Año de superación para Victoria Azarenka

Mutua Madrid Open Tenis femenino

La temporada 2013 de Victoria Azarenka estuvo marcada por las constantes lesiones que la obligaron a abandonar varios torneos a lo largo del año. Sin embargo, la bielorrusa cerró el último curso en el segundo lugar del ranking mundial por detrás de Serena Williams, por lo que en 2014, si las lesiones la respetan, aspirará a cotas más altas.

Su andadura no pudo comenzar de mejor forma. La tenista de 24 años conquistó el título en el Abierto de Australia tras derrotar a la china Na Li, logrando así su segundo en un Grand Slam, mientras que en Doha, Azarenka venció en la final Serena Williams para conquistar su segundo cetro consecutivo en los primeros meses de competición.

Una lesión en su tobillo la obligó a retirarse de Indian Wells en los cuartos de final, por lo que no pudo defender el título que había conquistado hacía un año. Sin embargo, un discreto paso por el Mutua Madrid Open, donde perdió en su debut, fue el preludio a una buena actuación en Roma, donde llegó hasta la gran final cayendo derrotada ante Williams. En el Roland Garros la bielorrusa llegó hasta las semifinales, mientras que en Wimbledon cayó en las primeras rondas en Londres, aquejada de unos problemas en su rodilla derecha.

Azarenka dio muestras de su voluntad llegando a tres finales consecutivas en los siguientes compromisos del año: Carlsbad, Cincinnati y el US Open. De los tres torneos, la bielorrusa sólo conquistó el título en Cincinnati, donde derrotó a Serena Williams, antes de que la número uno del ranking se vengara derrotando a Azarenka en la final del último Grand Slam del año, semanas más tarde.

El triunfo en Cincinnati fue el último para la joven tenista en 2013, que cerró el año con un balance de 43 victorias y nueve derrotas. A pesar de sus constantes problemas físicos, los tres títulos en las seis finales disputadas confirman que Azarenka es una de las candidatas para pelear por la cima del tenis mundial junto a Serena Williams, Maria Sharapova y la china Na Li, que también firmó una temporada memorable.Victoria Azarenka’s 2013 was plagued by constant injuries that forced her to pull out of a number of tournaments over the course of the year. However, the Belarusian closes out the year as no. 2 in the world ranking, just behind Serena Williams, and will therefore be aiming to knock the American off her perch in 2014, injuries permitting.

Her season couldn’t have gotten off to a better start. The 24-year-old picked up her second Grand Slam title by beating China’s Na Li in the Australian Open final, and then went on to defeat Serena Williams in the Doha final to claim her second title in a row in the early stages of the year.

An ankle injury forced her to retire in the quarter-finals of Indian Wells though, meaning she wasn’t able to defend her title from the previous year. However, a modest showing at the Mutua Madrid Open, where she lost her opening match, acted as a prelude to a strong performance in Rome, where she reached the final only to be beaten by Williams. The Belarusian reached the Roland Garros semi-finals, but went out early in Wimbledon due in part to a pain afflicting her right knee.

Azarenka’s willpower was on full display as she made it to three consecutive finals: Carlsbad, Cincinnati and the US Open. Of those three tournaments, she only managed to lift the Cincinnati title after beating Serena Williams, just a few weeks before the world no. 1 got her revenge by defeating Azarenka in the final of the year’s last Grand Slam.

The Cincinnati victory would be her last of 2013, a year which ended with 43 wins to nine defeats for the youngster. Despite her constant injuries, her three titles from six finals cement Azarenka’s status as one of the main candidates to fight it out for the world no. 1 spot, along with Williams, Maria Sharapova and Na Li, all of whom also had memorable years.