Serena y Azarenka repiten final

Mutua Madrid Open Tenis femenino

No hubo sorpresa en las semifinales femeninas del US Open. Las dos principales cabezas de serie, Serena Williams y Victoria Azarenka, ganaron sus encuentros de semifinales ante Na Li y Flavia Pennetta respectivamente con bastante comodidad y se enfrentarán por segundo año consecutivo en la gran final del torneo.

La primera en conseguir el pase a la final fue la bielorrusa Azarenka, que se impuso por 6-4 y 6-2 a Flavia Pennetta no sin muchos nervios al inicio. En un extraño primer set ambas jugadoras cedieron su saque una y otra vez, y siete de los nueve primeros juegos fueron ganados al resto. Finalmente fue Azarenka quien consiguió mantener su servicio en el último juego de esa primera manga después de cinco bolas de sets falladas y tomar ventaja en el marcador.

Con el resultado a su favor, la número 2 del mundo jugó mucho más calmada y mejoró con su saque hasta cerrar el encuentro con un triunfo que la deja en la final de un Grand Slam por cuarta vez en su carrera deportiva. Pennetta, sin embargo, no pudo culminar el mejor Grand Slam de su carrera con el pase a la final, pero se va de Nueva York con excelentes sensaciones.

Poco después sería Serena Williams quien también reservase su plaza en esa final tras superar con mucha comodidad a la china Na Li. Después de ganar sus últimos cinco juegos en octavos ante Sloane Stephens y los doce de su encuentro ante Carla Suárez en cuartos, Serena Williams comenzó arrasando una vez más en Nueva York y pronto tomó una clara ventaja de 6-0 y 1-0, enlazando 24 juegos ganados de forma consecutiva en el torneo.

En ese momento llegó una tímida reacción de Li, que ganó los dos siguientes juegos e incluso tuvo una ventaja de 40-0 en el siguiente, pero la estadounidense estaba decidida a alcanzar la final por la vía rápida y finalmente resolvió el duelo con un marcador a su favor de 6-0 y 6-3. Williams buscará el domingo el que sería el 17º Grand Slam de su carrera.

La jugadora norteamericana ya ganó a Azarenka la final del pasado año en el US Open por un marcador de 6-2, 2-6 y 7-5, y domina por 12-3 a los enfrentamientos entre ambas, pero la bielorrusa ya sorprendió a Serena hace solo unas semanas en la final del torneo de Cincinnati llevándose el triunfo en la final. Era la final soñada, y ya solo falta disfrutar de ella.There were no surprises in the women’s semi-finals at the US Open. The top two seeds, Serena Williams and Victoria Azarenka, won their duels against Li Na and Flavia Pennetta respectively with relative ease, and will face each other for the second year in a row in the final of the tournament.

Azarenka was the first to secure her place in the final, defeating Italian Flavia Pennetta 6-4, 6-2 in a match that was nervy from the start. In a strange first set, both players broke multiple times, and seven of the first nine games went against serve. Eventually it was the Belarusian who was able to hold serve in the last game of the first set to take the lead at the sixth time of asking, having seen Pennetta save previous five set points.

With the first set under her belt, the world number two was more relaxed in the next, and her serve improved dramatically, enabling her to seal her place in a Grand Slam final for the fourth time in her career. Unfortunately for Pennetta she couldn’t make it to the final in what has been her most successful Grand Slam to date, however she leaves New York with her head held high.

Shortly afterwards it would be Serena Williams who also booked her place in the final after sweeping aside Chinese player Ni La. After winning the last five games in her fourth round encounter against Sloane Stephens, and not conceding a single game in her quarterfinal against Carla Suárez, Williams started where she left off in New York, storming to the first set 6-0, and taking the first game of the second set to make it and incredible 24 consecutives games won in the tournament.

This brought about a bit of fight from Li, who won two consecutive games and had a 40-0 lead in the third, however the American was determined to make it to the final as quickly as possible, and eventually took the match 6-0, 6-3. This Sunday, Williams will be aiming to win the 17th Grand Slam of her career.

Last year the American beat Azarenka 6-2, 2-6, 7-5 in the final at Flushing Meadows, and dominates their head-to-head record 12-3. However the Belarusian won their last encounter, at the final of Cincinnati, and now we await the final everyone hoped for; all that is left is for us to enjoy it.