Clijsters sufrió en su defensa del título

Mutua Madrid Open Tenis femenino

La vigente campeona del Open de Australia sigue adelante en su lucha por reeditar título tras vencer a la china Li Na en el enfrentamiento más destacado de los primeros cuatro encuentros de octavos de final. Kim Clijsters comenzó perdiendo la primera manga, como en la final de 2011, por 4-6, pero después se puso las pilas y remontó el guarismo con dos ajustados 7-6 (8-6) y 6-4 para mantener las esperanzas de obtener su quinto Grand Slam, el segundo en Oceanía. Li Na, cabeza de serie número cinco, se queda fuera tres rondas antes que en 2011, pero disputó un meritorio partido ante la belga.

En la antepenúltima ronda deberá jugar ante Caroline Wozniacki, que no pasó tantos apuros contra la serbia Jelena Jankovic. Precisamente el primer set fue muy sencillo (6-0), mientras que en el segundo y definitivo las cosas se igualaron, pero Wozniacki supo acertar en los momentos decisivos y venció 7-5 para acceder a cuartos de final y pensar ya en el enfrentamiento con Clijsters.

El otro duelo de cuartos de final que ya se conoce es el compuesto por la bielorrusa Victoria Azarenka y la polaca Agnieszka Radwanska. Ambas vencieron de forma plácida en dos mangas sin mucha historia. Azarenka barrió a la checa Iveta Benesova por un doble 6-2, mientras que Radwanska hizo lo propio con la alemana Julia Görges por 1-6 y 1-6. Con esta clasificación, ambas alcanzan su techo en el Open de Australia, ronda que ya disputaron en 2010 (en el caso de Azarenka) y en 2008 y 2011 (si hablamos de Radwanska).

Hoy será el turno de Serena Williams, que jugará ante la rusa Ekaterina Makarova; de Maria Sharapova, que tendrá enfrente a la alemana Sabine Lisicki; el duelo de las sorpresas que protagonizan la italiana Sara Errani y la china Zheng Jie; y un atractivo Ana Ivanovic contra Petra Kvitova, que debe demostrar que es la cabeza de serie número dos frente a la número uno en 2008.The reigning champion of the Australian Open has kept her battle to retain the title on track, defeating Na Li of China in the most memorable confrontation out of those played so far in this round. Kim Clijsters lost the first set, just as she did in the 2011 final, losing 4-6, but soon came to life and pulled herself back into the game with two tight sets, 7-6 (8-6) and 6-4 to keep her hopes of a fifth grand slam, which would be her second in Oceania, alive.

Na Li, ranked fifth in the world, has been knocked out three rounds earlier than in 2011, but proved a worthy opponent for the Belgian star. Clijsters must now face Caroline Wozniacki, who had nowhere near as hard a time of it against Jelena Jankovic of Serbia. Or at least, the first set was a straightforward affair (6-0), while the second and final set was a much tighter contest. But Wozniacki managed to make the most of her opportunities at decisive moments and won 7-5 to seal her place in the quarter finals and can now start looking ahead to her clash with Clijsters.

The other quarter final duel that has already been set is between Victoria Azarenka of Belorussia and Agnieszka Radwanska, both of whom won their encounters in straight sets without any great difficulty. Azarenka swept aside the Czech Ivet Benesova 6-2 , 6-2, while Radwanska fared similarly well against Julia Görges of Germany, 1-6, 1-6. In qualifying for the quarter finals, both women have equalled their highest point in this tournament, Azarenka having reached the quarters of the 2010 Australian Open and Radwanska having made the quarters in 2008 and 2011.

In store for us today: Serena Williams against the Russian Ekaterina Makarova; Maria Sharapova facing Sabine Lisicki of Germany; a duel between two surprise stars of this year’s tournament, Italian Sara Errani and Zheng Jie of China; and the enticing contest between Ana Ivanovic and Petra Kvitova, in which Kvitova will have to prove that she is worthy of her ranking as world number two against 2008’s number one.