Azarenka vuelve a reinar en Australia

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Hace justamente un año, Victoria Azarenka levantaba en el Rod Laver Arena su primer trofeo de campeona de Gran Slam y se situaba en lo más alto de la clasificación de la WTA. Han pasado doce meses increíbles para la bielorrusa desde entonces, y este sábado de nuevo pudo levantar el trofeo al cielo de Melbourne después de imponerse a la china Na Li en una final con muchas alternativas por un marcador de 4-6, 6-4 y 6-3.

Azarenka, sin embargo, no empezó con buen pie, e inició el partido con muchos nervios y con dificultades en su juego. Li lo aprovechó al resultar mejor parada del intercambio de ‘breaks’ que se produjo durante todo el primer set, y acabó cerrando esa primera manga por 4-6.

La misma tónica se mantuvo en el comienzo del segundo set. Esta vez fue Azarenka quien rompió el saque de su rival dos veces nada más comenzar para ponerse con una ventaja de 3-0, pero Li se recuperó e igualó el marcador 4-4. Era el momento de la verdad para Azarenka, que no podía permitirse más fallos si quería seguir contando con opciones. La número 1 del mundo volvió a quebrar el servicio de su rival y por fin ganó un saque con comodidad para apuntarse el segundo parcial.

Con el choque igualado los nervios afloraron todavía más. Otra vez Li tomó ventaja con un nuevo ‘break’, pero la historia de este partido dejó claro que romper el saque de la rival no era tan determinante como suele ocurrir en otros encuentros. Azarenka reaccionó por fin, y con una gran recta final se apuntó cinco de los últimos seis juegos para cerrar el encuentro y alzarse con un nuevo título del Abierto de Australia.

Este es el segundo Gran Slam para Victoria Azarenka, que después de recibir el trofeo dijo sobre la pista: “Han sido dos semanas muy largas para mí. Quiero dar las gracias a todo mi equipo por estar siempre ahí y a toda la organización por hacer un torneo tan magnífico. También quiero felicitar a Na Li por el gran torneo que ha hecho y desearle toda la suerte del mundo para este año”.

Li, campeona de Roland Garros en 2011, ya perdió ese mismo año la final del Abierto de Australia, pero su nueva final en Melbourne le permitirá recortar distancias con las primeras clasificadas de un ranking WTA que seguirá encabezando Azarenka tras su victoria.Exactly one year ago Victoria Azarenka took her first Grand Slam trophy at the Rod Laver Arena. This placed her at the top of the WTA rankings. Since then, the Belorussian has had twelve incredible months and on Saturday she lifted her latest trophy up into the Melbourne sky after seeing away China’s Na Li in a tense final that ended 4-6, 6-4 and 6-3.

Azarenka did not start off on the right foot and was nervous in the opening set. Li took advantage of her opponent’s mistakes and was able to make the most of the breaks. She took the first set 6-4.

The Chinese player continued to control proceedings at the start of the second set butAzarenka soon came storming back. The Belorussian broke her rival’s serve twice right at the outset to take a 3-0 lead, but Li pulled herself together and managed to get back to 4-4. It was the moment of truth for Azarenka, who could not afford any more mistakes if she wanted to have any chance of victory. The world No. 1 broke her opponent’s serve once again and sealed the set out with an easy service game.

With things back level, nerves began to come backinto the encounter. Again Li took the lead with another break, but this game was proof that sometimes breaking your opponent’s serve isn’t enough. Azarenka finally reacted and cruised to the finish line, winning five of the last six games to baganother Austalian Open title.

This victory completed a second Grand Slam forVitoria Azarenka who, upon receiving her trophy, said on the court: “It’s been a difficult two weeks for me. I want to thank my whole team for always being there and the whole organisation for putting together such an amazing tournament. …Of course, I (almost) forgot to say congratulations to Li Na, she’s had a terrific start to the year … hope to seeyou in many, many more finals.”

Li, 2011 Roland Garros champion, lost an Australian Open final that same year, but this final in Melbourne will see her close in on the women at the very top of the WTA rankings, whose No.1 spot is still held by Azarenka after this triumph.