Li – Cibulkova, la gran final en Melbourne

Mutua Madrid Open Tenis femenino

El Abierto de Australia tendrá este año una nueva campeona, que saldrá del duelo que disputen el sábado la china Na Li y la eslovaca Dominika Cibulkova después de sus victorias en semifinales sobre Eugenie Bouchard y Agnieszka Radwanska respectivamente.

La china Li logró acceder a su tercera final en Melbourne al derrotar con gran claridad a la canadiense de 19 años Eugenie Bouchard, que acusó en exceso la inexperiencia en la que era su primera semifinal de un Grand Slam. Bouchard salió nerviosa a la pista, y Li lo aprovechó para tomar una clara ventaja al ganar 20 de los primeros 23 puntos del partido y ponerse 5-0. La joven canadiense reaccionó y pese a perder la primera manga, se puso con ventaja de 0-2 en la segunda. Sin embargo, la experiencia de la china fue clave para que remontara el marcador y cerrara una victoria final por 6-2 y 6-4 que le permitirá disputar su cuarta final de Grand Slam y la tercera en Australia, donde nunca ha ganado el título hasta ahora.

Su rival será una Cibulkova que logró la clasificación para su primera final de Grand Slam al derrotar por un claro 6-1 y 6-2 a la quinta favorita Agnieszka Radwanska, que había derrotado en la ronda anterior a la campeona de las dos últimas ediciones Victoria Azarenka.

Cibulkova no era favorita ante una Radwanska que la había derrotado en cinco de sus seis enfrentamientos anteriores, pero anuló a su rival con unos golpes increíbles. La polaca nunca tuvo opciones en el partido y acabó sufriendo una dura derrota. La victoria de Cibulkova la permite además convertirse en la primera eslovaca en disputar una final de Grand Slam. Será el sábado ante una Li que parte como favorita. Sin embargo, la eslovaca ya ha derrotado en sus cuatro últimos partidos a jugadoras mejor situadas en la clasificación que ella, por lo que eso no tiene por qué ser significativo.The Australian Open will have a new champion this year, and the title will be decided on Saturday when China’s Li Na and Slovakia’s Dominika Cibulkova lock horns. Both players got through their respective semi-final encounters against Eugenie Bouchard and Agnieszka Radwanska.

Li Na advanced to her third final in the Melbourne tournament by comfortably beating Canadian 19-year-old Eugenie Bouchard, whose inexperience was her undoing in what was her first time competing in a Grand Slam semi-final. Bouchard looked nervous walking out onto the court and Li Na took full advantage of that by winning 20 of the first 23 points in the match, which gave her a commanding 5-0 lead in the first set. The young Canadian reacted and despite losing the opening set, was able to take a 0-2 lead in the second. However, the Chinese’s experience proved too much as she fought back to close out the encounter in dominant fashion (6-2, 6-4). The Asian player will now play in her fourth ever Grand Slam final and third in Australia, where so far she has only managed to finish runner-up.

Standing in her way of lifting the title is Cibulkova who is through to her first ever Grand Slam final after a resounding 6-1, 6-2 victory against fifth seed Agnieszka Radwanska, who had sent the defending champion of the last two editions of the competition, Victoria Azarenka, out in the previous round.

Cibulkova was the underdog leading up to the match, having lost five of her previous six meetings with Radwanska, but she stifled her Polish rival this time with some incredible shots. Radwanska was never allowed get into the match and as a result was subjected to a heavy defeat. This win makes Cibulkova the first ever Slovakian to compete in the final of a Grand Slam. The title will be decided on Saturday with Na Li as the bookies’ favourite to win. Nonetheless, in her last four matches the Slovak has beaten higher ranked players than her, so there’s no telling what might happen.