Tiempo para la nostalgia en el Mutua Madrid Open

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En el Mutua Madrid Open de este año habrá también un hueco para la nostalgia. El tenis es un deporte en constante evolución tecnológica, sobre todo por lo que respecta a los materiales utilizados por los jugadores: raquetas, zapatillas, indumentaria, pelotas… Pero un tiempo, no demasiado lejano, en que todos estos materiales eran casi artesanales. Hasta finales de los años 60 del pasado siglo, las raquetas estaban hechas de madera y los tenistas apenas disponían de media docena de ellas para afrontar toda la temporada. No hace falta decir que la potencia de estas raquetas y la velocidad con que salía despedida la bola estaban a sideral distancia de lo que hoy en día se ve en un partido de tenis.

Una de las grandes novedades de este Mutua Madrid Open será la celebración de un torneo de leyendas que contará con la presencia de cuatro grandes campeones que utilizaron en su día aquellas añejas raquetas de madera: el español Manolo Santana (director del Mutua Madrid Open), el rumano Ilie Nastase, el italiano Adriano Panatta y el ecuatoriano Andrés Gómez. Un regreso al tenis que nos enamoró a todos, que está patrocinado por Damm.

Santana (75 años) conquistó dos veces Roland Garros, una Wimbledon y otra el US Open, además de disputar en dos ocasiones la final de la Copa Davis. Fue de los primeros tenistas que dejó la raqueta de madera para pasarse a la metálica. Con la metálica jugó (y ganó) su último torneo profesional. Fue el Conde de Godó, superando en la final al entonces número uno del mundo, el australiano Rod Laver, en tres sets.

Nastase (67 años) sumó 57 títulos a lo largo de su carrera, entre ellos, un Roland Garros y un US Open. Disputó dos veces la final de Wimbledon, aunque no pudo inscribir su nombre en el palmarés del torneo londinense. Su primer gran éxito fue en el torneo de Roma en 1970 (se impuso en la final al checo Jan Kodes), precisamente el año de retirada de Santana.

Panatta (64 años) ganó Roland Garros en 1976, al imponerse en la final al norteamericano Harold Solomon. El italiano puede presumir de ser el único tenista que derrotó en el torneo parisino a Björn Borg y, además, en dos ocasiones: lo hizo en cuarta ronda de 1973 y en cuartos de final de 1976 (todos las demás actuaciones del sueco en Roland Garros se saldaron con victorias).

También Gómez (54 años) conquistó Roland Garros. Fue en 1990, derrotando en la final a Andre Agassi. El zurdo ecuatoriano, que llegó a ser cuarto en el ranking de la ATP, conquistó veintiún títulos en su brillante carrera profesional.

El torneo de leyendas tendrá lugar el sábado 3 y el domingo 4 de mayo, en la pista central de La Caja Mágica. Jugarán todos con todos y todos contra todos, ya que los partidos serán de dobles y los tenistas se irán turnando para hacer las delicias de los espectadores, que, en no pocos casos, no tuvieron por edad la oportunidad de verlos jugar cuando ellos estaban en activo.

Además, el Mutua Madrid Open tendrá el lujo de contar este año en La Caja Mágica con una exposición de alrededor de 250 raquetas antiguas cedidas por un coleccionista rumano, Dragos Popescu, exposición que podrán visitar durante el torneo tanto aficionados como jugadores.At this year’s Mutua Madrid Open there will be a space for nostalgia. Tennis is a sport that constantly changes as technology evolves, especially with regards to kit used by players: racquets shoes, clothing, balls… But one time, not too long ago, all these materials were almost artisan. Up until the end of the 1960s, racquets were made of wood and players would be lucky if they had six for the whole season. Not to mention the fact that the power of these racquets and the velocity with which the ball left them was a lot different than what we see in tennis today.

One of the new things at this Mutua Madrid Open will be the hosting of a legends tournament that will have four players who, in their day, used these wooden racquets: Spaniard Manolo Santana (Director of the Mutua Madrid Open), Romania’s Ilie Nastase, Italian Adriano Panatta and Andrés Gómez from Ecuador. A return to the kind of tennis that we all fell in love with, sponsored by Damm.

Santana (75) won Roland Garros twice, and Wimbledon and the US Open once, in addition to playing two Davis Cup finals. He was one of the first players to swap a wooden racquet for a metal one. With the new racquet he played (and won) his final professional tournament. It was the Conde de Godó, where he beat the then world number one, Rod Laver of Australia, in three sets.

Nastase (67) won 57 titles throughout his career, including one Roland Garros and one US Open. He reached the Wimbledon final twice, although he never managed to win the English tournament. His first big success came at the Rome tournament in 1970 (he defeated Czech Jan Kodes in the final), in the same year that Santana retired.

Panatta (64) won Roland Garros in 1976, beating American Harold Solomon. The Italian has the claim to fame of being the only player to down Björn Borg in Paris, having done so twice: in the fourth round in 1973 and the quarterfinals in 19761 (in every other game the Swede played at Roland Garros he won).

Gómez (54) also won Roland Garros. It was in 1990, seeing off Andre Agassi in the final. The left-hander from Ecuador, who reached a career high of four in the ATP rankings, won 21 titles in his outstanding professional career.

The legends tournament will take place on Saturday the 3rd and Sunday the 4th of May on centre court at the Caja Mágica. They will all face each other, as the games will be doubles, and the players will change sides to give the crowd, many of whom won’t have seen the players when they were playing, full value.

Also, the Mutua Madrid Open will have the pleasure of hosting an exposition of around 250 vintage racquets at the Caja Mágica. They are borrowed from Romanian Collector Dragos Popescu, an exposition which both fans and players can view throughout the tournament.