Hantuchova conquista la hierba de Eastbourne

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La eslovaca Daniela Hantuchova ha vuelta a dar muestra esta semana de su enorme espíritu de lucha sobre la pista para llevarse el trofeo en Eastbourne después de superar duelos que tenía prácticamente perdidos.

Después de su triunfo sobre la séptima favorita Laura Robson, Hantuchova, que no partía como cabeza de serie, salvó una situación complicada para imponerse en octavos a la francesa Kristina Mladenovic antes de lograr una impresionante remontada en cuartos frente a Francesca Schiavone. Esos triunfos cargaron de moral y dieron alas a una Hantuchova que este domingo se impuso en la gran final ya con más claridad por 7-6 y 6-4 a otra jugadora que tampoco era cabeza de serie, la croata Donna Vekic.

Este es el sexto título individual de la carrera deportiva de Daniela Hantuchova, que con 30 años sigue demostrando que tiene calidad y talento para rato. “Siempre estoy feliz de venir aquí, y estoy muy feliz de haber llevado por fin el título. La primera semana jugando en hierba siempre es muy exigente, así que estoy orgullosa de haber superado partidos tan complicados esta semana aquí. Llevo jugando aquí desde 1999, creo, así que era cuestión de tiempo que me llevase el trofeo”, bromeó la jugadora eslovaca, que pronto empezará a disputar un torneo de Wimbledon donde llegó a semifinales en una ocasión.

Mientras tanto, el sábado la rumana Simona Halep se impuso por un doble 6-3 a la local Andrea Petkovic en la final del torneo de Núremberg y logró el que es el primer título WTA de su carrera deportiva. En la primera edición de este torneo sobre tierra batida, la rumana comenzó como séptima favorita y derrotó a la quinta cabeza de serie Lucie Safarova en su compromiso más exigente en las semifinales. Por su parte, Petkovic llegaba al cuadro final con una Wild Card de la organización pero dio la gran sorpresa al eliminar en semifinales a la serbia Jelena Jankovic, reciente semifinalista cuarto finalista en Roland Garros.

Petkovic partía quizá como favorita en la final por su mayor experiencia y por jugar frente a su público, pero Halep jugó un partido muy serio desde el inicio y se llevó el título gracias a un gran triunfo.The Slovak Daniela Hantuchova once again demonstrated her enormous fighting spirit on the court this week to take the crown at Eastbourne after coming through clashes which were all but lost.

After her victory over seventh seed Laura Robson, Hantuchova, who was unseeded, had to dig deep to beat French player Kristina Mladenovic in the last sixteen before an incredible comeback in the quarters against Francesca Schiavone. Those wins boosted Hantuchova’s morale and helped her to an easier victory in the final, 7-6, 6-4, against another unseeded player, Croat Donna Vekic.

This is the sixth singles title in Daniela Hantuchova’s career, and at 30 she continues to demonstrate why she is not ready to hang up her racquet yet. “I am always excited to come here, and I am very happy to finally win the title. The first week on grass is always very demanding, so I am very proud to have come through such complicated matches here this week. I’ve been playing since 1999, so I think it was just a question of time until I took the trophy”, joked the Slovak player, who will soon start her campaign at Wimbledon where she once reached the semi-finals.

Elsewhere on Saturday, the Romanian Simona Halep defeated home player Andrea Petkovic 6-3, 6-3 at the Nuremberg tournament taking the first WTA tournament of her career. In the first edition of this tournament on clay, the Romanian was the seventh seed and defeated fifth seed Lucie Safarova in her most demanding match in the semi-finals. For her part, Petkovic reached the main draw with a wildcard from the organisation and caused an upset in the semi-finals as she beat Jelena Jankovic, a recent semi-finalist at Roland Garros.

Petkovic was perhaps the favourite to take the crown because of her experience and because she was playing at home, but Halep played solidly from the first point and took the title with a great win.