Serena y riendo a carcajadas

Semifinales de lujo en Stuttgart

Mutua Madrid Open Tenis femenino

La preciosa lucha que mantienen desde hace unos meses las mejores jugadoras del mundo por liderar el ranking de la WTA tendrá este sábado un nuevo capítulo, cuando Azarenka – Radwanska y Kvitova – Sharapova se midan por un puesto en la final del torneo de Stuttgart.

Las cuatro primeras cabeza de serie hicieron buenos los pronósticos en los cuartos de final y derrotaron a sus rivales, pero no sin mucho sufrimiento. La número 1 del mundo, Azarenka, solo ha perdido un partido este año, pero estuvo a punto de ceder ante el empuje de la alemana Mona Barthel, que cayó finalmente derrotada por un marcador de 6-4, 6-7 y 7-5. La próxima rival de Azarenka será una Radwanska que confirmó su magnífico estado de forma con un triunfo ajustado sobre la china Na Li por 3-6, 6-2 y 6-3.

Mucho más todavía tuvo que sufrir Sharapova para imponerse a la vigente campeona del US Open Samantha Stosur. La rusa levantó un punto de partido en el segundo set, y acabó venciendo en un espectacular partido de más de tres horas por 6-7, 7-6 y 7-5 a la jugadora australiana, finalista de este torneo en 2010. Sharapova se enfrentará en semifinales a la jugadora que la sigue en el ranking, la campeona del Mutua Madrid Open Petra Kvitova. La tenista checa fue la que menos sufrió para superar los cuartos, ya que venció por un doble 6-4 a otra alemana, Angelique Kerber.

Mientras tanto, en el torneo de Fez, la española Laura Pous alcanzó su primera final de un torneo de la WTA al vencer en semifinales a la sueca Mathilde Johansson por 6-1, 2-6 y 7-5. Ya solo una victoria la separa de su primer título profesional, sin embargo la jugadora de Granollers no lo tendrá fácil. Su rival en la final será Kiki Barkens, una jovencísima jugadora holandesa que está haciendo un torneo espectacular y derrotó este viernes a la subcampeona de las dos últimas ediciones Simona Halep. Gane quien gane de las dos, estrenará su palmarés.The spectacular battle for leadership of the rankings that has been raging for some months now between the best players in the WTA will reach a new chapter this Saturday, when we can enjoy watching Azarenka against Radwanska and Kvitova against Sharapova in the race to the Stuttgart tournament final.

All four top seeds fulfilled expectations in their quarter-final matches and saw off their challengers, albeit with some difficulty. World no.1 Azarenka has only conceded one match this year, but was on the brink of defeat against Mona Barthel. The German eventually succumbed, but with an impressive 6-4, 6-7, 7-5 final score. Azarenka’s next rival will be Radwanska, who once again confirmed the magnificent shape she’s in with a tight victory over China’s Na Li (3-6, 6-2, 6-3).

If anyone really struggled to get through their quarter-final encounter it was Sharapova, who was up against the reigning champion of the US Open, Samantha Stosur. The Russian managed to survive a second-set match point to eventually come away from a spectacular match, after over three hours of play, with a precious victory, winning 6-7, 7-6, 7-5 against the Australian, who reached the final here in 2010. Sharapova will now face a woman just behind her in the rankings, reigning Mutua Madrid Open champion Petra Kvitova. The Czech had the least difficulty making it past the quarters, taking her match against another German, Angelique Kerber, 6-4, 6-4.

Meanwhile, in Fes, Spain’s Laura Pous has reached her first WTA final, defeating Sweden’s Mathilde Johansson 6-1, 2-6, 7-5 in the semis. Just one more win now stands between her and her first professional title. She still has a lot to do, however, as her oppenent in the final will be Kiki Barkens, a young Dutch hopeful who has had a spectacular tournament, seeing off the finalist of the last two editions, Simona Halep. Whichever of the two wins, it will be their first time on the winners’ list of an ATP tournament.