Sharapova – Li, primera semifinal en Australia

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Maria Sharapova continúa a un nivel inalcanzable en este Abierto de Australia, y este martes amplió sus impresionantes estadísticas en los cuartos de final de los Grand Slams al vencer con claridad a su compatriota Ekaterina Makarova en un partido que dominó de principio a fin.

La jugadora rusa ya venció a Makarova en esta misma ronda del torneo hace justo un año, y acumula 16 victorias y solo tres derrotas (todas ellas en Roland Garros) en los 19 partidos de cuartos de final que ha disputado en los cuatro grandes torneos del tenis. La segunda cabeza de serie parece lanzada hacia la que sería su segunda final consecutiva en Australia. Sharapova sigue sin ceder ningún set en todo el torneo, y ninguna de sus rivales hasta ahora ha estado siquiera cerca de arrebatarle una manga. Tampoco lo hizo la también rusa Makarova, que cayó por un claro 6-2 y 6-2 y se quedó a las puertas de su primera presencia en las semifinales de un Grand Slam.

Sharapova, que solo ha perdido nueve juegos en su camino a las semifinales, dijo tras el partido: «Makarova ha vencido a varias jugadoras de calidad durante la semana pasada, y sé que es capaz de jugar muy bien y de dar grandes golpes. Además, es zurda, y eso complica más las cosas, pero creo que me ajusté bastante bien a eso, y pude mantener mi concentración todo el partido, lo cual fue muy importante».

La rival de Sharapova en semifinales será otra jugadora que sabe lo que es jugar la final en Australia, la china Na Li, que fue subcampeona en 2011. Li, sexta favorita, derrotó en cuartos a Radwanska por un marcador de 7-5 y 6-4 en un igualado partido, acabando con la impresionante racha de la polaca en este 2013, donde había ganado todos sus partidos hasta ahora.

Ninguna jugadora logró imponer su juego en el primer set, y las roturas de servicio se sucedieron una tras otra, hasta que por fin, con 6-5 a su favor, Li logró mantener su saque para cerrar la primera manga. Con el marcador a favor, la china se puso nerviosa y perdió los dos primeros juegos del segundo parcial, pero logró recuperarse para sorprender a su rival y cerrar su clasificación para las semifinales del Abierto de Australia por tercera vez en su carrera.

Victoria Azarenka y Serena Williams buscarán este miércoles unirse a Sharapova y Li en las semifinales. La vigente campeona y número 1 del mundo se enfrentará en cuartos a la rusa Svetlana Kuznetsova, y la norteamericana hará lo propio frente a su compatriota y amiga Sloane Stephens, gran revelación del torneo.

En el cuadro de dobles, las grandes favoritas Sara Errani y Roberta Vinci derrotaron en cuartos a las hermanas Venus y Serena Williams y avanzan firmes a la que sería su segunda final consecutiva en Australia, aunque deberán derrotar a las rusas Makarova y Elena Vesnina para conseguirlo. La otra semifinal la disputarán las australianas Ashleigh Barty y Casey Dellacqua frente a Varvara Lepchenko y la china Saisai Zheng, que eliminaron a la pareja que forman la española Nuria Llagostera y la también china Jie Zheng.Maria Sharapova’s hot streak in the Australian Open continues to show no let up, as was witnessed on Tuesday when she added to her already spectacular performance in the competition with yet another convincing victory. This time round it was fellow Russian, Ekaterina Makarova, who felt Sharapova’s wrath, bowing out after an incredibly one-sided quarterfinal clash.

This was a repeat of last year’s battle between these two compatriots, where Sharapova also came out on top in the same round. Her career head-to-head in grand slam quarterfinals now impressively reads 16 wins to three defeats (all of which were suffered in Roland Garros). The second seed looks well on course to taking part in her second consecutive Australian final. Sharapova is yet to concede a single set in this year’s competition, and up until now none of her opponent’s have come even remotely close to making her uncomfortable. Makarova was the just the latest challenger to succumb to Sharapova’s ruthless playing style, and was denied a spot in her first grand slam semifinal after a comprehensive 6-2 6-2 beating.

Sharapova, who has remarkably only lost nine games in the tournament so far, said after today’s match, “[Makarova] has beaten quality players over the course of the last week, and I know that she’s capable of playing really well with deep hitting. Also she’s a lefty, which is a bit tricky. So, I thought I handled that pretty well and was able to keep my focus all the way through the match, which was important”.

The Russian will meet another player who knows all about playing in the Australian Open final: Na Li, who came runner-up in the 2011 edition. Li, the sixth seed this year, put an end to Agnieszka Radwanska’s undefeated start to the 2013 season today by edging past the Pole (7-5 6-4) in an even quarterfinal.

Neither player was able to get into the match during the first set, as the breaks went back and forth between the two. However, with the score reading 6-5 in the Chinese player’s favour, she finally held her serve to take the opening. Oddly though, having the lead seemed to rattle the Asian and she lost the first two games of the second set. Nevertheless, she composed herself quickly to turn things around and stun her opponent with a valiant fight back to win the tie. She is now in the Australian Open semifinals for the third time in her career.

Victoria Azarenka and Serena Williams will be hoping to join Sharapova and Li in the semifinals when they take to the courts on Wednesday. The defending champion, and world no.1, will take on Svetlana Kuznetsova, while Williams prepares for battle against fellow American and protégé, Sloane Stephens, who has been the big revelation of the competition this year.

In the doubles tournament, the main favourites to lift the title, Sara Errani and Roberta Vinci, saw off Venus and Serena Williams today to move closer to a place in a second consecutive Australian Open final. Standing in their way though in the semis are Makarova and Elena Vesnina. In the other semifinal Ashleigh Barty and Casey Dellacqua will take on Varvara Lepchenko and Saisai Zheng, who sent out the Spanish/Chinese pairing of Nuria Llagostera and Jie Zheng.