Barthel sorprende a las favoritas en París

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La joven alemana Mona Barthel logró este domingo el título más importante de su carrera hasta ahora al vencer en la final del torneo WTA Premier de París a la italiana Sara Errani, que hace unos meses también perdió en la capital francesa la final de Roland Garros.

Barthel, que no era cabeza de serie en el torneo, se impuso a Errani, primera favorita, por 7-5 y 7-6 en una igualada final en la que siempre llevó la iniciativa, aunque la italiana no se rindió en ningún momento y salvó varias situaciones complicadas hasta acabar cediendo. Los fuertes golpes de Barthel, que había derrotado en su camino a la final a favoritas como Roberta Vinci y Marion Bartoli, acabaron por decantar a su favor la final.

Errani, por su parte, llegaba más fresca a la final, ya que dos de sus rivales de camino a la final tuvieron que retirarse por lesión. Su duelo más complicado llegó en cuartos de final ante la española Carla Suárez, que estuvo a punto de eliminar a la italiana y acabó perdiendo por 7-5, 4-6 y 7-5.

Barthel, de 22 años, dijo tras la final: «Aunque había ganado el primer set y dominaba en el segundo por 5-2, sabía que ella es una luchadora y no se iba a rendir. Yo estaba un poco nerviosa. Era mi primera final en un gran torneo, y ella me lo puso muy difícil al final, pero intenté seguir firme con mis golpes y decirme a mí misma que podía ganar el partido a pesar de todas esas cosas».

Mientras tanto, en el torneo tailandés de Pattaya City, la segunda favorita Maria Kirilenko acabó levantando el trofeo tras vencer en la final a la quinta cabeza de serie, la alemana Sabine Lisicki. Después de la sorprendente derrota de la principal favorita Ana Ivanovic en primera ronda, el torneo siguió sin demasiados sobresaltos, y Kirilenko avanzó firme a la final al derrotar en semifinales a su gran amiga Sorana Cirstea por un claro 6-0 y 6-2.

Esta semana no habrá torneos del circuito de la WTA, ya que se celebrará la primera ronda de la Copa Federación.Germany’s Mona Barthel lifted the most prestigious title of her career to date on Sunday after getting the better of Sara Errani in the final of the WTA Premier in Paris. The Italian, already familiar with the taste of defeat in the French capital, finished runner-up in Roland Garros a few months ago.

Barthel, who was unseeded, defeated Errani, who was the main favourite to win, 7-5, 7-6 in a tight final where she always looked the sharper of the two, but in which the Italian fought every point, allowing her to stay in the match for longer than seemed likely. Barthel’s powerfully hitting, which helped her leave the likes of Roberta Vinci and Marion Bartoli in her wake on the way to the final, saw her triumph in yesterday’s showdown.

Errani, for her part, came into the match well rested thanks in part to the fact that two of her rivals on her way to the final had to retire due to injuries. Her most gruelling encounter of the tournament up until yesterday came in the quarter-finals against Carla Suarez, who was one point away from sending the Italian out but ended up losing 7-5, 4-6, 7-5.

Barthel, who is only 22-years-old, said after her win: «This was such a great week for me. I didn’t expect to win this tournament. When I got to the final I knew it would be tough, because Sara had such an amazing year last year and is playing so well”.

Elsewhere, in the Thai tournament taking place in Pattaya City, second favourite Maria Kirilenko was hailed the champion after seeing off fifth seed Sabine Lisicki in the final. After the shock defeat to the main favourite, Ana Ivanovic, in the first round, the competition played out in relatively predictable fashion, with Kirilenko advancing to the final after thumping her close friend Sorana Cirstea 6-0, 6-2 in the semis.

There are no WTA tournaments this week as the first round of the Federations Cup gets underway.