España busca las semis ante una República Checa mermada

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España regresa al Grupo Mundial de Copa Federación y lo hace con una eliminatoria como local en Sevilla sin clara favorita ante una República Checa que cuenta con las importantes bajas de sus dos mejores jugadoras por enfermedad.

A la ya sabida baja de la número 6 del mundo Petra Kvitova por un proceso vírico se ha unido a última hora la de Lucie Safarova, número 28 del ranking WTA, que sigue recuperándose de una gripe. Pese a que ha viajado a Sevilla, Safarova no estará en los partidos individuales de este sábado, por lo que Klara Zakopalova será ahora la número 1 del equipo checo.

Estas bajas han dado a España más opciones de superar una eliminatoria que parecía más que complicada ante un equipo que ha ganado dos de las tres últimas ediciones del torneo. “Esto puede pasar en la Fed Cup. Nosotras tenemos que jugar lo mejor posible los dos partidos de mañana. Vamos a por todas. Es cierto que tenemos que ir ganando experiencia pero las cuatro pueden jugar en cualquier momento, son el futuro”, comentó la capitana española Conchita Martínez tras el sorteo.

La eliminatoria se abrirá este sábado a las 12:00 HEC con el duelo entre la número 1 españolaCarla Suárez (puesto 17 del ranking), y la número 2 checa Barbora Zahlavova Strycova (número 69 del mundo). Más tarde, Tita Torró se enfrentará a la checa Zakopalova en el segundo punto de la eliminatoria. Ya el domingo, se producirá el duelo de números 1 entre Carla Suárez y Zakopalova, antes del cuarto partido entre Tita Torró y Zahlavova Strycova. El duelo de dobles lo disputarían en principio las españolas Larra Arruabarrena y Silvia Soler ante las checas Andrea Hlavackova y Lucie Safarosa si esta se recuperado.

Ambas selecciones se han enfrentado en tres ocasiones a lo largo de la historia en el torneo, con dos victorias para España (en los años 2000 y 2007) y una para la República Checa en la última vez que se midieron en 2009 en Brno, precisamente en esta misma.Spain returns to the Fed Cup world group in a home tie in Seville that has no clear favourite against a Czech Republic team whose most important two players are both out due to illness.

The absence of world number 6 Petra Kvitova, due to a virus, will not be the visitors’ only worry, as Lucie Safarova, number 28 in the WTA ranking, will also miss the tie due to flu. Safarova travelled to Seville, but will not be available for the singles matches on Saturday, therefore Klara Zakopalova will be the Czech’s number 1 player.

The absentees give Spain a better chance of coming through a normally very tough clash against a team that has won two of the last three editions of the tournament. “This can happen in the Fed Cup. We have to play as well as possible in tomorrow’s two matches. We will give it our all. It is true that we have to earn experience but all four girls can play at any time, they are the future”, said Spain’s captain, Conchita Martínez, after the draw.

The playoff will start on Saturday at 12:00 CET with a match between Spanish number 1 Carla Suárez (world number 17), and Czech number 2 Barbora Zahlavova Strycova (69th in the ranking). Later, Tita Torró will take on Zakopalova for the second point of the playoff. Sunday will provide a number-1 clash between Carla Suárez and Zakopalova, before the fourth match between Tita Torró and Zahlavova Strycova. The doubles game is likely to see Larra Arruabarrena and Silvia Soler take on Andrea Hlavackova and Lucie Safarosa, if the latter is fit.

The teams have met on three occasions in the history of the tournament with two victories for Spain (in 2000 and 2007) and one for the Czech Republic the last time they met in 2009 in Brno.