La guinda final de la temporada

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Tras un año lleno de torneos, alegrías, victorias y decepciones, la temporada en el cuadro femenino afronta su parte final con la disputa del WTA Championships de Estambul entre las ocho mejores raquetas.

Encuadradas en dos grupos (Rojo y Blanco), las ocho mejores clasificadas de la clasificación WTA se dividen para disputar una fase de grupos en ‘round robin’ (tres duelos directos) con el objetivo de acabar primera o segunda para acceder a las semifinales y optar a llevarse el cetro definitivo en la pista dura de Turquía.

En los tres primeros partidos, Agnieszka Radwanska y Maria Sharapova comandan la tabla en el Grupo Blanco tras superar sus envites con sendos 6-3, 6-2 a Petra Kvitova y Sara Errani respectivamente. Ambas llegaban con la papeleta de favoritas en el grupo y así lo demostraron. Precisamente hoy, Sharapova y Radwanska se enfrentarán en el que, a priori, será el test definitivo para conocer la primera de grupo.

En el Grupo Rojo, Serena Williams comenzó su intento de conquista del WTA Championships con una victoria clara sobre la alemana Angelique Kerber por 6-4, 6-1. En ese mismo grupo hoy habrá dos partidos: Serena Williams – Na Li y Victoria Azarenka – Angelique Kerber.

La bielorrusa Victoria Azarenka entrará en liza en Estambul defendiendo su número uno de la temporada fraguado gracias a la conquista de seis torneos (Sydney, Open de Australia, Doha, Indian Wells, Pekín y Linz), así como tras haber alcanzado tres finales (Stuttgart, Mutua Madrid Open y US Open).

Con 9.115 puntos, Maria Sharapova conquistó la segunda plaza de la clasificación y en este WTA Championships ya ha empezado con una alegría para tratar de engrosar su palmarés a cuatro citas tras el Grand Slam de Roland Garros y los torneos de Stuttgart y Roma. En tercera posición ha llegado Serena Williams, la más veterana de las ocho maestras, y la que menos torneos ha necesitado para lograr el objetivo. Con 14 torneos, la norteamericana ha coleccionado 7.900 puntos, y ha conquistado seis, casi la mitad de los disputados: Charleston, Mutua Madrid Open, Wimbledon, Stanford, Juegos Olímpicos, US Open.

La polaca Agnieszka Radwanska, que llegó al número dos del mundo el 9 de julio, obtuvo su billete a la cita otomana como cuarta después de alzar tres de los diez torneos que atesora en toda su carrera. Angelique Kerber se jugará hoy gran parte de sus opciones tras caer en la primera jornada con Serena y tener que lidiar hoy ante Azarenka. La germana ha estrenado en este 2012 su palmarés con dos victorias (París y Copenhague) y llega a Estambul en su mejor momento tras alcanzar este lunes la quinta posición de la WTA.

De ahí ha caído Petra Kvitova que, ahora sexta, quiere recuperar las sensaciones de finales de 2011, momento en el que logró hacerse un hueco en la segunda plaza de la WTA. Con 22 años, la checa es la más joven entre las ocho elegidas. Sara Errani tiene el honor de haber realizado una auténtica maratón para ganarse el derecho de estar en Estambul. Con 22 torneos disputados, la transalpina, que ha cuajado un año memorable en individuales y dobles (ganando el Mutua Madrid Open en esta modalidad junto a Roberta Vinci), no tiene miedo a nada y seguirá exhibiendo su tenis alegre de 2012.

La última en llegar fue Na Li. La china cayó en la última semana del ranking de la séptima a la octava posición, pero su ventaja respecto a las perseguidoras era suficiente. En la reserva, en caso de lesión, están la australiana Samantha Stosur y la gala Marion Bartoli.After a year full of tournaments, triumphs and heartaches, the female season is drawing to a close with the start of the WTA Championship in Istanbul, where the eight best players on the circuit battle it out.

Divided into two groups (Red and White), the eight best ranked players on the WTA circuit will play out a round robin phase (three matches each) with the objective of finishing in the top two positions in order to secure a semi-final place in the Turkish competition.

Among the first three matches, Agnieszka Radwanska and Maria Sharapova took command of the White Group after comfortable 6-3, 6-2 wins against Petra Kvitova and Sara Errani respectively. Both players came into the competition as favourites to win the group and both are living up to expectations so far. Today Sharapova and Radwanska will fight it out to effectively decide who tops the group.

In the Red Group, Serena Williams staked her claim of winning the WTA Championships with a convincing 6-4, 6-1 win against Angelique Kerber. Today there will be two matches in this group: Serena Williams – Na Li and Victoria Azarenka – Angelique Kerber.

Victoria Azarenka will continue her defense of the no. 1 ranking she has held this year. The Belorussian has won six titles (Sydney, The Australian Open, Doha, Indian Wells, Beijing and Linz) and has finished runner-up in another three (Stuttgart, The Mutua Madrid Open and The US Open).

Second in the WTA ranking and in the WTA Championships seeding is Maria Sharapova with 9,115 points. She will be hoping to add a fourth title to her tally this year, having already been crowned champion of Roland Garros, Stuttgart and Rome. Following her in third place is Serena Williams, the most seasoned of the eight players competing and the one who has played the least amount of tournaments to make the cut. Out of 14 competitions she has picked up 7,900 points and won six titles: Charleston, The Mutua Madrid Open, Wimbledon, Stanford, The Olympics, The US Open.

Agnieszka Radwanska, who reached the no. 2 spot in July, ensured she was the fourth player to be chosen to compete in the Turkish competition after winning three titles this year. Angelique Kerber takes on Azarenka today and will need to win after losing to Williams in her opening match. The German has picked up two titles this year (Paris and Copenhagen) and is coming into Istanbul in the best form of her life, just days after reaching no. 5 in the WTA ranking.

In sixth place is Petra Kvitova, who is still trying to recover the form she displayed at the end of 2011 when she occupied the WTA no. 2 spot. The Czech is the youngest of the eight players at just 22 years of age. Next up is Sara Errani, who had to graft harder than anyone to secure her invitation to this prestigious tournament. The Italian has had a memorable year both in singles and doubles competitions (winning the Mutua Madrid Open alongside Roberta Vinci) and has competed in 22 tournaments. She won’t fear anyone after the incredible year she’s had.

The last player to make it was Na Li. This week the Chinese player fell from seventh to eighth in the ranking but her points advantage was enough to see her beat the chasing pack. Waiting in the wings should anyone eat injured are Samantha Stosur and Marion Bartoli.