La campeona, eliminada en Melbourne

Mutua Madrid Open Tenis femenino

El Abierto de Australia contará en 2014 con una campeona inédita después de que se completara este miércoles la nómina de semifinalistas con las victorias en cuartos de final de Radwanska sobre la actual campeona Victoria Azarenka y de Dominika Cibulkova sobre la rumana Simona Halep.

Radwanska había perdido en sus siete últimos enfrentamientos ante Azarenka, y además había caído eliminada en las cuatro ocasiones que había disputado los cuartos de final del Abierto de Australia, por lo que todo parecía ir en su contra antes de este partido. Sin embargo, desde el inicio la polaca se mostró muy segura dentro de la pista, desquiciando a una Azarenka que cometió muchos más errores de lo que en ella es habitual (acabó con 47 errores no forzados por los 15 de su rival).

El inicio de la polaca fue espectacular, y la permitió hacerse con el primer set por 6-1, pero pronto llegó la esperada reacción de Azarenka. Después de una igualada manga, una gran recta final del segundo set permitió a la bielorrusa igualar el choque. Pero lo peor estaba por llegar para ella. El primer juego de la manga definitiva fue clave. En él, Azarenka desperdició cuatro puntos para hacerse con el juego, y Radwanska consiguió un break que la dio alas. A partir de ahí la cabeza de serie número 5 fue un ciclón y no cedió ni un solo juego más hasta cerrar un triunfo por 6-1, 5-7 y 6-0 que la deja a las puertas de su segunda final de Grand Slam.

Su rival para conseguir ese preciado objetivo será una sorprendente Dominika Cibulkova, que ganó por tercera ronda consecutiva a una jugadora mejor situada en la clasificación WTA que ella para lograr también por primera vez las semifinales en Australia. La eslovaca sorprendió a una Simona Halep que estaba protagonizando un gran torneo, y se llevó el triunfo por un claro 6-3 y 6-0. Radwanska y Cibulkova ya se enfrentaron en dos finales la pasada temporada. En la primera de ellas, precisamente en Sídney, Australia, la polaca venció por un doloroso 6-0 y 6-0, pero Cibulkova se vengó meses después con su triunfo en la final del torneo de Stanford, en Estados Unidos.

Este jueves se disputan ya las dos semifinales del torneo individual femenino. En la primera de ellas, la china Na Li parte como gran favorita ante la joven canadiense Eugenie Bouchard. A continuación, Radwanska y Cibulkova pelearán por su primera final en Melbourne.The 2014 Australian Open title will go to a new champion. After Wednesday’s action, during which Radwanska defeated the defending champion Victoria Azarenka, and Dominika Cibulkova overcame Romania’s Simona Halep, the semi-finalists are all now confirmed.

Radwanska had lost her last seven matches against Azarenka, and on top of that was sent out of the Australian Open quarter-finals in her previous four attempts, meaning the odds were stacked against her ahead of this encounter. Nonetheless, from the outset the Pole looked at home on the court, making life difficult for a Azarenka who was guilty of making far more unforced errors than usual (in total she committed 47 unforced errors compared to her opponent’s 15).

The Pole got off to a spectacular start and was able to lock down the opening set 6-1, but Azarenka’s inevitable reaction came soon after. The Belarusian possessed the necessary finesse to come out on top after a very tight second set to level the tie. However, the worst was yet to come for her. The first game in the last set proved crucial as Azarenka wasted four balls to win her serve, and instead allowed Radwanska to get the break she needed to see out the match. From then on the fifth seed was unstoppable as she went out to close out the tie without conceding a single game (6-1, 5-7, 6-0), and thus edge closer to what would be her second ever Grand Slam final.

Standing in her way of achieving that goal is Dominika Cibulkova, who for the third straight match in the competition beat a higher ranked WTA player than her, this time resulting in her reaching the Australian semi-final for the first time in her career. The Slovak stunned a Simona Halep who was, up until that point, enjoying a magnificent tournament. The underdog subjecting the Romanian to a resounding 6-3, 6-0 defeat. Radwanska and Cibulkova met in two finals last season. In the first of them, the Pole steamrolled her way to a 6-0, 6-0 victory in Sydney, Australia, but Cibulkova got her revenge a few months later by being crowned champion in Stanford, USA.

Both semi-finals in the women’s tournament will be played on Thursday. In the first of them, China’s Na Li is the clear favourite to beat Canada’s Eugenie Bouchard. Following on from that, Radwanska and Cibulkova will duke it out to reach their first ever final in Melbourne.