El año 2012 en el circuito de la WTA

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Lo que parecía que iba a ser una temporada marcada por la lucha entre Victoria Azarenka y Maria Sharapova por el número 1 del circuito de la WTA a lo largo de todo el año se vio eclipsada por la gran figura de Serena Williams, que en una espectacular segunda parte del campeonato conquistó dos Grand Slam, el torneo Olímpico, el Mutua Madrid Open y el WTA Championships de final de año entre otros títulos.

Los primeros meses de 2012 estuvieron marcados por una pelea cerrada por el número 1. Lo que parecía una lucha a tres bandas entre Azarenka, Sharapova y Petra Kvitova se quedó finalmente en un duelo de dos entre las dos primeras, ya que la checa Kvitova no logró igualar el gran año que protagonizó en 2012. Precisamente Azarenka y Sharapova protagonizaron la final del primer Grand Slam de la temporada en el Abierto de Australia con triunfo para la bielorrusa, que sumaba así el primer grande de su carrera y se hacía con el número 1 del ránking.

Solo unos meses más tarde repetiría victoria sobre la rusa Sharapova en la final del torneo de Indian Wells. La suerte no estaba en este inicio de año con la jugadora de Siberia que perdió una nueva final en el torneo de Miami frente a Agnieszka Radwanska.

Azarenka, Sharapova y Radwanksa llegaban como favoritas al renovado Mutua Madrid Open sobre tierra batida azul, pero fue aquí donde empezó a emerger la figura de Serena Williams, que se alzó con el torneo con una gran contundencia y pese a su duro calendario hasta llegar a la final.

La gran alegría del año para Sharapova llegó sobre la tierra batida de Roland Garros, donde la jugadora de 25 años conquistó este 2012 el único Grand Slam que le quedaba al vencer en la final a la sorprendente Sara Errani. Este triunfo devolvió a la rusa el número 1 de la clasificación que llevaba años intentando recuperar, aunque al finalizar Wimbledon, Azarenka volvería a retomarlo hasta el final del año.

2012 también nos dejó la confirmación de Agnieszka Radwanska como una de las jugadoras más fuertes del circuito. Con solo 23 años, la polaca llegó a alcanzar en 2012 el número 2 de la clasificación, y también su primera final de un Grand Slam en Wimbledon, donde cayó ante Serena Williams, que sumó su quinto título en el torneo.

La norteamericana volvió a esas mismas pistas londinenses un par de semanas después en busca de otro título en el torneo Olímpico de tenis, y de nuevo arrasó sobre la hierba del All England Tennis Club. Serena logró la medalla de oro al derrotar en semifinales a Azarenka y en la gran final a Sharapova con mucha claridad, y además se hizo también con un nuevo metal dorado en categoría de dobles junto a su hermana Venus.

Los éxitos de la menor de las Williams no se detuvieron ahí. Meses más tarde, sobre las pistas duras del US Open, la jugadora de 30 años logró el que era su 15º título de Grand Slam, aunque esta vez, Azarenka la obligó a trabajar más de lo previsto para alcanzar la victoria.

Serena completó una temporada de ensueño logrando su séptimo título del año en el WTA Championships de Estambul, en una cita en la que ganó a Azarenka, Na Li, Angelique Kerber, Radwanska y Sharapova de forma consecutiva y sin ceder ni un solo set. Pese a todos esos triunfos, Serena Williams finalizó el año en la tercera plaza del ránking, por detrás de Azarenka y Sharapova.

Mientras tanto, la República Checa revalidó su título en la Copa Federación de 2012 al vencer en la final a Serbia demostrando su gran dominio en los últimos tiempos.

En cuanto al dobles, las grandes protagonistas del año fueron las italianas Sara Errani y Roberta Vinci, que lograron un total de ocho títulos y entre ellos dos de Grand Slam.

El tenis femenino español, sin embargo, vivió un año sin grandes momentos, aunque la aparición de las figuras de Garbiñe Muruguza y Lara Arruabarrena, que conquistó el título de Bogotá, da al público español grandes esperanzas para el futuro.

El año 2012 ha dejado momentos espectaculares, pero 2013 se presenta aún mejor si Serena Williams consigue mantener el nivel que ha tenido en los últimos meses. Su lucha por el número 1 con Azarenka, Sharapova o incluso Radwanska augura un año apasionante.A year which started off with what looked to be a battle between Victoria Azarenka and Maria Sharapova for the WTA top spot ended up being eclipsed by Serena Williams, who in an incredible second half to the season picked up (among other things) two grand slams, an Olympic gold medal, the Mutua Madrid Open and the WTA Championship.

The opening few months of 2012 were dominated by a close fight for the no. 1 spot. What first looked to be a three sided battle between Azarenka, Sharapova and Petra Kvitova ended up as a dual between the first two, as the Czech was unable to live up to her incredible start to the campaign. Azarenka and Sharapova played each other in the final of the first grand slam of the year, the Australian Open, in which the Belorussian ended up victorious. That was the first grand slam title of her career and with it she was crowned the WTA number one.

Just a few months later she would once again beat Sharapova to win at Indian Wells. The Russian didn’t exactly have luck on her side at the beginning of the season as she lost another final in Miami at the hands of Agnieszka Radwanska.

Azarenka, Sharapova and Radwanksa came to the Mutua Madrid Open as the favourites to win on the Spanish blue clay, but little did they know Serena Williams was about to emerge as the year’s unstoppable force. The American romped the competition from start to finish despite having drawn top quality opposition on her way to the final.

Sharapova’s highlight of the year came when she triumphed on the clay courts of Roland Garros, where she picked up her only grand slam of the year against a surprisingly resilient Sara Errani. This triumph saw the 25-year-old reclaim the WTA top spot after years of blood, sweat and tears. However, Azarenka quickly snatched it off her again in Wimbledon, where she would hold onto it for the remainder of the year.

2012 also witnessed Agnieszka Radwanska leaving her mark on the circuit as undoubtedly one of it’s strongest players. The 23-year-old Pole managed to grab the no. 2 spot in 2012 and reached her first ever grand slam final in Wimbledon, where she eventually lost to Serena Williams, who ended up lifting her fifth title in the London competition.

The American returned to the All England Tennis Club courts just weeks later in search of Olympic glory, and managed to do just that by beating Azarenka in the semi-final and Sharapova in the final to claim the singles gold medal. She went one better by returning to the winning podium after bagging another gold with her sister, Venus, in the doubles competition.

The younger of the Williams siblings’ triumphs didn’t end there either. A few months later she added another grand slam title to her tally after winning the US Open, although this time round a dogged Azarenka made her work a lot harder for her victory.

Serena rounded off a dream year by picking up her seventh title of 2012 at the WTA Championship in Istanbul, where she saw off Azarenka, Na Li, Angelique Kerber, Radwanska and Sharapova, without dropping a single set. Yet despite her incredible run in 2012, Serena Williams still finished the year behind Azarenka and Sharapova in the official rankings.

Meanwhile, the Czech Republic successfully defended the Fed Cup by seeing off Serbia in one of the best finals in recent history.

In terms of doubles, the undeniable stars of the year were Italy’s Sara Errani and Roberta Vinci, who picked up eight titles (two of which were grand slams).

Spanish female tennis had an all-together forgettable year, although the emergence of Garbiñe Muruguza and Lara Arruabarrena did stand out, with the latter winning in Bogota to give the Spanish public something to look forward to in the future.

2012 was full of memorable moments, but 2013 promises to be even better as long as Serena Williams is able to maintain her level of the last few months. Her battle with Azarenka, Sharapova and even Radwanska for the coveted number one spot will ensure there is plenty to play for.