will gradually disappear. Also, the level of play that we’ve seen in the tournaments played has been magnificent. I know a few of them, and I think the future is in good hands.

In respect to the Grand Slams, what do you think we will see this season?

Something that’s very important, that the players asked for and something I think is good for both tennis and the players, is that Roland Garros and Wimbledon aren’t too close together in the calendar. This means that the US Open will be played a week later. Now we’ve seen in Australia that the players suffered with the heat. The players give more every time they play, and I perfectly understand that they want to be protected in order to be able to play at the Masters 1000, which are very important, and of course the Grand Slams in good shape.

Since 2004, only three of the 40 Grand Slams haven’t been won by Rafael Nadal, Roger Federer, Novak Djokovic or Andy Murray, the last of which was the US Open that Juan Martín del Potro won in 2009, but Stanislas Wawrinka changed that with his win in Australia. Do you think that this season other players can break this stranglehold that the big four have?

I think that these four players will dominate not only the Grand Slams, but also other important tournaments such as the Masters 1000s. There are various players who there or there abouts, like Wawrinka, Dimitrov and Del Potro. I think these are competitive rivals, and we mustn’t forget about David Ferrer, who might not be that big a name like the others we’ve mentioned, but he’s the world number three, and he undoubtedly deserves to win a big tournament. I think for him to win a Grand Slam would be difficult, because David’s favourite surface is clay, and there he has Rafa, as we saw in the final in Paris last year, but they’re both players who can win Grand Slams. One thing I think is predictable is Rafa winning in Paris again.

Tennis is having a golden age at the moment, given there’s big stars like Federer, Nadal, Djokovic and Murray all playing. How do you see the near future? Will players take over from them?

What is for sure is that there are players like Dimitrov, for example, who is a player with impressive abilities. Last year in our tournament he beat Djokovic, and is the player who I now see as having the most potential. With regards to the Spaniards there was a nice surprise in Australia when Roberto Bautista had a great tournament, eliminating Del Potro who is in good form and can play very well. Right now many great players have coincided on the circuit, but tennis has always had great players and rivalries, first with Bjorn Borg and McEnroe, then Jimmy Connors, and of course the great rivalry between Agassi and Sampras, whereas this group have come through as four rivals rather than two. They’re four champions and those who can cause a surprise make tennis more interesting all the time, and stronger so that more people closely follow the sport.

Last year wasn’t a good one by the standards of Roger Federer, one of the best players of all time. What do you think he can improve in 2014 to get back to being one of the best?

He’s a player with extraordinary class. He will carry on playing whilst he still has the appetite to do so, and enjoys doing it, which is the case now as he showed in Australia. I’ve spoke to him a few times and he refuses to walk away from the game because he doesn’t want to disappoint himself. He is a true champion, and as long as he enjoys it, he will play the tournaments he thinks he needs to, and luckily for us he’s confirmed that one of these will be Madrid. He is a star attraction for not only us, but also any tournament that he goes to.

How do you see male Spanish tennis in 2014?

It is incredible. It’s marvellous that we have two players like Nadal and Ferrer in the top five in the world. And they’re backed up by players like Almagro, who is an incredible player, Verdasco, Feliciano and Robredo, who are fighting to remain at the top and that’s not easy but they do it. Then we have Bautista, who did incredibly in Australia, and also García López and Andújar, who is a player who does well on all surfaces and I like his style of play. We have a great group of players but obviously some of them might slip away. We have to carry on supporting Rafa, because he is a foundation not only of Spanish tennis, but also world tennis. When Rafa plays, demand for tickets, interviews… go off the scale. It’s normal, because for me he’s not a normal sportsman, and we’re very lucky that all of us in the tennis family have him close to us.

This year Carlos Moyá has taken over the Spanish Davis Cup team. What do you think he can bring to the side?

Carlos knows what it is to win the Davis Cup and he knows exactly how to motivate the players. Not only as a player, but he also knows what the Davis Cup means, and if the federation has decided that Carlos Moyá is the man to replace Álex Corretja it’s because they think he’s the right man for the job of captain, but for me they’re both great.

Santana looks at the state of women’s tennis (Part II)