Pennetta sorprende a Li y jugará la final

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Un torneo como este Indian Wells 2014 lleno de sorpresas tenía que guardarse una para las rondas finales. La italiana Flavia Pennetta sorprendió en semifinales a la gran favorita a lograr el título, la china Na Li, y logró el pase a la final más importante de su carrera en categoría individual al llevarse la victoria por un marcador de 7-6 y 6-3.

Li no estuvo fina con su servicio durante el partido, y especialmente en un primer set en el que cedió su saque en cuatro ocasiones y concedió ocho dobles faltas. Pennetta no logró consolidar ninguno de esos cuatro breaks de los que dispuso, y la primera manga se decidió en un tie-break en el que otra doble falta de Li en el punto decisivo decantó a favor de la italiana la primera manga. La primera cabeza de serie intentó reaccionar rápidamente y se puso con una ventaja de 2-0 nada más comenzar la segunda manga. Sin embargo, era la noche de Pennetta. La italiana, con un juego sensacional y un gran número de golpes ganadores, se hizo con seis de los últimos siete juegos del partido y cerró la victoria con un precioso golpe ganador paralelo.

También será la primera final en Indian Wells para la polaca Radwanska. Esta no dio lugar a la sorpresa ante una pujante Simona Halep y se llevó la victoria por un resultado de 6-3 y 6-4. Radwanska, segunda favorita  a la victoria en el torneo, había ganado tres de los cinco duelos anteriores ante Halep, aunque la rumana se había hecho con los dos últimos. Quizá por ese motivo la polaca salió muy concentrada al partido y pronto tomó una ventaja de 4-0 que conservó para hacerse con el primer set por 6-3. Halep reaccionó y rompió el saque de su rival para tomar una renta de 1-3 en el segundo, pero de nuevo Radwanska impuso su nivel al hacerse con cinco de los seis últimos juegos. Pese a la derrota, Halep pasará el lunes del 7º al 5º puesto de la clasificación WTA.

La final tendrá lugar el domingo. Radwanska ha ganado cuatro de sus seis duelos anteriores, por los dos de Pennetta, aunque la italiana se llevó precisamente el último hace solo unas semanas al vencer en Dubai a su rival por 6-4 y 6-1.The 2014 Indian Wells tournament has thrown up numerous surprises, but it had one more in store for the final rounds. The Italian Flavia Pennetta surprised the hot favourite for the title, Li Na, in the semis and sealed her pass to the most important final of her singles career after a 7-6, 6-3 victory.

Li’s struggled with her serve throughout the match, particularly in a first set in which she was broken on four occasions and produced eight double faults. Pennetta failed to consolidate on those four breaks and the set ended up going to a tiebreak in which Li’s double fault on the decisive point gave the Italian the lead. The number one seed tried to respond quickly and took a 2-0 advantage at the start of the second set. However, it was Pennetta’s night. The Italian, who was in stunning form and produced numerous winners, took six of the last seven games to close out the victory with a delightful shot down the line.

It will also be the first Indian Wells final for Radwanska. The Pole was not prepared to let the in-form Simona Halep produce another upset as she took the match 6-3, 6-4. Radwanska, the second favourite at the tournament, had beaten Halep in three of their five matches, but the Romanian took the last two. Perhaps that is why the Pole came out fully focused and took a 4-0 lead that she held onto to take the first set 6-3. Halep responded and broke her opponent’s serve to take a 1-3 lead in the second, but Radwanska stepped up a gear to take five of the last six games. Despite the defeat, Halep will move from 7th to 5th in the world on Monday.

The final will take place on Sunday. Radwanska has won four of her six matches against Pennetta, although the last one, which took place just a couple of weeks back in Dubai, was won by the Italian, 6-4, 6-1.