En busca de la nueva Arantxa

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Toda la afición recuerda a Arantxa Sánchez Vicario levantar los tres entorchados de Roland Garros y otro del US Open durante una prolífica carrera que le llevó a ser la mejor raqueta española de todos los tiempos. Ahora, tras muchos años sin una representante en los puestos altos del ránking WTA, una nueva hornada de jugadoras han devuelto la esperanza a la afición.

Durante este inicio de temporada han surgido tres nombres propios para la esperanza. Lara Arruabarrena, Paula Arias y Garbiñe Muguruza (que ha caído en cuarta ronda del Torneo de Miami tras eliminar a la Top 10 Vera Zvonareva y la italiana Flavia Pennetta, aunque nada pudo hacer contra la polaca Agnieszka Radwanska al perder por 3-6 y 2-6). La Arruabarrena, natural de Tolosa (San Sebastián), conquistó el pasado 19 de febrero su primer torneo WTA al llevarse el torneo de Bogotá ante la rusa Alexandra Panova en dos mangas (6-2 y 7-5). Gracias a ese triunfo, Lara saltó a la actualidad internacional y ascendió desde la posición 174 a la 105 en la primera actualización del ránking tras la consecución del torneo colombiano.

Ahora mismo, la tolosarra es la raqueta 108 de la WTA y a sus 20 años recién cumplidos, venció en Bogotá con 19, tiene muchas opciones de estar en el torneo de Campeonas de Sofía. El certamen búlgaro lo disputan las ocho raquetas mejor clasificadas que se quedan fuera del WTA Championships Estambul y se han llevado un torneo de categoría WTA International. Lara encarna el perfil de jugadora española en tierra batida. Pese a su corta estatura (1.66 metros), Arruabarrena tiene una buena derecha, que combina con un aguerrido revés a dos manos para agarrarse a la tierra batida y tener en mente el Grand Slam de Roland Garros, su gran sueño.

Paula Arias es una de las promesas con mayor proyección del tenis europeo. Prueba de ello fue que en el día de su 12º cumpleaños se llevó el Open Super 12 de Auray en la Bretaña francesa al deshacerse en la final con facilidad a la checa Lucie Kankova por 6-2 y 6-0. La cita en Auray es la más importante de la categoría, que en ediciones anteriores se llevaron Rafa Nadal, Richard Gasquet, Marat Safin, Justine Henin o Kim Clijsters. En declaraciones a mutua-open.com, Paula Arias fue clara en sus preferencias: “Me gusta más jugar sobre superficie dura. Creo que a cada uno le gusta el tipo de superficie que mejor se adapta a su juego, y en mi caso es la superficie dura”.

Paula quiere ir poco a poco, pero a sus 12 años ya tiene claro su meta en el tenis: “Mi mayor sueño es llegar al número 1, que es lo que desea todo el mundo que se dedica al tenis”. Quedan muchos años para verla en un Grand Slam, pero la progresión de Paula Arias ya es conocida a nivel continental.

La última aparición entre las jóvenes raquetas nacionales es Garbiñe Muguruza. En su primera participación en un torneo de categoría Premier, la jugadora de 18 años se ha codeado entre las más grandes aprovechando una Wild Card en el torneo de Miami. En la segunda ronda, Muguruza, número 208 del mundo, eliminó a la Top 10 Vera Zvonareva en dos mangas (6-4 y 6-3) en una hora y veintiocho minutos. En la siguiente, tuvo que vérselas con Flavia Pennetta, la raqueta 24 del mundo, pero Garbiñe no se amilanó y volvió a exhibir su mejor tenis. La joven española se hizo rápidamente con el primer set por 6-2, pero Pennetta respondió con un claro 1-6. En la manga definitiva, se llegó al ‘tie-break’ y Muguruza venció por 8-6 para colarse en la cuarta ronda, donde se enfrentó a la polaca Agnieszka Radwanska, quinta raqueta del torneo de Miami, que impuso su ley y eliminó a Garbiñe, que se marcha de Miami tras haber dado dos demostraciones de tenis y ganarse el respeto del circuito. Como Paula Arias, Garbiñe prefiere desenvolverse en pista dura, como demuestra su gran certamen en Miami.

Al margen de Lara Arruabarrena, Paula Arias y Garbiñe Muguruza, otros nombres aparecen en el prometedor horizonte del tenis femenino español. María José Luque nació en Córdoba el 6 de junio de 1996 y con su derecha ha ido conquistando diversos torneo desde la categoría sub-12 en 2008. No en vano, en 2011, con 14 años fue subcampeona de Andalucia en la categoría sub-18. Admiradora de Roger Federer, la cordobesa Luque ya sueña con disputar Roland Garros dentro de unas ediciones. En la posición 403 aparece María Teresa Torro. La tenista de Villena (Alicante) tiene 19 años (nacida el 2 de mayo de 1992) y fue subcampeona del Grand Slam de Roland Garros en la modalidad de dobles junto a Lara Arruabarrena. Ivonne Cavalle es actualmente la número 458 y también es de la añada de 1992, mientras que Pilar Domínguez es la número 657 y aún tiene 18 años. Miriam Civera o Olga Saez son otros nombres que aparecen en la constelación de posibles nuevas realidades para el tenis español. Todas tienen la carrera por delante, pero la imagen de Arantxa Sánchez Vicario es el sueño de una nueva hornada que ven en Lara Arruabarrena, Paula Arias y Garbiñe Muguruza tres ejemplos de que se puede codear con las más grandes con esfuerzo y sacrificio.We can all remember Arantxa Sánchez Vicario lifting three Roland Garros titles and adding another Grand Slam to her list of honours in the US Open during a prolific career which saw her become the greatest female Spanish tennis player in history. Now, after a number of years without any Spanish representation among the highest positions in the WTA ranking table, a new batch of players has emerged to excite fans.

Since the beginning of the season three names have stood out: Lara Arruabarrena, Paula Arias and Garbiñe Muguruza (who bowed out of the Miami tournament in the fourth round, losing to Poland’s Agnieszka Radwanska 3-6, 2-6, but only after she had already eliminated Top 10 player Vera Zvonareva and then Flavia Pennetta). Lara Arruabarrena, who hails from Tolosa (San Sebastian), won her first WTA title on 19 February by beating Alexandra Panova 6-2, 7-5 in the Bogota final. Thanks to that victory, Lara came to international attention and she jumped from number 174 to 105 in the rankings once they were updated after the Colombian competition.

Now the Basque player is number 108 in the WTA rankings, and with her 20th birthday just behind her (she was 19 when she won in Bogota) she has a great chance of making it to the tournament of Champions in Sofia. The Bulgarian event comprises of the eight highest ranked players who remain outside the Istanbul Championship and have won at least one international WTA tournament. Lara embodies the typical Spanish clay court player. Despite her small stature (1.66 metres), she has a strong right hand, which combined with her fierce two-handed backhand, makes her a strong candidate on clay. Her dream is to one day win the Grand Slam at Roland Garros.

Paula Arias is one of Europe’s most promising young talents. Proof of this came on her 12th birthday when she lifted the Open Super 12 Auray title in Brittany, France by convincingly beating the Czech Republic’s Lucie Kankova (6-2, 6-0). The Auray event is the most important of that age division, and can include Rafa Nadal, Richard Gasquet, Marat Safin, Justine Henin and Kim Clijsters among its list of previous winners. Speaking with mutua-open.com, Paula Arias was clear about her preferences: “I prefer to play on hard court. I think everyone prefers the surface which best suits their game, and in my case that’s hard surface”.

Paula wants to grow steadily, however at 12 years of age she already has her objectives clear: “My dream is to become world number one, which is what everyone who dedicates themselves to tennis wants”. It will be a few years before we see her playing in a Grand Slam, but Paula Arias is already well known around the continent.

The last revelation among the female Spanish younsters to get a mention is Garbiñe Muguruza. In her first outing in a Premier category tournament, the 18-year-old rubbed shoulders with some of the sport’s biggest names in Miami, where she entered the competition as a Wild Card. In the second round the world number 208 eliminated the Top 10 ranked Vera Zvonareva in straight sets (6-4, 6-3) in one hour and twenty-eight minutes. In the next round she took on world number 24, Flavia Pennetta, showing no signs of nervousness but rather a coolness which allowed her to continue playing her game. The young Spaniard took the first set 6-2, but Pennetta hit back 1-6 in the second. The definitive set was decided with a tiebreak which Muguruza won 8-6 to book her place in the last 32, where she faced Poland’s Agnieszka Radwanska (fifth seed), who ended her run in the tournament. Garbiñe can leave Miami with her head held high, having now gained the respect of her peers on the circuit after showing them what she is capable of. Like Paula Arias, she prefers to play on hard court, which she has made quite evident in Miami.

Apart from Lara Arruabarrena, Paula Arias and Garbiñe Muguruza there are other promising Spanish female players on the horizon. María José Luque, who was born in Cordoba on 6 June 1996, has been picking up numerous titles since competing in the under-12’s category in 2008. Last year, at only 14 years of age she was the runner-up in the Andalucía under-18 category. A big Roger Federer admirer, Luque dreams of playing Roland Garros in a few years time. World number 403, María Teresa Torro, who hails from Villena (Alicante), is just 19-years-old (born on 2 May 1992) and was a runner-up in the doubles event alongside Lara Arruabarrena in Roland Garros. Ivonne Cavalle is the current world number 458, while Pilar Domínguez is number 657 and is still only 18 years of age. Miriam Civera and Olga Saez are another two names of note when talking about possible future stars of Spanish tennis. They all have their whole careers ahead of them, but the image of Arantxa Sánchez Vicario is the a motivating force for this new generation, which in Lara Arruabarrena, Paula Arias and Garbiñe Muguruza has three examples of players who can rub shoulders with the world’s greatest.