Listas las semifinales del WTA Championships

Mutua Madrid Open Tenis femenino

La eliminación de la segunda favorita Victoria Azarenka fue lo más destacado de la fase de grupos del WTA Championships que se disputa en Estambul.

La derrota de la jugadora bielorrusa frente a Na Li por un demoledor 6-2 y 6-1 en el último partido del Grupo Blanco confirmó su eliminación del torneo y la clasificación para semifinales de la jugadora china como primera clasificada de este grupo. Segunda fue la serbia Jelena Jankovic, que llegaba a Estambul como la jugadora con el segundo peor ránking de las ocho participantes pero que ha acabado logrando un puesto en semifinales pese a su derrota en la última jornada frente a la italiana Sara Errani.

En el único partido que quedaba por disputarse en el Grupo Rojo, la checa Petra Kvitova, que está mostrando un gran nivel en esta parte final de la temporada y también en este torneo, se impuso remontando un set en contra a la alemana Angelique Kerber por 6-7, 6-2 y 6-3, y sentenció la segunda plaza del grupo por detrás de una infalible Serena Williams, que, al igual que Na Li, ha ganado todos sus partidos hasta ahora.

Los duelos de semifinales, por tanto, enfrentarán este sábado a Serena Williams con Jelena Jankovic y a Na Li frente a Kvitova.

En el primero de ellos, una Serena que defiende el título que logró el pasado año en Estambul y que acumula ya tres trofeos del WTA Championships parece clara favorita para alcanzar la final. Sin embargo, no puede fiarse de una Jankovic que ya la ha derrotado siendo número 1 y que es una de las dos tenistas en activo que ha ganado cuatro o más veces a la estadounidense. Pese a eso, Serena lidera los enfrentamientos entre ambas por 7-4.

La otra semifinal será un bonito duelo entre dos jugadoras que están a un gran nivel. De ganar, Li ascendería al tercer puesto del ránking, el más alto al que nunca ha llegado una jugadora china, pero Kvitova ya sabe lo que es ganar este torneo, algo que hizo en 2011. Este sábado también se disputan las semifinales de los dobles femeninos. Las italianas Sara Errani y Roberta Vinci se enfrentarán a las rusas Ekaterina Makarova y Elena Vesnina, mientras que en el otro duelo, Nadia Petrova y Katarina Srebotnik jugarán ante Su-Wei Hsieh y Shuai Peng.Victoria Azarenka’s elimination from the WTA Championships group stage was the biggest talking point after Friday’s action in Istanbul.

The second seed’s 6-2, 6-1 defeat at the hands of Na Li in the closing match of the White Group confirmed the Belarusian’s elimination from the tournament while ensuring that the Chinese topped the group. In second place was Jelena Jankovic, who despite coming to Turkey with second worst ranking of all the participants, and losing to Sara Errani in her last match, is now through to the semi-finals.

The only remaining match to be played in the Red Group saw Petra Kvitova, who has been in great form during the final part of the season, come back from behind to beat Angelique Kerber 6-7, 6-2, 6-3, and secure second place. Topping the group was none other than Serena Williams, who like Na Li, has won all her matches in the tournament so far.

Today’s semi-final clashes will see Serena Williams take on Jelena Jankovic and Na Li take on Kvitova.

In the first of these encounters, Williams, who is defending her Istanbul crown from last year and who has won the WTA Championships on three occasions, looks the clear favourite to reach the final. However, Jankovic shouldn’t be written off as she has already beaten Williams while she was world No.1 and is one of only two players to have defeated the American four or more times. Even so, Williams still holds the better face-to-face record over the Serbian: 7-4.

The other semi-final will be a fascinating encounter between two players in top form. Should Li win she will climb to third position in the ranking, the highest a Chinese player has ever reached, however Kvitova already knows how to win this tournament, having done so in 2011. Saturday will also see the doubles semi-finals get underway with Italy’s Sara Errani and Roberta Vinci taking on Russia’s Ekaterina Makarova and Elena Vesnina, while Nadia Petrova and Katarina Srebotnik will meet Su-Wei Hsieh and Shuai Peng.