Cinco minutos con Simona Halep

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Her rise has been meteoric. Simona Halep (Costanta, Romania; 1991) went from competing in the qualifying rounds of the Mutua Madrid Open in 2011 to progressing to the final in 2014, where she succumbed to Maria Sharapova in a hard fought power struggle. The Romanian, established at the top of the WTA rankings, returns to the Spanish capital hoping to repeat her performance from last year and leave with the title under her belt this time. Prior to her return, Halep spoke with The Magazine about her date with the Caja Mágica.

Question. You were a popular player with the Spanish crowd last year with a thrilling match against Maria Sharapova in the Final. Did you enjoy your first Mutua Madrid Open Final?

Answer. Yes I was very excited to play in the finals of a major tournament like Madrid last year! This match, even if I lost it, gave me a lot of confidence.

Q. Are you looking forward to the returning to the tournament again this year? Any particular memories that stand out of your time here in Madrid last year?

A. I’ m looking forward to playing again in this wonderful tournament. The organization is excellent and the food is the best!

Q. Have you visited any of the famous landmarks of the city such as the Plaza Mayor, the Royal Palace, the Prado Museum etc?

A. I did not have time to visit much but I will try this year.

Q. You have mentioned that the tournament has a special place in your heart after the wildcard you received into the 2013 Mutua Madrid Open, which you see as a turning point in your career. How significant would it be for you to go one better and lift the Ion Tiriac trophy here?

A. It would be very emotional to win this trophy!

Q. Do you feel a special connection to the tournament due to the link with fellow Romanian and former professional player Ion Tiriac?

A. Mr Tiriac is a person that I respect a lot and I thank him for his support and advice. So yes, the tournament is very special for me.

Q. You have often said that Roland Garros is your favourite tournament. Would you consider the Mutua Madrid Open to be good preparation on clay going into the French Open?

A. The Mutua Madrid Open is a big tournament and almost as important as a Grand Slam.
It is much more than a preparation for Roland Garros… It is a tournament that I would love to have in my record book as a champion!

Q. You are known for being extremely good tactically in matches. Is clay a surface that you believe assists you tactics wise and do you feel that tournaments on clay should figure more heavily on the tennis circuit?

A. Yes I think that I’m moving very naturally on clay and that I have a clay mentality tactics wise. Indeed we play too much on hard courts and not enough on clay. It would be better for the body to have more important tournaments on clay!

Q. Speaking of Roland Garros, you have said that you love Paris as a city and shopping but is there any aspect of Madrid as a city which has made a big impression on you since you have been coming to the tournament? How does the shopping compare?!

A. The shopping is also good in Madrid and the ambience is great!

Q. We hear you enjoy football. As you may know, Madrileños are football mad- have you ever had a chance to visit the famous Bernabeu Stadium in the city? Do you support any particular team?

A. I like football and of course Real Madrid is a pleasure to watch!

Q. Although your favourite food is pasta, how do you feel about Spanish tapas?! Any favourite dishes?

A. Spanish food has a lot of variety and I like it a lot. The tapas, the ham and the meat are great.

Q. 2014 was seen as your breakthrough year, winning two WTA titles, reaching the Final of Roland Garros, the WTA Finals and also here in Madrid. You have already won titles both in Dubai and Shenzhen this year, do you feel pressure being seen as an up and coming star of the game?

A. I definitely feel pressure but I get used to it more and more and I deal with it.

Q. On this theme, the Fed Cup World Group II match against Spain in February featured a number of young players from both countries achieving success with yourself, Irina-Camelia Begu and Garbiñe Muguruza all winning matches for their respective countries. Do you feel that the times are changing in women´s tennis with a new guard of young talent coming through?

A. There are a few young players coming up that are very talented and Garbiñe is one of them.

Q. Tennis is a popular sport here in Spain. Do you feel Spanish tennis is gaining strength with regards to the WTA circuit, with players such as Carla Suarez Navarro and Garbiñe Muguruza, who you faced in the Fed Cup tie, in or around the top 20 in the rankings?

A. Carla had improved a lot too and along with Garbiñe, Spanish tennis has top 10 potential.Su progresión ha sido meteórica. Simona Halep (Costanza, Rumanía; 1991) pasó de disputar la fase previa en el Mutua Madrid Open de 2011 a llegar a la final en 2014, donde se inclinó con la rusa Maria Sharapova en un pulso de poder a poder. La rumana, afianza en los puestos más altos de la clasificación WTA, vuelve a la capital de España con esperanzas de repetir su última actuación y marcharse esta vez con el título bajo el brazo. Antes, Halep habló con The Magazine sobre la cita de La Caja Mágica.

Pregunta. Fuiste una jugadora muy apreciada por la grada madrileña el año pasado, con un emocionante partido en la final ante María Sharapova. ¿Disfrutaste tu primera final en el Mutua Madrid Open?

Respuesta. Sí, me encantó llegar a la final de un torneo grande como el Mutua Madrid Open el año pasado. Aunque perdiera ese partido, me dio mucha confianza.

P. ¿Estás deseando volver al torneo de nuevo esta temporada? ¿Algún recuerdo en especial que tengas de tu estancia de 2014 en Madrid?

R. Estoy deseando volver a disputar este maravilloso torneo. ¡La organización es excelente y la comida es de lo mejor!

P. ¿Has visitado alguno de los lugares emblemáticos de la ciudad como la Plaza Mayor, el Palacio Real o el Museo del Prado?

R. No tuve mucho tiempo para visitarlos, pero lo intentaré este año.

P. Dijiste que el torneo tiene un lugar especial en tu corazón tras la invitación que recibiste en el Mutua Madrid Open 2013, momento que ves como un punto de inflexión en tu carrera. ¿Qué significaría ir un poco más allá y levantar el trofeo Ion Tiriac?

R. Sería muy emocionante ganar este trofeo.

P. ¿Sientes un vínculo especial con el torneo debido al rol de tu compatriota y exjugador Ion Tiriac?

R. El señor Tiriac es una persona a la que respeto mucho, y le agradezco su apoyo y consejo. De manera que sí, el torneo es especial para mí.

P. A menudo has comentado que Roland Garros es tu torneo favorito. ¿Consideras el Mutua Madrid Open un buen evento preparatorio en tierra batida en el camino a París?

R. El Mutua Madrid Open es un torneo grande y casi tan importante como un Grand Slam. Es mucho más que una preparación para Roland Garros. Es un evento que me gustaría tener en mi palmarés como campeona.

P. Hablando de Roland Garros, has dicho que París te encanta como ciudad y lugar de compras. ¿Hay algún aspecto de Madrid que te haya llamado especialmente la atención desde que vienes al torneo? ¿Cómo son las compras respecto a la capital francesa?

R. Sí, creo que me muevo de forma muy natural en tierra batida, y tengo la mentalidad de arcilla desde el punto de vista táctico. Jugamos demasiados torneos en pista dura y no los suficientes en tierra batida. Sería mejor para nuestros cuerpos tener más eventos relevantes en arcilla.Las compras también son buenas en Madrid y el ambiente es excelente.

P. Sabemos que te gusta el fútbol. Como sabrás, los madrileños son grandes aficionados a este deporte. ¿Has tenido la opción de visitar el famoso estadio Santiago Bernabéu en la ciudad? ¿Apoyas a algún equipo en particular?

R. Me gusta el fútbol y, por supuesto, es un placer seguir los partidos del Real Madrid.

P. Aunque tu comida favorita sea la pasta, ¿qué te parecen las tapas españolas? ¿Tienes algún plato preferido?

R. La comida española tiene mucha variedad. Me encanta. Las tapas, el jamón y la carne es realmente buena.

P. 2014 fue tu temporada de eclosión, ganando dos títulos WTA, llegando a la final de Roland Garros, la Copa de Maestras y también aquí en el Mutua Madrid Open. Este año ya has ganado títulos en torneos como Dubái o Shenzhen. ¿Sientes presión por ser vista como una figura emergente en el tenis femenino?

R. Siento presión, no hay duda. Pero me estoy acostumbrado cada vez más a convivir con ella. Hay alguna jugadoras jóvenes haciendo progresos con mucho talento. Garbiñe es una de ellas.

P. En este sentido, la eliminatoria del Grupo Mundial II de Copa Federación que jugaste ante España en febrero presentó a numerosas jugadoras jóvenes de ambas naciones logrando éxitos para sus países: Irina-Camelia Begu y Garbiñe Muguruza ganaron partidos. ¿Sientes que los tiempos están cambiando en el tenis femenino con una nueva hornada de talento joven abriéndose paso?

R. Carla también ha mejorado muchísimo. Junto con Garbiñe, el tenis español tiene potencial para estar representado en el top-10 mundial.