Azarenka quiere repetir título

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Victoria Azarenka logró el objetivo de llegar al mismo sitio que alcanzó hace un año. Con el cartel de ser la número uno del mundo, la tenista bielorrusa ha ido superando rondas y ya está en la final para buscar el segundo Grand Slam de su carrera, ambos en el Abierto de Australia. Enfrente no tendrá a Maria Sharapova como en 2012 debido a que Na Li fue un ciclón ante la rusa y le endosó un doble 6-2 para volver a un escenario que ya pisó en 2011.

Mientras los focos se dirigían a Sloane Stephens, la revelación del torneo que con 19 años se había plantado en semifinales, Azarenka jugó sus cartas y fue rotunda en la primera manga con un claro 6-1. Ya en el segundo set, la norteamericana soltó el brazo y rompió el servicio de la número uno con 5-3 en contra, pero con el saque a su favor erró para igualar a cinco y Azarenka aprovechó la ocasión para repetir final en el primer Grand Slam de la temporada.

En la primera semifinal, Maria Sharapova, número dos del mundo, no se encontró en ningún momento y sufrió la constancia de Na Li. La tenista china hizo lo correcto y aprovechó los errores de la rusa. En poco más de media hora se completó la semifinal por un doble 6-2. Na Li, ganadora de Roland Garros en 2011, y finalista del Abierto de Australia ese mismo año, alcanza su tercera final con la ambición de conquistar el primer Grand Slam de la temporada. A sus 30 años sigue entre las grandes de la WTA y Azarenka deberá luchar para repetir trofeo.

Su único precedente en Australia data de la cuarta ronda de 2011, un partido en el que Na Li superó a la bielorrusa por un doble 6-3. En el cara a cara total, Azarenka manda 4-5, con los cuatro últimos enfrentamientos a su favor, el último en los cuartos de final del Mutua Madrid Open de 2012.The world no. 1, and reigning Australian Open champion, Victoria Azarenka has secured her place in the year’s inaugural grand slam final for the second consecutive season. The Belorussian will be hoping to lift her second grand slam title this weekend but to so she won’t have to face the same opponent as last year, Maria Sharapova, as expected. Instead she will be taking on Na Li, a runner-up in this competition back in 2011, who trounced the Russian 6-2 6-2 today.

While the media focused most of it’s attention on Sloane Stephens, after the 19-year-old’s heroic victory against Serena Williams in the quarterfinals, Azarenka stuck to her game plan and completely dominated the opening set, eventually winning it out 6-1. The American improved in the second set and even managed to break the world number one’s serve while trailing 5-3, however, she then immediately dropped her own serve which allowed Azarenka to finish out the match and seal her place in the Australian grand final for a second consecutive year.

In the day’s first semifinal showdown, world no. 2 Maria Sharapova never looked at the races and was tormented by Na Li from start to finish. The Chinese player was faultless as she picked away at the error prone Russian. She wasted no time in securing a 6-2, 6-2 victory against one of the competition’s hotly tipped favourites. Na Li, who won the 2011 Roland Garros as well as finishing runner-up in the same year, is now gearing up for her third grand slam final. At 30 years of age Li is still considered one of the most dangerous players on the WTA circuit and Azarenka will have to work extremely hard if she is to successfully defend her title.

Their only previous match in the Australian Open was in 2011, when Na Li beat the Belorussian 6-3, 6-3 in the fourth round. Their head-to-head record reads 4-5 in Azarenka’s favour though, and what’s more, the world no. 1 has won all four of their previous four battles, the last of which was in the fourth round of last year’s Mutua Madrid Open.