Hantuchova: ‘Este es uno de los mejores torneos del mundo’

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Es una de las jugadoras más veteranas del circuito, y también una de las más queridas por los aficionados. La eslovaca Daniela Hantuchova no pudo estar en el Mutua Madrid Open del pasado año, pero en esta edición ha regresado más fuerte que nunca tras recibir una Wild Card de la organización. Hantuchova atendió a la página web oficial del torneo y repasó lo más destacado de su carrera y sus opciones en el Mutua Madrid Open. Además, respondió preguntas enviadas por los aficionados a través de las páginas oficiales de Facebook y Twitter del torneo.

 Daniela estás disputando el torneo tras recibir una Wild Card de la organización. Llegaste a Madrid hace unos días y da la sensación de que estás contenta y cómoda en Madrid. ¿Estás disfrutando tu estancia en Madrid hasta ahora?

Sí, es algo que aprecié mucho. Tener la oportunidad de estar aquí en el cuadro principal significa mucho para mí, y esa es la razón por la que vine tan pronto, para poder prepararme de la mejor manera posible, porque además aquí con la altitud es un poco diferente. Quería acostumbrarme a todo, y además me encanta Madrid y me encanta España, así que estoy disfrutando de mi preparación aquí. Hemos tenido una semana magnífica a pesar de que hacía frío. Nos hemos divertido, y ahora estamos centrados en el torneo.

Esta es tu cuarta participación en el Mutua Madrid Open. ¿Crees que ha mejorado el torneo desde sus inicios?

Sí, sin duda. No pude jugar el año pasado, pero comparado a los años anteriores es cien veces mejor. Las pistas están fantásticas y en unas condiciones increíbles, especialmente las principales. Diría incluso que están mejor que las de Roland Garros. Y también por supuesto la forma en la que nos tratan, desde los conductores hasta toda la organización. Creo que a todos nos tratan muy bien aquí, y creo que este es uno de los mejores torneos del mundo, sin duda.

Ganaste a Sloane Stephens el sábado y jugaste un gran partido. ¿Cómo te sentiste jugando en la pista central?

Obviamente me encanta jugar en la pista central aquí. He jugado grandes partidos aquí en el pasado, perdí partidos muy igualados ante Sam Stosur y Jankovic antes, y siempre me siento genial jugando aquí. Tuve un buen partido de primera ronda. Ella es una jugadora con mucho talento, así que sabía que tenía que hacerlo muy bien para vencerla. Por eso estoy muy feliz.

Tu próximo partido sera ante la campeona de 2011 Petra Kvitova, una jugadora a la que nunca has ganado. ¿Qué esperas de este partido?

Sí, va a ser un partido complicado. Petra es una de las jugadoras ante las que me cuesta mucho jugar. Creo que nunca he ganado un set ante ella, y siempre juega genial cuando se enfrenta a mí. Siempre juega de forma increíble, pero mañana es un nuevo día y voy a intentar dar mi mejor nivel. Obviamente creo que tengo opciones si juego bien, y eso es lo que voy a intentar.

Ganaste la Copa Federación en 2002 ante España en las Islas Canarias con solo 21 años y ganando dos partidos en esa final. ¿Qué recuerdos guardas de aquella eliminatoria?

Fue uno de los días más increíbles que he vivido en mi carrera tenística, porque ganar algo como la Copa Federación para un país tan pequeño que solo tiene 5 millones y medio de habitantes fue muy muy especial. Sobre todo el partido ante Conchita Martínez. Creo que fue uno de los partidos más emotivos que he jugado, y creo que también uno de los más largos. Era una rival muy difícil de vencer, y con mucha más experiencia que yo, que entonces era muy joven, pero nunca olvidaré ese día, que fue uno de los más importantes de mi carrera.

Has ganado la Copa Federación, Indian Wells en dos ocasiones, y los cuatro Grand Slams en dobles mixtos entre otros grandes títulos. ¿Qué título te gustaría más ganar?

Creo que elegiría Wimbledon, porque siempre ha sido para mí el torneo más especial. Me encanta jugar en hierba, y sobre todo la gran historia de ese torneo. Solo el hecho de estar allí y poder jugar ya es algo muy especial. Era el primer torneo que vi en televisión y significó mucho, así que sin duda sería un sueño hecho realidad ganarlo.

Un usuario de la página oficial de Facebook del Mutua Madrid Open (Juan Manuel Gálvez) nos envía una pregunta para ti: ‘Llevas jugando al tenis al máximo nivel durante 14 años y viajando por todo el mundo. ¿Cuál es tu motivación para seguir jugando al tenis?

Es una buena pregunta. Llevo mucho tiempo en el circuito y a veces necesitas cosas diferentes para motivarte, pero yo sigo amando este deporte. Me encanta jugar al tenis, me encanta estar en la pista y ser competitiva, y estoy segura de que si ya no estuviera lo echaría mucho de menos. Así que aprecio mucho estar todavía en forma y poder competir al máximo nivel.

Finalmente una pregunta de nuestro usuario de la página de Twitter del Mutua Madrid Open (shoelessden): ‘Daniela, eres una gran comentarista de partidos. ¿Has pensado en dedicarte de lleno a ello cuando te retires?’.

De hecho ya  ha pasado por mi mente un par de veces, porque me gusta mucho. Llevo delante de las cámaras desde muy joven, y creo que he aprendido mucho de tenis durante estos años en el circuito. Como he dicho es mi pasión, y me encanta ver partidos y jugar, así que quizá algún día. Pero sigo prefiriendo estar dentro de la pista al otro lado de la cámara de momento.She is one of the oldest players still playing and one of most loved players by her fans. The Slovakian Daniela Hantuchova could not play in the Mutua Madrid Open last year, but she has come back this time stronger than ever and received a Wild Card from the organisation.  Hantuchova  answered some questions for the tournament’s official website and talks about the highlights of her career and the Mutua Madrid Open. She also answered some questions sent in by fans via the offical fan pages on Facebook and Twitter.

You are playing in this year’s tournament with a Wild Card from the organization. You arrived a few days ago and you seem to be very happy and comfortable in Madrid. Are you enjoying your stay so far?

Yeah, I appreciate that very much, you know, getting the opportunity to play here in a main draw of the tournament, it meant a lot to me, and that´s why I came so much earlier to make sure that I would be prepared the best way I can because obviously the altitude here is a little bit different, so I just wanted to get used to everything and I love Madrid, I love being in Spain so I really enjoyed my preparation here, we had a wonderful week even though it was cold. We had a lot of fun and here we are in the tournament now.

This is your fourth time playing the Mutua Madrid Open. Do you think the tournament has improved?

Yeah, it’s unbelievable, I mean, I didn’t play last year, but compared to previous years, it’s a hundred times better. The courts are fantastic and in incredible condition, especially the main courts, I would say they are even better than at the French Open. And just the way they take care of us, from the drivers to the whole organization. I think we all get treated very well here, I think it’s one of the best tournaments in the world, for sure.

You beat Sloane Stephens on Saturday and you played a great match. How did you feel playing on the central court?

Obviously, I love playing on the centre court here, I have had some good matches there in the past, I lost a very close match with Sam Stosur and Jankovic before and I always feel great playing here and it was a good first round, you know, she’s a very talented player so I knew I had to play very well to beat her and I did, so I’m very happy.

Your next game will be against the 2011 champion Petra Kvitova, a player you’ve never beaten.  What do you expect from this match?

Yeah, it’s gonna be a tough one, Petra is one of the players that I really struggle to play against, I don’t think I’ve ever won a set against her and she just has the best game for playing against me, she always plays unbelievably but tomorrow is a new day and I’m going to give my best, obviously I feel like I have a chance if I play well and that’s what I’m gonna try to do.

You won the Fed Cup in 2002 at only 21 years old winning two matches in the final. What memories do you have of that final?

Yeah, it was one of the most incredible days in my tennis career because winning something like the Fed Cup for such a small country, we are only 5 and a half million people, so it was very special, especially the match against Conchita. I think it was one of the most emotional matches I’ve ever played and I think one of the longest ones as well. She was just so tough to beat, she had so much more experience than me, I was so young but I will never forget that day it was definitely one of the most important in my career.

You have won the Fed Cup, Indian Wells twice and the four Grand Slams in mixed doubles amongst other important titles. Which title would you most like to win?

I think I would go with Wimbledon because it’s always been the most special tournament for me, I love playing on grass and just the whole history of the tournament. Just being able to be there and have the privilege of playing is very special and it was the first tournament I saw on TV and it just means a lot, so it would definitely be a dream come true to win that one.

A Facebook user of Mutua Madrid Open (Juan Manuel Gálvez) has sent us a question for us to ask: ‘You’ve been playing tennis at the top level for 14 years, travelling all around the world. What is your motivation to keep playing tennis?’

It’s a good question. Like you say, I’ve been on the tour for so long and sometimes you need different things to inspire and motivate you, but for me it’s still the love of the game, I love playing tennis, I love being out there on the court and being competitive and I’m sure if I was not around anymore I would really miss that so I really appreciate still being healthy and being able to play at such a high level.

And finally a question from a twitter user from Mutua Madrid Open (shoelessden): She says ‘Daniela, you’re a superb commentator on the game. Do you intend to become a full time commentator when you retire?’

Actually, it has crossed my mind a couple of times, because I really do enjoy it, having been in front of the camera since a young age and I think I have learnt so much about tennis during all these years on the tour, as I said it is my passion and I love watching it and playing it so maybe one day, but I still prefer to be on the court, on that side of the camera for the moment.