La República Checa elimina a España en la Copa Federación

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España dijo adiós al sueño de alcanzar las semifinales de la Copa Federación al caer derrotada por 2-3 en una intensa e igualada eliminatoria de cuartos de final ante la República Checa disputada en Sevilla que se decidió en el partido de dobles.

Tras el triunfo de Carla Suárez sobre Barbora Zahlavova Strycova y la baja por enfermedad de la mejor jugadora checa, Lucie Safarova, la eliminatoria parecía de cara para España tras la jornada del sábado. Pero el mal tiempo tuvo una enorme influencia en la eliminatoria. La lluvia solo permitió que se disputase un set del segundo partido entre Tita Torró y Klara Zakopalova el domingo, por lo que hubo que aplazar la resolución de la eliminatoria al lunes.

A primera hora, Zakopalova resolvió su partido ante Tita Torró pese al susto inicial en la reanudación del choque, e igualó la eliminatoria 1-1 con su victoria por 6-3, 2-6 y 6-1. Tras un descanso adecuado, la propia Zakopalova salió a la pista para luchar por el tercer punto frente a Carla Suárez, y la checa comenzó de forma arrolladora. Zakopalova se hizo con la primera manga por 6-1, pero pronto llegó la reacción de la número 1 española, que dio la vuelta al encuentro y volvió a dar la ventaja a España con su victoria final por 1-6, 6-3 y 6-3.

Una recuperada Lucie Safarova volvió tras su enfermedad para salir al rescate de las checas. La número 28 del mundo no comenzó bien ante Silvia Soler, que se hizo con el primer set. España estaba entonces a solo un set del triunfo en la eliminatoria, pero la reacción encomiable de Safarova permitió las checas dar un nuevo giro a un fin de semana con mucha historia. La jugadora centroeuropea acabó imponiéndose a Silvia Soler por 4-6, 6-1 y 6-3 y forzando el último y definitivo punto de dobles.

De nuevo Soler y Carla Suárez, tras el pertinente descanso, fueron las encargadas de representar a España, mientras que por las checas jugaron Barbora Zahlavova Strycova y una Andrea Hlavackova especialista en dobles y campeona de Roland Garros en esa modalidad, y que acabó convirtiéndose en la jugadora más destacada del choque. Pronto las checas tomaron ventaja en el marcador, y aunque Soler y Suárez forzaron un tie-break en el que llegaron a tener dos puntos de set, Hlavackova, con algo de fortuna en un punto decisivo, dio la vuelta a la situación para poner con ventaja a la selección visitante.

Con el marcador a favor y ante la amenaza de una nueva suspensión a causa de la poca luz, las checas pusieron la directa hacia la victoria y acabaron logrando una victoria final por 7-6 y 6-3 que clasifica a la República Checa para las semifinales un año más. En esa ronda se enfrentarán a la vigente campeona Italia. España, mientras tanto, tendrá que pelear por la permanencia en el Grupo Mundial en una eliminatoria de play-off dentro de unos meses.Spain said adios to its dream of reaching the Fed Cup semi-finals as it lost 2-3 in a close and intense quarter-final battle against the Czech Republic in Seville that was decided in the doubles match.

After Carla Suárez’s victory over Barbora Zahlavova Strycova and the illness of the Czech team’s best player, Lucie Safarova, Spain looked to have the upper hand in the playoff on Saturday. But the bad weather had a huge influence on the final result. Rain meant that only one set of the second match between Tita Torró and Klara Zakopalova could be completed on Sunday, therefore the tie would have to be finished on Monday.

First thing in the morning, Zakopalova came through her match against Tita Torró despite an early fright, to level the playoff at 1-1 with her 6-3, 2-6, 6-1 victory. After a suitable break, Zakopalova took to the court again to fight it out for the third point against Carla Suárez, and the Czech player came flying out of the blocks. Zakopalova took the first set 6-1, but the reaction of the Spanish number one did not take long to come, and she turned the match round to give Spain the lead once more, 1-6, 6-3, 6-3.

Lucie Safarova came to the rescue of the Czech side having recovered from her illness. The world number 28 did not start well against Silvia Soler, who took the first set. Spain was then just one set away from winning the playoff, but Safarova commendably rallied to allow the Czechs to give the match yet another twist. The visiting player ended up beating Silvia Soler 4-6, 6-1, 6-3 to force the tie to a doubles match.

Again Soler and Carla Suárez, after a sufficient break, were charged with representing Spain, while the Czechs put out Barbora Zahlavova Strycova and Andrea Hlavackova, a doubles specialist and French Open champion in the format, who ended up being the star of the match. The Czechs soon took the lead, and although Soler and Suárez forced a tiebreak in which they had two set points, Hlavackova, with a little luck on the decisive point, turned the situation around to give the visitors the advantage.

Leading the match and faced with the threat of another suspension of play due to bad light, the Czechs went all out for victory and ended up winning 7-6, 6-3 to take the Czech Republic to the semi-finals once more. In that round they will meet defending champions Italy. Spain, meanwhile, will have to fight for their place in the World Group in a playoff in a few months’ time.