España cae con honor

Mutua Madrid Open Tenis femenino

España cayó eliminada en los cuartos de final de la Copa Federación al caer en su visita en Moscú a la vigente subcampeona del torneo y que ha ganado cuatro de las últimas ocho ediciones.

La eliminatoria empezó mal para España en el que era el debut de Arantxa Sánchez Vicario como capitana, ya que en la primera jornada, las rusas Maria Sharapova y Svetlana Kuznetsova pusieron las cosas muy complicadas a las españolas al ganar los dos primeros partidos con claridad a Silvia Soler y Carla Suárez respectivamente.

Ya en la jornada dominical saltó la sorpresa con la ausencia de Sharapova en su duelo ante Carla Suárez. La número tres del mundo podría haber sentenciado la eliminatoria, pero su lugar lo ocupó una Nadia Petrova que, un tanto desconcertada, no pudo hacer nada ante Carla Suárez. El tenis de la canaria mejoró mucho respecto al partido del día anterior, y se impuso por un claro 6-0 y 6-3.

Era el turno para Silvia Soler, que se medía a la número dos rusa, Kuznetsova. El partido no comenzó bien para la española, que se vio fácilmente superada por una Kuznetsova con mucha confianza, pero Soler recuperó la confianza en el segundo, y eso hizo que a la rusa le entraran las dudas. Un break en el momento preciso dio el set a la española por 4-6, y las cosas comenzaron bien también en definitivo tercer parcial. Todo era igualdad en este set hasta que con 3-3 en el marcador la rusa ganó su servicio y el de su rival de forma consecutiva, y ahí se acabó el partido.

En el partido de dobles, ya intrascendente, las españolas Nuria Llagostera y Arantxa Parra ganaron el primer set con bastante facilidad a Petrova y Kuznetsova, que se proclamó hace unos días campeona del Abierto de Australia en esta modalidad de dobles. El cansancio acumulado y las molestias en un pie obligaron a Kuznetsova a retirarse al final del primer set, por lo que el triunfo final fue para las españolas, dejando la eliminatoria en un ajustado 3-2 a favor de las locales.

En las otras eliminatorias de cuartos de final, Serbia se impuso a domicilio a Bélgica por 2-3 y se medirá en semifinales a las rusas, mientras que por el otro lado del cuadro, Italia, campeona en 2009 y 2010, ganó fuera de casa a Ucrania por 2-3 y se enfrentará por un puesto en la final a la vigente campeona del torneo, la República Checa, que superó por un claro 1-4 a Alemania con dos puntos de la número dos del mundo Petra Kvitova.Spain was knocked out of the Federations Cup after losing 3-2 in the quarter finals to current runner-up champions Russia, who have won four of the last eight editions.

The encounter started badly for a Spanish team under the captaincy of Arantxa Sánchez Vicario for the first time. On day one of the playoff both Maria Sharapova and Svetlana Kuznetsova put Spain on the back foot, easily seeing off Silvia Soler and Carla Suárez (respectively) in the first two games.

Sunday started with the surprise absence of Sharapova, who was due to face Carla Suárez. The No.2 in the world could have sealed out the contest, but instead a rather disconcerted Nadia Petrova had to step in. She was unable to deal with the situation and Suárez’s play, much-improved compared with the day before. The player from the Canary Islands won with a clear final score of 6-0, 6-3.

Then came Silvia Soler’s turn, this time against the Russian No.2, Kuznetsova. The Spanish player got off to a bad start, being well beaten by a confident Kuznetsova, but Soler got hers back in the second set and doubts began creeping into the Russian’s game. A break point that came at just the right time gave Soler the set with (4-6) and she started the third and final one well too. It was all even until, at 3-3, the Russian held her serve and immediately broke her opponents to seal the game.

In the doubles match, now merely a formality, Nuria Llagostera and Arantxa Parra won the first set without too much difficulty against Petrova and Kuznetsova, the latter having won the women’s doubles title at the Australian Open a matter of days previously. Fatigue and a niggling problem in her foot caused Kuznetsova to retire after the first set, which gave Spain the final victory and left the final score a tight 3-2 in the locals favour.

In the other quarter finals, Serbia defeated Belgium 2-3 at home and will now meet the Russians in the semis, while Italy, who won the tournament in 2009 and 2010, beat Ukraine 2-3 away and will now battle it out with the Czech Republic for a place in the final. The Czechs defeated Germany with a clear final score of 1-4, two of those points coming from world No.1 Petra Kvitova.