Na Li se corona por fin en Australia

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La jugadora china Na Li conquistó este sábado el segundo Grand Slam de su carrera al vencer en la final de Abierto de Australia a la eslovaca Dominika Cibulkova por 7-6 y 6-0. Después de perder las finales de 2011 y 2013 en Melbourne ante Kim Clijsters y Victoria Azarenka respectivamente, la china logró por fin levantar el trofeo al derrotar a Cibulkova en una final que tuvo dos caras bien diferenciadas.

Li era la clara favorita del partido por haber jugado ya dos finales del torneo, por su posición en la clasificación WTA y porque había ganado sus cuatro enfrentamientos anteriores ante Cibulkova. Sin embargo, la igualdad fue la nota predominante del primer set, y ninguna de las dos jugadoras consiguió escaparse en el marcador. Li tomó una ventaja de 2-0 y de 3-1, pero Cibulkova consiguió empatar. Así se pasó al 3-3, 4-4 y 5-5. Fue entonces cuando la jugadora china rompió el servicio de Cibulkova y sirvió para hacerse con la primera manga con 6-5 a su favor. Li incluso tuvo una bola de set, pero la jugadora eslovaca se repuso y forzó el tie-break cuando la tensión alcanzaba su punto álgido.

Ahí la china se mostró netamente superior, y tras ganar los dos primeros puntos aprovechó mejor sus oportunidades para cerrar ese primer set con 7-3 en el desempate. Desde entonces, el partido fue coser y cantar para la campeona de Roland Garros 2011. Li ganó todos los juegos a partir de ahí, y ni siquiera cedió un solo deuce hasta confirmar la victoria que por fin la incluirá en el palmarés del Abierto de Australia.

La china, que salvó un punto de partido en la tercera ronda ante la checa Lucie Safarova, volverá el lunes al tercer puesto de la clasificación de la WTA, su mejor clasificación histórica, y estará ya a solo unos puntos de la segunda plaza.Chinese player Li Na won her second Grand Slam title on Sunday as she beat Slovakian player Dominika Cibulkova 7-6, 6-0 in the final of the Australian Open. After losing the 2011 and 2013 finals in Melbourne to Kim Clijsters and Victoria Azarenka, respectively, the Chinese player finally lifted the trophy after beating Cibulkova in a final that proved to be a genuine game of two halves.

Li was the hot favourite to win the match given her previous two finals in the tournament, her position in the WTA rankings and the fact that she had won all four of her clashes against Cibulkova. However, equality reigned in the first set, and neither of the two players were able to pull away. Li took a 2-0 and then 3-1 lead, but Cibulkova managed to level. The score went from 3-3 to 4-4 to 5-5. It was then that the Chinese player broke Cibulkova and served to take the first set at 6-5 up. Li even had a set point, but the Slovakian player rallied to take the tense set to a tie-break.

There the Chinese player was clearly superior, winning 7-3 to take a 1-0 lead. From that point it was plain sailing for the champion of the 2011 French Open. Li won every remaining game, without reaching deuce in any of them, until she sealed the victory that finally puts her name on the Australian Open trophy.

The Chinese player, who saved a match point in the third round against the Czech Lucie Safarova, will return to the world number three spot on Monday, her highest ever ranking and just a few points behind second place.