Cuarta Copa Federación para Italia

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Italia conquistó este domingo su cuarta Copa Federación y confirmó su dominio en el torneo en los últimos años, ya que ha ganado cuatro de las últimas ocho ediciones.

El equipo italiano partía como gran favorito para alzarse con el título en la final disputada en Cagliari, y más ante las numerosas bajas con las que contaba Rusia. Sin embargo, el partido que abría la eliminatoria entre Roberta Vinci y Alexandra Panova estuvo de lo más igualado. La rusa, número 136 del mundo, puso en muchos apuros a su rival, 13 en la clasificación de la WTA, e incluso estuvo cerca de adelantar a Rusia en la eliminatoria. La rusa tuvo un 7-5 y 5-2 a su favor, pero al final acabó cediendo al empuje de una experimentada Vinci por 5-7, 7-5 y 8-6 pese a disponer de cuatro puntos de partido.

Mucha menos emoción hubo a partir de entonces. Una espectacular Sara Errani, gran heroína de la eliminatoria, despachó a Irina Khromacheva por un claro 6-1 y 6-4 dejando a su equipo a un punto del triunfo después de la jornada del sábado, y ya el domingo, la número 7 del mundo dio a Italia su cuarta Copa Federación al vencer por un doble 6-1 a Alisa Kleybanova. Las italianas Flavia Pennetta y Karin Knapp se impusieron también en un intrascendente partido de dobles que cerró el 4-0 definitivo en la eliminatoria.

Italia acumula ya cuatro títulos de la Copa Federación, y es quinta en el palmarés histórico con un trofeo menos que España. Australia y la República Checa tienen siete títulos, y Estados Unidos 17.On Sunday Italy won its fourth Fed Cup, confirming its dominance of the tournament in recent years, having won four of the last eight editions.

The Italian side started as the hot favourite to lift the trophy in the Cagliari final, a status that was helped by the fact that Russia were without their best players. However, the opening match between Roberta Vinci and Alexandra Panova was a close affair. The Russian world number 136 made her opponent, who lies at number 13 in the rankings, work very hard and even came close to putting Russia ahead. The Russian was 7-5, 5-2 in front, but in the end she crumpled under the pressure applied by an experienced Vinci, who won 5-7, 7-5, 8-6, despite her opponent having four match points.

The rest of the playoff was far less exciting. A spectacular Sara Errani, Italy’s star, waltzed to a 6-1, 6-4 win over Irina Khromacheva to leave her team one point away from victory after Saturday, and Sunday saw the world number 7 give Italy its fourth Fed Cup by beating Alisa Kleybanova 6-1, 6-1. The Italians Flavia Pennetta and Karin Knapp also won an inconsequential doubles match making the final score in the playoff 4-0.

Italia has now won the Fed Cup four times, and it lies fifth on the all-time winners list with one trophy fewer than Spain. Australia and the Czech Republic have seven titles each and the USA have 17.