Na Li ya está en semifinales en Indian Wells

Mutua Madrid Open Tenis femenino

La china Na Li, principal favorita a levantar el título en el torneo californiano de Indian Wells, volvió a vencer este jueves a la eslovaca Dominika Cibulkova como ya hiciera en la final del Abierto de Australia de hace solo unas semanas, pero esta vez tuvo que trabajar mucho más para llevarse el triunfo por 6-3, 4-6 y 6-3 en casi dos horas y media de partido.

Li ganó la final en Australia por 7-6 y 6-0, y de nuevo comenzó dominando el partido en Indian Wells, así que no tardó en tomar una clara ventaja que la permitiría lograr el primer set. Sin embargo, la eslovaca resurgiría en el segundo set tomando una clara renta de 1-5 que conservaría para igualar el partido. En un igualado último set, Cibulkova rompió pronto el servicio de su rival y parecía tomar ventaja, pero Li rompió de vuelta y cerró el partido con una gran recta final en la que logró 12 de los últimos 16 puntos.

Con esta victoria Li acumula ya seis victorias en los seis duelos que ha disputado ante Cibulkova. La china buscará ahora su primera final de Indian Wells ante otra jugadora que nunca había llegado tan lejos en el torneo californiano, la italiana Flavia Pennetta. La semifinalista del último US Open se impuso en otro emocionantísimo partido de cuartos de final a la estadounidense Sloane Stephens en dos horas y veintiséis minutos por un resultado de 6-4, 5-7 y 6-4.

El encuentro fue una auténtica montaña rusa. Pennetta parecía dominar la situación y tras conquistar el primer set sacó para ganar el partido con 5-4 a su favor en el segundo. Stephens reaccionó entonces y dio la vuelta al marcador, empató el partido y tomó una ventaja de 3-0 en la manga definitiva, e incluso tuvo un punto para hacer el 4-0. Cuando la victoria parecía decantarse del lado de la americana, Pennetta resurgió con una impresionante remontada y se hizo con la victoria al ganar seis de los últimos siete juegos del partido.

Este viernes se disputan las dos semifinales del cuadro femenino. En la primera, la segunda favorita Agnieszka Radwanska tratará de detener el empuje de la rumana Simona Halep, y a continuación Li y Pennetta lucharán por su primera presencia en la gran final del torneo californiano.The Chinese Li Na, the hot favourite to lift the trophy in the Californian tournament of Indian Wells, beat the Slovakian Dominika Cibulkova again on Thursday, as she did in the final of the Australian Open just a few weeks back, but this time she had to dig a lot deeper to take the 6-3, 4-6, 6-3 victory in nearly two and a half hours of play.

Li Na won the final in Australia 7-6, 6-0, and came out dominating the match in Indian Wells. It was not long before she had a clear lead that allowed her to notch up the first set. However, the Slovakian picked herself up in the second and reached a 1-5 advantage that would lead her to level the match. In a very tight final set, Cibulkova soon broke her opponent’s serve and looked to have the upper hand, but the Chinese broke back and closed the match out with a great run in which she won 12 of the last 16 points.

The victory means that Li Na has now racked up six wins from her last six matches against Cibulkova. She will now be bidding to reach her first final in Indian Wells against another player who had never reached this stage of the Californian tournament, the Italian Flavia Pennetta. The semi-finalist of last year’s US Open won another thriller in her quarter final against US player Sloane Stephens in two hours and twenty-six minutes, 6-4, 5-7, 6-4.

The clash was a real roller-coaster of emotions. Pennetta looked to be dominating and, after winning the first set, she was serving for the match at 5-4 up in the second. But Stephens rallied to turn the match on its head, levelling the scores and taking a 3-0 in the decider, she even had a point to make it 4-0. Just when it looked like victory was the American’s, Pennetta made a spectacular comeback and snatched victory by winning six of the final seven games.

Friday will see the two semi-finals in the women’s competition. In the first, second seed Agnieszka Radwanska will be trying to stop Simona Halep in her tracks, and later Li Na and Pennetta will fight it out for a place in the final in California.