David Nalbandian: «No va a ser fácil ver el tenis desde fuera»

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Después de 13 años jugando al máximo nivel, el argentino David Nalbandian anunció la semana pasada su retirada del mundo del tenis, poniendo fin así a una larga carrera.

La retirada de uno de los jugadores más carismáticos del circuito dejará un vacío que a buen seguro muchos de sus compañeros extrañarán, pero el no estar en los torneos a partir de ahora es algo que el propio Nalbandian también va a echar de menos, tal y como confesó en esta entrevista exclusiva con la página web del Mutua Madrid Open. El argentino explicó el motivo de su retirada y analizó los momentos más destacados de su carrera y las cosas que le han quedado pendientes.

– Has decidido poner fin a tu carrera después de 13 años al más alto nivel. ¿Cuáles son las causas que te han llevado a tomar esta decisión justo en este momento?

Luego de muchos años en el circuito, he decidido retirarme, ya que después de la operación el hombro no me está permitiendo entrenar con la exigencia que requiere el circuito.

– ¿Qué es lo que más vas a echar de menos del circuito?

Creo que voy a extrañar mucho a los compañeros, también jugar los torneos, y en especial las series de Copa Davis. A partir de ahora me va a tocar ver los partidos desde afuera, no va a ser fácil.

– ¿Tienes pensado seguir ligado al tenis de una u otra forma en el futuro?

No tengo claro todavía cuál será mi rol en el tenis, pero seguramente seguiré ligado.

– Vas a despedirte del tenis y de tu público jugando partidos de exhibición ante Rafa Nadal a finales de este año. ¿Qué esperas de estos duelos?

Jugar con Rafa es siempre un placer, ya que es un amigo. Y despedirme del tenis jugando con uno de los mejores, es un lujo.

– Repasando tu carrera, llegaste a la final de Wimbledon en 2002, ganaste la Masters Cup en 2005 y dos títulos de Masters 1000 entre otros. ¿Cuál consideras que ha sido tu victoria más importante?

Creo que la final de la Masters Cup de 2005 fue la victoria más importante de mi carrera. Gané la final contra Roger Federer en cinco sets, y jamás me voy a olvidar de ese triunfo.

– Ganaste el Mutua Madrid Open de 2007 con una espectacular racha en las que venciste a Rafa Nadal en cuartos, a Novak Djokovic en semifinales y a Roger Federer en la gran final remontando un set en contra. ¿Qué recuerdos guardas de aquella semana fantástica en Madrid?

¡Tengo muy buenos recuerdos, ya que fue una de esas semanas en las que pude jugar mi mejor tenis!

– Además de en esa ocasión has jugado otras veces en Madrid y en España, como en la final de la Copa Davis del año 2011 en Sevilla. ¿Qué opinas de este país y su gente?

Es un país muy lindo, con excelentes personas. Tengo muchos amigos españoles, dentro y fuera del circuito. En España me siento como en mi propia casa.

– ¿El no haber podido conquistar la Copa Davis con Argentina pese a haber jugado tres finales es quizá la mayor espinita que se te queda clavada de tu carrera?

Sí, la verdad es que es una deuda pendiente que me quedó con el tenis. Mi sueño siempre fue ganar la Copa Davis, ojalá lo logremos pronto.

– ¿Qué es lo que hace de este torneo algo tan especial?

Es el único torneo en el que los tenistas tenemos la oportunidad de jugar representando al país, jugamos por la camiseta. Además el hecho de que no hayamos podido ganarla nunca, la convirtió en algo muy deseado.

– ¿Cuál es la mayor satisfacción que te ha dado el tenis? ¿Y cuál tu mejor recuerdo?

Me llevo muchas cosas lindas del tenis, muchos amigos, experiencias, conocí muchos países. Mi mejor recuerdo es, sin duda, la final de la Masters Cup de 2005.After 13 years playing at the highest level, the Argentinian David Nalbandian announced his retirement from the world of tennis last week, bringing his long career to an end.

The retirement of one of the tour’s most charismatic players will leave a gap which is hard to fill and he will undoubtedly be missed by many of his peers, but Nalbandian himself will also miss being at tournaments, as he admitted in an exclusive interview with the Mutua Madrid Open’s website. The Argentinian explained the reasons behind his retirement and analysed some of the highlights of his career and the gaps in his CV.

– You have decided to bring your career to an end after 13 years at the top. What are your reasons for making this decision now?

After many years on tour, I have decided to retire as after the operation my shoulder no longer allows me to train as hard as I need to for the tour.

– What will you miss most about the tour?

I think I will miss my colleagues, also playing in the tournaments, the Davis Cup in particular. From now on I will be watching the matches from a distance, it won’t be easy.

– Do you plan to continue to work in tennis in one way or another in the future?

I am still not sure what my role will be, but I will certainly continue to work in tennis in some way.

– You are going to say goodbye to tennis and to your fans in an exhibition against Rafa Nadal later this year. What do you expect from the matches?

Playing with Rafa is always a pleasure as he is a friend. Saying goodbye to tennis with one of the best is a luxury.

– Let’s take a look at your career. You reached the final of Wimbledon in 2002, won the Masters Cup in 2005 and two Masters 1000, among others. What do you consider to be your most important victory?

I think the final of the 2005 Masters Cup was the most important victory of my career. I beat Roger Federer in five sets, I will never forget that win.

– You won the 2007 Mutua Madrid Open with a spectacular run in which you beat Rafa Nadal in the quarters, Novak Djokovic in the semi-finals and Roger Federer in the final having been a set down. What memories do you have of that great week in Madrid?

I have great memories, as it was one of those weeks where I was able to play my best tennis!

– Apart from on that occasion, you have played several other times in Madrid and in Spain, as you did in the final of the Davis Cup in 2011 in Seville. What do you think of this country and its people?

It is a very beautiful country with exceptional people. I have many Spanish friends, on and off the circuit. I feel at home in Spain.

– Would you agree that not having won a Davis Cup, despite having played in three finals, is the biggest thorn in your side?

Yes, it really is one of the unturned stones of tennis for me. My dream was always to win the Davis Cup, let’s hope we do it soon.

– What is it that makes the tournament so special?

It is the only tournament in which we players have the chance to play for our countries, we play for pride. Also, the fact that we have never managed to win it makes me want it even more.

– What is the best thing tennis has given you. What is your favourite memory?

I take so many beautiful things away from tennis, friends, experiences, I visited so many countries. My favourite memory is, without a doubt, the final of the 2005 Masters Cup.