Azarenka se reivindica ante Serena

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La bielorrusa Azarenka demostró este domingo que es la jugadora que más cerca tiene arrebatar a Serena Williams la hegemonía en la que esta ha convertido el circuito en los últimos meses, y en una preciosa final del torneo de Cincinnati se impuso a la jugadora local por un marcador de 2-6, 6-2 y 7-6, logrando su tercer título del año.

Azarenka solo había ganado a Serena en dos de las once veces en las que se habían enfrentado antes de esta final, y parecía que la mala racha ante la norteamericana iba a continuar después de que Williams se apuntase la primera manga tras un gran inicio.

Sin embargo, Azarenka aprovechó un titubeante inicio de la segunda manga de su rival para instalar algunas dudas en su juego. Los fuertes golpes de Azarenka se hacían cada vez más difíciles de devolver para Serena, y eso dio una confianza a la bielorrusa difícil de parar. A pesar de ir continuamente a remolque en ese segundo set, la número 1 del mundo amenazó varias veces con volver, y su rival tuvo que esforzarse para cerrar el set y forzar la tercera y definitiva manga, donde se vivirían grandes emociones.

Azarenka tomó una ventaja de 4-2 que parecía definitiva. Pero si hay alguien en el circuito a quien nunca puede darse por muerta, esa es Serena Williams. La vigente campeona de Roland Garros se hizo con 11 de los siguientes 14 puntos, y sirvió para ganar el partido con 5-4 a su favor. En medio de la montaña rusa en la que se convirtió la recta final del partido, Azarenka volteó la situación y llegó a tener una bola de partido con 6-5 a su favor, pero finalmente fue en el tie-break del último set donde pudo por fin acabar con su rival y cerrar un merecido triunfo en Cincinnati.

Este es el tercer título de 2013 para la bielorrusa tras los conquistados en el Abierto de Australia y Doha, y el 17º de su carrera profesional, 16 de los cuales han llegado sobre superficie dura. El próximo gran reto de Azarenka será intentar arrebatar a Serena Williams el título del US Open que comienza a finales de este mes de agosto.The Belarusian Azarenka demonstrated on Sunday that she is the closest player to ending Serena William’s recent dominance of tennis, and in an incredible final of the Cincinnati tournament she beat the home player 2-6, 6-2, 7-6, to give her a third title this year.

Azarenka had only beaten Serena two times in the eleven encounters they had disputed before this final, and it looked like her bad record against the US player was to continue as Williams came out firing on all cylinders and took the first set.

However, Azarenka made the most of her opponent’s stuttering start to the second set to dent her spirit a little. Azarenka’s powerful shots became increasingly difficult for Serena to return, which seemed to give the Belarusian bullet-proof confidence. Despite trailing continuously in the second set, the world number 1 threatened to come back several times, and her opponent had to dig deep to take the match to a decider which would prove to be a classic.

Azarenka took a 4-2 lead which looked to be enough. But if there is one player on tour who never gives up, it is Serena Williams. The current French Open champion took 11 of the following 14 points, and served to win the match at 5-4 up. In the middle of the roller coaster which the final stretch of this match had become, Azarenka turned the match on its head and had a match point of her own at 6-5 ahead, but she had to wait until the final-set tie-break until she was finally able to see her opponent off and claim a deserved victory in Cincinnati.

It is the Belarusian’s third title of 2013 after her victories in the Australian Open and Doha, and the 17th of her professional career, 16 of which have come on hard court. Azarenka’s next challenge will be to try and beat Serena Williams to the title at the US Open, which starts at the end of August.