Paula Arias: La nueva esperanza española

Mutua Madrid Open Tenis femenino

¿Hay mejor forma de celebrar tu cumpleaños que con una alegría inmensa? No. Es lo habitual y recomendable. Pese a tener 12 años, la abulense Paula Arias pasó el día de su aniversario en Auray, en la Bretaña francesa, haciendo lo que más le gusta. Durante toda la semana disputó el Open Super 12 de Auray, torneo para jóvenes promesas en el que ninguna española había pasado de los cuartos de final. La menuda tenista castellanoleonesa venció el día de su cumpleaños a la checa Lucie Kankova por 6-2 y 6-0 para sumar otro título a su palmarés.

La joven jugadora atendió la llamada de madrid-open.com para contarnos sus sensaciones. “Fue un día muy especial para mí por el hecho de que coincidiera mi cumpleaños con una final tan importante. Después del partido, fuimos con la familia que nos acogió durante esos días en Auray a conocer el pueblo para celebrarlo”, dijo Paula Arias.

Con el torneo francés, que es el más destacado de la categoría a nivel europeo, Paula Arias acumula otro en una carrera envidiable y que está levantando la expectación del panorama tenístico. El Máster Europeo del TTK Warriors Tour, el Máster Nacional Nike Junior o el el Máster Nacional Caja España son varios de los certámenes donde la abulense ha demostrado su calidad, pero si Paula tiene que elegir un torneo que le gustaría ganar, ese es Roland Garros.

Sin embargo, esto contrasta con el hecho de que Paula tiene un prototipo de juego diferente al del resto de tenistas españolas. La chica de 12 años prefiere la pista rápida y un juego agresivo en vez de la tierra batida. “Me gusta más jugar sobre superficie dura. Creo que a cada uno le gusta el tipo de superficie que mejor se adapta a su juego, y en mi caso es la superficie dura”, afirmó.

Su día a día es igual que el del resto de niñas y acude al colegio. Actualmente, Paula cursa sexto de Primaria, aunque sus tardes son muy ajetreadas. Entrena en Madrid en el SEK junto a Javier Pérez, en Valladolid con José Luis Carujo y en su ciudad el resto de días con Fernando Montero. Además, muchas semanas, y casi todos los sábados y domingos, viaja por España y Europa para seguir progresando tenísticamente. Sin embargo, la joven abulense disfruta cada minuto que pasa jugando al tenis. “Mis compañeros tienen más tiempo para hacer los deberes o para quedar entre ellos, pero yo también me lo paso muy bien entrenando. Disfruto con lo que hago”, comentó.

Conquistar el Open Super 12 de Auray es sinónimo de ser centro de atención para el mundo tenístico en años venideros. En esas pistas triunfaron Rafa Nadal, Richard Gasquet, Marat Safin, Justine Henin o Kim Clijsters. Paula Arias todavía tiene 12 años, pero ha conseguido que los expertos y los jugadores profesionales conozcan que una chica abulense está triunfando y que busca emular a sus ídolos lo antes posible.

Entre estos ídolos, uno destaca por encima del resto para la joven. “Mi ídolo es Roger Federer, porque me gusta mucho cómo se comporta en la pista y cómo golpea la pelota, y de las chicas me gusta Azarenka”. El sueño de Paula es llegar algún día a ser la mejor jugadora del mundo, como lo es ahora Azarenka. “Mi mayor sueño es llegar al número 1, que es lo que desea todo el mundo que se dedica al tenis”, dijo. Para conseguirlo, Paula tiene mucho trabajo por delante, pero si continúa trabajando como hasta ahora, es algo que podrá estar a su alcance algún día.What better way to celebrate your birthday than doing what you love the most? Despite only being 12 years old, Paula Arias spent her birthday in Auray, in Brittany doing exactly that. Throughout the week she played in the Open Super 12 in Auray, a tournament for promising young players in which no Spanish player had ever advanced past the quarterfinal stage. The petite Arias defeated Lucie Kankova of the Czech Republic 6-2, 6-0 on her birthday to add another trophy to her cabinet.
The 12 year old spoke with madrid-open.com to tell us how this past week has been for her. «It was a very special day for me as I got to celebrate my birthday as well as win such an important final. After the match, we went out with the family that hosted us during the competition in Auray to get to know the town and celebrate my victory», she said.

With the French tournament, which is the most highly regarded in this category at a European level, Paula Arias picks up another accolade in an already enviable career and gains more recognition on the tennis scene. The TTK Warriors Tour European Masters, the Nike Junior National Masters and the Caja España National Masters are just some of the competitions where she has shown her ability, but if she was forced to choose which tournament she would like to win, it would have to be Roland Garros.

However, this goes against the fact that Paula has a distinct playing style to other Spanish players. She prefers fast courts and aggressive play instead of clay courts. «I prefer playing on hard surface. I think everyone prefers whichever surface their play is most suited to, and in my case that’s hard court», she affirmed.

She goes to school like every other girl her age. At the moment she is in sixth grade by day, however, her evenings are very different an much busier affair. She trains in the SEK in Madrid with Javier Pérez, in Valladolid with José Luis Carujo and the rest of the time with Fernando Montero in her home city of Ávila. On top of that, for many weeks during the year, and nearly every Saturday and Sunday, she travels around Spain and Europe in order to progress as a tennis player. However, the youngster enjoys every minute she spends playing tennis. «My friends have more time to do their homework and hang around with each other, but I have a great time training. I love what I do», she told us.

Winning the Open Super 12 in Auray comes with it the pressure of being the centre of attention in the tennis world for the coming years, as Rafa Nadal, Richard Gasquet, Marat Safin, Justine Henin and Kim Clijsters can attest to. Paula is still only 12 years old, but she wants to continue triumphing in an attempt to emulate her heroes as soon as possible.

Among these tennis stars, one name stands out above the rest for her. «Roger Federer is my idol, because of the way he carries himself on the court and how he strikes the ball, and from the women’s circuit I like Azarenka». Paula’s goal is to one day become the world number one, as Azarenka is now. «My dream, like anyone who dedicates their life to tennis, is to be world number one», she said. To do that she has a lot of work ahead of her, but if she continues to progress like she has done up until now, it could well be within in her grasp.