Santiago Plaza: “Jugar en La Caja Mágica ha sido una gran experiencia”

Mutua Madrid Open Noticias Mutua

Después de una gran actuación durante toda la semana, Santiago Plaza logró la victoria en la quinta edición regional del Mutua Madrid Open Sub-16 disputada en la misma sede en la que tendrá lugar la fase final del mes de mayo, en La Caja Mágica. Su triunfo en el Estadio 3 sobre un jugador que conoce bien, Jesús Tapiador, culminó un torneo perfecto en el que no cedió ni un solo set. Ahora, intentará lograr la victoria dentro de unas semanas en una fase final en la que podrá ver de cerca a dos de sus grandes ídolos, Rafa Nadal y Grigor Dimitrov.

– Santiago, ¿cuáles son tus sensaciones tras proclamarte campeón de la edición territorial del Mutua Madrid Open Sub-16 de Madrid en La Caja Mágica?

Estoy muy contento. Ha sido un torneo y una experiencia muy bonita de jugar en La Caja Mágica. Las pistas eran muy buenas, las mejores en las que he jugado en tierra, las instalaciones son magníficas y la experiencia ha sido muy buena.

– Partías el torneo como primer cabeza de serie y has ganado el torneo sin ceder ni un solo set. ¿Cómo viste tu nivel durante el torneo?

La verdad es que como la semana anterior tuve tiempo para entrenar y prepararme bien el torneo, estaba jugando bien, me sentía cómodo. Al principio los primeros partidos estuve un poco nervioso, pero al final fui jugando mejor. La final, como era en el Estadio 3, con líneas, árbitro, recogepelotas y más gente, es cierto que estuve un poco más nervioso, pero bueno, en general estoy muy contento.

– La final fue un bonito partido ante el segundo cabeza de serie Jesús Tapiador en el que te acabaste llevando el triunfo por 6-4 y 6-4. ¿Cómo fue ese encuentro y por qué crees que se decantó de tu lado?

Con Jesús he jugado muchas veces aquí en Madrid, nos conocíamos bien los dos, estábamos nerviosos ambos por la situación en la que estábamos, en una final, en un estadio importante, con recogepelotas, jueces de línea, árbitros…Yo empecé muy nervioso, y él tuvo muchas oportunidades para llevarse los dos sets, pero bueno, al final fue un encuentro igualado, con muchos iguales, y jugué bien en los momentos importantes y al final lo pude sacar adelante.

– ¿Qué ha supuesto para ti jugar en las pistas de La Caja Mágica en las que han jugado los mejores jugadores del mundo?

Ha sido una gran experiencia, muy buena. Me hacía mucha ilusión porque nunca había jugado en las pistas de la Caja Mágica y tenía muchas ganas. Y ahora tengo todavía más ganas de que llegue el martes para volver a jugar allí.

-¿Qué esperas del torneo final que se celebrará en mayo?

Por lo menos espero llegar a un buen nivel, hacerlo lo mejor que pueda y pasar una buena experiencia, ya que es la misma semana que se juega el torneo de ATP, y espero hacerlo bien.

– ¿Qué te parece que el Mutua Madrid Open haya puesto en marcha este circuito sub-16 para dar oportunidades a jugadores jóvenes como tú en el mundo del tenis?

Es una muy buena idea porque cualquier torneo así a nivel nacional que se haga a estas edades, y más en instalaciones como estas y en diferentes comunidades es muy bueno para mejorar el nivel del tenis en nuestro país.

– ¿En qué jugadores actuales te fijas?

Me fijo mucho en las ganas que le pone Nadal a jugar, en la intensidad y a la hora de disputar los partidos cómo juega y las ganas que le pone en cada momento. Y como juego me gusta cómo juega Dimitrov. Tiene un estilo parecido al de Federer, y es más joven. Me gusta su estilo.

El lema de este Mutua Madrid Open Sub-16 es “El paso previo a la élite del tenis”. ¿Cómo te ves tú dentro de unos años?

No me veo todavía. Falta mucho tiempo. Hay que trabajar mucho e intentar hacerlo lo mejor que se pueda, poco a poco, y con ilusión y trabajo.After a great level of performance all week, Sanitago Plaza won the fifth regional edition of the U16 Mutua Madid Open, played at the same venue that the final stage will be played in May; the Caja Mágica. His win on Stadium 3 over Jesús Tapiador ended a perfect tournament in which he didn’t lose a single set. Now, he will try to win the tournament’s final phase in a few weeks, where he will be looking to watch his idols Rafa Nadal and Grigor Dimitrov up close.

– Santiago, how do you feel after being crowned winner of the regional edition of the U16 Mutua Madrid Open at the Caja Mágica?

I’m very happy. It was both a nice tournament and experience to play at the Caja Mágica. The courts were great, the best clay courts I’ve ever played on, the facilities are magnificent and the experience was fantastic.

– You came into the tournament as top seed and you won without losing a set. How did you see your level through the tournament?

The truth is that given last week I had time to train and prepare well for the tournament, I arrived in good form, I felt comfy. At the start of the first games I was a bit nervous but at the end I was playing better. The final, as it was in Stadium 3, with line judges, umpire, ball boys and people watching, I was a little bit more nervous, but in general I’m very happy.

– The final was a great game against second seed Jesús Tapiador, with you taking the win 6-4, 6-4. How was the game and why do you think you managed to win it?

I’ve played against Jesús a lot here in Madrid, we know each other well, we were both nervous about the situation, in a final, in an important stadium, ballboys, line judges, umpires…. I started out very nervously, and he had a lot of opportunities to take the two sets, but at the end it was an even game, a lot of deuces, and I played well in the important moments and could come out on top.

– What did playing on the courts at the Caja Mágica, where some of the world’s best players have also played, mean to you?

It was a great experience, very good. It was brilliant as I’d never played there before and I really wanted to. Now I can’t wait to go back.

-What are you expecting from the final tournament to be played in May?

To at least play well, do the best I can and to have a good time, it’s the same week as the ATP tournament and I hope to do well.

– What do you think of the fact the Mutua Madrid Open has set up this U16 circuit to give opportunities to young players, such as yourself, in the world of tennis?

It is a great idea as any tournament on a national level at this age, and more so in these kinds of facilities in different places is great for improving the level of tennis in our country.

– Which players do you base yourself on?

I watch how Rafa plays, with the intensity during his matches and how much each point means to him. And as a playing style I like Dimitrov. He has a similar style to Federer, and is younger. I like his style.

The motto for the U16 Mutua Madrid Open is “the stepping stone to the elite of tennis”. Where do you see yourself in a few years?

I can’t see anything yet. It’s a long way away. I have to work a lot and try to do the best that one can, little by little with dreams and hard work.