Sharapova, Serena e Ivanovic comienzan fuertes en Madrid

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Algunas de las candidatas al triunfo final en el Mutua Madrid Open 2014 iniciaron su participación en el torneo este domingo, y lo hicieron con triunfos con más o menos sufrimiento.

La campeona de las dos últimas ediciones y número 1 del mundo Serena Williams tenía un compromiso exigente ante una de las jugadoras más prometedoras del circuito, la suiza Belinda Bencic. Sin embargo, no dio ninguna opción a su rival desde el primer minuto, exhibiendo el tenis arrollador que la hizo campeona en Madrid en los dos últimos años. El triunfo final por 6-2 y 6-1 no deja dudas sobre superioridad en el Estadio Manolo Santana.

La rusa Maria Sharapova, actual subcampeona del torneo, logró una clara victoria por 6-1 y 6-2 sobre una Klara Koukalova que nada pudo hacer ante los golpes de la rusa. Sharapova, que había ganado cinco de los seis anteriores duelos ante la checa, incluido uno en el Mutua Madrid Open de 2012, tuvo un comienzo arrollador y tomó una clara renta de 5-0. Aunque Koukalova reaccionó y consiguió parar la racha de su rival, Sharapova no sufrió para cerrar un triunfo que le deja en la siguiente ronda, donde se verá las caras con Christina McHale, a la que también derrotó el año pasado en Madrid.

Poco antes había sido Ana Ivanovic la que había logrado el billete a la segunda ronda al vencer por 6-1 y 7-6 a la joven estadounidense Madison Keys. La undécima favorita comenzó también muy fuerte, pero en la segunda manga se encontró con una gran reacción de Keys, que estuvo a punto de llevarse la segunda manga y forzar el definitivo tercer set. Ivanovic consiguió aguantar en el tie-break decisivo, y jugará en segunda ronda ante la vencedora del duelo entre Karin Knapp y Bojana Jovanovski.

En otros duelos de este domingo, la alemana Angelique Kerber, sexta cabeza de serie, tuvo que retirarse en su duelo ante la francesa Caroline Garcia cuando perdía por 6-3 y 2-0, y la campeona de 2011 Petra Kvitova estuvo al borde de la derrota ante la rumana Sorana Cirstea, a la que derrotó en un emocionante tie-break de la tercera manga logrando un triunfo final por 6-1, 5-7 y 7-6. La siguiente rival de la checa será Varvara Lepchenko, que superó en un igualado partido con muchas alternativas a la española Anabel Medina, cuartofinalista de la última edición, por 6-4, 4-6 y 6-4. También superaron la primera ronda Francesca Schiavone, Shuai Peng, Roberta Vinci, Maria Kirilenko y Petra Cetkovska, al igual que Martina Hingis y Sabine Lisicki en el cuadro de dobles.

Otra de las cabezas de serie, la norteamericana Sloane Stephens, se repuso a un mal inicio y acabó venciendo a la rumana Monica Niculescu por 2-6, 6-3 y 6-2, lo mismo que le ocurrió a la china Jie Zheng, que pese a empezar perdiendo por 0-4 ante Mariana Duque, venció finalmente por 7-6 y 6-2.Some of the favourites to take the title at the 2014 Mutua Madrid Open got underway on Sunday; some waltzed to victory while others had to work harder to reach the next round.

The champion of the last two editions and world number 1, Serena Williams, had a tough-looking match against one of the most promising players on the circuit, the Swiss Belinda Bencic. However, she did never give her opponent a look-in breezing past her with the kind of tennis that led her to the title in Madrid in the last two editions of the tournament. The 6-2, 6-1 result is a clear indicator of the dominant nature of her victory in the Manolo Santana Stadium.

The Russian Maria Sharapova, last year’s runner-up, strolled to a 6-1, 6-2 win over Klara Koukalova, who was powerless against the Russian’s shotmaking. Sharapova, who had won five of her last six meetings with the Czech, including one in the 2012 Mutua Madrid Open, came flying out the blocks and soon had a 5-0 lead. Although Koukalova rallied and managed to slow her opponent’s progress, Sharapova eased to a win that takes her to the second round, where she meets Christina McHale, who she also knocked out in Madrid last year.

Shortly before, it was Ana Ivanovic who sealed her passage to the second round by beating young American player Madison Keys 6-1, 7-6. The eleventh seed also came out strong, but she was met by a defiant Keys in the second set who was on the brink of forcing a third. However, Ivanovic managed to hold on in the tiebreak and will now meet the winner of the Karin Knapp – Bojana Jovanovski clash in the second round.

In other matches on Sunday, the German Angelique Kerber, sixth seed, had to withdraw from her clash with the French Caroline Garcia when she was losing 6-3, 2-0, and 2011 champion Petra Kvitova was close to defeat against Sorana Cirstea, who she finally got past in a thrilling final-set tiebreak, 6-1, 5-7, 7-6. The Czech player’s following opponent will be Varvara Lepchenko, who came through a very tight match that could have gone either way against Anabel Medina,  a quarter-finalist last year, 6-4, 4-6, 6-4. Francesca Schiavone, Shuai Peng, Maria Kirilenko and Petra Cetkovska, as well as Martina Hingis and Sabine Lisicki in the doubles, are also through to the next round.

Of the other seeds, Sloane Stephens overcame a poor start and ended up beating the Romanian Monica Niculescu 2-6, 6-3, 6-2, and the Chinese Jie Zheng did the same despite going down 0-4 in the first set against Mariana Duque, finally winning 7-6, 6-2.