Paula Arias: “El Mutua Madrid Open Sub-16 es muy importante para mí”

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La presencia de Paula Arias será una de las grandes atracciones de la fase final de un Mutua Madrid Open Sub-16 que comenzará el próximo 8 de mayo en La Caja Mágica. Con dos años menos que el resto de participantes, la joven abulense ya brilló en la edición regional de Madrid, donde llegó a semifinales, y ahora jugará la fase final gracias a una Wild Card de la organización. En ese torneo final espera mostrar su mejor juego, tal y como confesó en una entrevista en la página web oficial del Mutua Madrid Open.

– ¿Qué significa para ti recibir esta Wild Card para disputar el Mutua Madrid Open Sub-16?

Estoy muy agradecida a la organización de que me hayan dado esta Wild Card porque la verdad es que es muy importante para mí este torneo, y es una oportunidad para jugar muy buenos partidos con gente de un gran nivel, superiores en edad a mí, y también con algunas personas que ha jugado ya torneos importantes a nivel profesional. Voy a intentar hacerlo lo mejor posible.

– Vas a jugar ante tenistas dos años mayores tú en el torneo. ¿Cómo esperas que sea esta experiencia?

Seguro que va a ser una experiencia muy buena, también para jugar sin presión y hacerlo lo mejor que pueda. Sobre todo para ver mi nivel, cómo estoy en comparación con las otras chicas, que sí que es verdad que tiene mayor físico, pero yo creo que estoy entrenando bien en estos últimos meses y que si juego bien puedo hacer un buen resultado.

– ¿Cuáles son tus objetivos para el torneo?

Sobre todo jugar bien y a nivel mental estar muy concentrada durante los partidos. Espero jugar como he entrenado, siendo agresiva, sacando bien e intentando llevar la iniciativa.

– Ya participaste en la edición regional de Madrid de este Mutua Madrid Open Sub-16, y caíste en las semifinales en un partido muy igualado ante Marta Huqing, otra de las jugadoras que va a disputar esta fase final. ¿Cómo te sentiste en este torneo?

Fue muy especial sobre todo poder jugar en esas pistas de La Caja Mágica, que estaban muy bien, y es un sitio en el que hace mucha ilusión jugar. Fue un partido muy reñido, jugamos las dos muy bien y me fui con muy buenas sensaciones por el nivel que demostré durante esos tres días.

– Has jugado ya el Mutua Madrid Open Sub-12, e incluso te proclamaste campeona. ¿Qué supuso para ti jugar por primera vez en estas pistas de La Caja Mágica?

Yo era más pequeña. Me hizo muchísima ilusión porque nunca había estado allí, y además poder jugar me pareció una gran experiencia. Sobre todo la organización fue muy buena, nos trataron muy bien y la verdad es que tengo muy buenos recuerdos de ese torneo. Además jugué muy bien, conseguí ganar, que era un torneo importante, y salí muy satisfecha y muy contenta de esos días.

– ¿Crees que jugará a tu favor el hecho de que conoces perfectamente estas pistas y estas instalaciones?

Bueno, la verdad es que yo siempre entreno en pista rápida pero también me gustan las pistas de tierras al ser más lentas. Mi movilidad suele ser buena. Las demás chicas también suelen entrenar en pistas de tierra al ser de Barcelona o de Valencia, pero yo creo que también juego bien en pista de tierra, y con la altura de Madrid, la verdad es que se me da bien.

– ¿Qué te parece que el Mutua Madrid Open ponga en marcha estos torneos sub-12 y sub-16 para daros oportunidades a los jóvenes tenistas?

Me parece una iniciativa buenísima porque nos ayudan a motivarnos y a entrenar mucho mejor, porque nos hace muchísima ilusión jugar estos torneos, y yo creo que habría que organizar más y seguir haciéndolo porque la verdad es que son experiencias muy buenas que nos ayudan a poder ser algún día profesional.Paula Arias will be one of the main attractions at the final stage of the Under-16 Mutua Madrid Open, which begins on May the 8th in the Caja Mágica. Despite being two years younger than the rest of the players, the Áliva native, who already shone in the preliminary round held in Madrid, where she reached the semifinals, has been given a wild card by the organisers. She’ll be looking to play her best tennis in the final stage of the tournament, as she revealed in an interview for the Mutua Madrid Open website.

– What does it mean for you getting a wild card to play in the Under-16 Mutua Madrid Open?

I’m really grateful to the organisers for giving me a wild card because this is a very important tournament as far as I’m concerned, and will be chance for me to play some important matches against top quality opponents who are older than me, as well as against some players who have already taken part in professional tournaments. I’ll do the best I can.

You’ll be playing against people two years older than you in the tournament. What do you think that experience will be like?

I’m sure it will be a great experience, it will also allow me to play without any pressure so I can just concentrate on doing my best. Above all else it will be good to see how I get on compared with the other girls, who are more physically developed than me, but I think I’ve been training well over the past few months and if I play well I can get a favourable result.

– What are your goals for the tournament?

Above all else to play well and to stay mentally focused during all the matches. I hope to play like I’ve been training, by being aggressive, serving well and looking to take the initiative.

You played in the Madrid preliminary stage of the Under-16 Mutua Madrid Open, and lost in a very even semifinal clash with Marta Huqing, one of the other players who’ll be at the final stage of the competition. What was that tournament like for you?

It was really special to be able to play on the Caja Mágica courts, which are amazing. It is a place that really inspires you when you play there. That match was a real battle, we both played really well and I went out of the competition with my head held high, having done well during the three days of the tournament.

– You also took part in the Under-12 Mutua Madrid Open, and were proclaimed the champion. What did playing on the Caja Mágica courts for the first time mean for you?

I was younger then. It was really exciting because I had never played there, and also being able to take part in it was a great experience. Above all else the organisers were fantastic, they treated us really well and I have a lot of fond memories about that tournament. On top of that I played really well, I won an important competition and was really happy for having lived those few days.

– Do you think it is an advantage that you already know the courts and the facilities so well?

Well, I always train on fast courts but I also like clay courts because they’re slower. My movement is usually good on clay. The other girls usually train on clay as they’re from Barcelona and Valencia, but I think I can also play well on that surface, and the Madrid altitude suits me.

– What do you think about the Mutua Madrid Open holding Under-12 and Under-16 events to give young tennis players a chance to play on the big stage?

I think it is a great initiative because it helps to motivate us and makes us train a lot harder, as playing in tournaments like these really inspires us. I think they should organise more things like this because it is a great experience and can act as a springboard to maybe one day having a professional career.