España desciende al Grupo Mundial II

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España rozó la gesta en su eliminatoria por la permanencia en el Grupo Mundial de la Copa Federación, pero finalmente la lógica se impuso, y las eslovacas hicieron buenos los pronósticos que las hacían favoritas y lograron el ascenso de categoría.

Tras las victorias de Dominika Cibulkova y Silvia Soler en la jornada del sábado, la eliminatoria estaba igualada 1-1, pero en el primer partido del domingo, Cibulkova demostró su calidad sobre tierra batida para imponerse esta vez a Silvia Soler por un ajustado 6-4 y 6-4.

Las dos jugadoras derrotadas el sábado, la española Lourdes Domínguez y Daniela Hantuchova, tenían la misión de resarcirse, y protagonizaron un emocionante duelo que acabó llevándose la eslovaca. Domínguez comenzó de forma fulgurante y se apuntó el primer set por un claro 6-0, pero Hantuchova reaccionó en un segundo parcial muy igualado. Tras varias alternativas, la española estuvo a solo dos puntos de lograr el triunfo, pero Hantuchova forzó el ‘tie-break’ que la hizo igualar el partido.

En el tercero, la veterana jugadora centroeuropea echó mano de su experiencia para conseguir en el momento preciso un ‘break’ que acabó dándole el triunfo por 0-6, 7-6 y 6-4 y evitando el que hubiera sido un decisivo partido de dobles. Eslovaquia regresa de esta forma a un Grupo Mundial I que ganó por única vez en 2002 precisamente ante España. Mientras tanto, las españolas pierden la categoría y tendrán que intentar su regreso a la élite el próximo año.

La vigente campeona del torneo, la República Checa, tendrá la opción de revalidar su título este año, ya que logró el pase a la final, en la que se medirá a Serbia. Las checas se impusieron con comodidad al equipo que ha dominado el torneo en los últimos años, Italia, por 4-1 gracias a dos victorias de la número 3 del mundo Petra Kvitova.

El rival de las checas en esa final será una selección de Serbia que luchará por el título por primera vez en su historia gracias a su histórico triunfo a domicilio sobre Rusia con una espectacular Jelena Jankovic. La gran final se disputará los días 3 y 4 de noviembre en la República Checa.Spain came close to avoiding elimination from the World Group in the Federations Cup, however, in the end logic prevailed and the Slovaks did as expected to gain promotion to the category.

After Dominika Cibulkova and Silvia Soler’s victories on Saturday the play-off was tied at 1-1, but in the opening match on Sunday, Soler suffered a defeat as Cibulkova showed her ability on clay to win the tight encounter 6-4, 6-4.

Saturday’s two defeated players, Spain’s Lourdes Domínguez and Daniela Hantuchova, had a rescue mission on their hands and as a result staged a thrilling duel, which ended in a Slovakian victory. Domínguez started off brilliantly to take the first set with a comprehensive 6-0 win, but Hantuchova reacted well in a very tight second. After a lot of back and forth, the Spaniard was just two points away from winning the match, but Hantuchova forced a tiebreak that allowed her to tie the score 1-1.

In the third set, the veteran used her vast experience to her advantage and broke her opponent’s serve which led to her winning the match 0-6, 7-6, 6-4. This victory meant that there was no need for a definitive doubles match. Slovakia now returns to the World Group I, which it won for the one and only time in 2002, also against Spain. Meanwhile, Spain drops out of the elite category and will have to wait until next year to attempt its return.

The tournament’s reigning champions, the Czech Republic, will have the opportunity to defend their title in the final this year, where they will take on Serbia. The Czechs comfortably beat Italy, the dominant team in the competition over the past few years, with a 4-1 score line. The victory was thanks in big part to the world number three, Petra Kvitova, winning two of her matches.

The Czechs’ rival in the final is Serbia who will be fighting to lift this title for the first time. The Serbians secured their place thanks to a historic home victory over Russia in which Jelena Jankovic played out of her skin. The final will take place in the Czech Republic on 3 and 4 November.