Sharapova vence a Li y accede a semifinales

Mutua Madrid Open Tenis femenino

En uno de los mejores partidos del año, Maria Sharapova logró una espectacular remontada ante Na Li para acabar venciendo por 2-6, 7-6 y 6-3 y sellar su pase a las semifinales del Mutua Madrid Open. La rusa fue de menos a más, y sigue cogiendo confianza para intentar conquistar el que sería su primer título sobre la tierra batida madrileña.

El duelo comenzó de lo más igualado, y ambas jugadoras jugaron a un gran nivel en los primeros juegos. Con 2-2 en el marcador, Li aprovechó los fallos de Sharapova para hacer su primer break, y desde entonces, la china encadenó cinco juegos consecutivos que le dieron la victoria en ese primer set.

A Sharapova le costaba reaccionar, y de nuevo Li rompió el saque de su rival al poco de empezar el segundo parcial. La china tenía una ventaja de 4-3 y servicio a su favor y se acercaba a las semifinales, pero por fin llegó la esperada reacción de Sharapova. La ex número 1 del mundo logró su primera rotura de servicio y consiguió igualar el marcador y forzar el tie-break decisivo. Pese a que Li era la que llegaba a ese desempate con mejores sensaciones, Sharapova comenzó mucho mejor, tomando una renta de 6-2. La china llegó a salvar tres puntos de set, pero en el cuarto, una Sharapova más agresiva consiguió un segundo set que le cargaba de moral para afrontar el resto del encuentro.

En una tercera y emocionante manga final, Sharapova dio un golpe sobre la mesa al romper el saque de su rival nada más comenzar, pero en el siguiente juego Li igualó de nuevo el marcador. Otro break de Sharapova llegó a continuación, y pese a que tuvo un 0-40 en su siguiente saque, la rusa remontó y logró mantener su servicio para tomar una importante ventaja que ya sería definitiva.

Con mucha más confianza en sus golpes, Sharapova terminó el partido de la mejor manera posible, con un juego en blanco al resto que le dio la victoria en el que es quizá uno de los mejores partidos del circuito femenino en todo el año 2014. La rusa estará en las semifinales del Mutua Madrid Open por tercer año consecutivo, y buscará la final este sábado ante la ganadora del duelo entre Agnieszka Radwanska y Caroline Garcia.One of the year’s best players, Maria Sharapova sealed a spectacular comeback against Li Na to win 2-6, 7-6, 6-3, stamping her ticket to the Mutua Madrid Open semi-final. The Russian started slow and gradually improved as the game went on, as she continues to grow in confidence in her quest for her first title on the clay of Madrid.

The clash could not have been tighter early on, with both players flying out of the blocks. At 2-2, Li made the most of Sharapova’s mistakes to grab her first break, and then the Chinese strung together five consecutive games to notch up the first set.

Sharapova struggled to find a response, and her opponent  broke her serve once again as the second set got underway. The Chinese player was serving on a 4-3 lead and looked set to reach the semi-finals, but Sharapova’s reaction finally arrived. The ex-world number 1 got her first break of service to level the scores and force a tiebreak. Despite the fact that it was Li who had the momentum going into the breaker, Sharapova started much stronger and quickly had a 6-2 lead. The Chinese player saved three set points, but on the fourth Sharapova was more aggressive and took a second set that gave her a confidence boost for the decider.

In a thrilling third and final set, Sharapova stamped her authority on the match, breaking her opponent’s service as soon as the set began, but Li immediately levelled. Then came another break from Sharapova, and despite being 0-40 down on her next serve, the Russian eventually came back and held her serve to take a lead she would this time hold on to.

A Sharapova brimming with confidence closed out the match with a game to love on her opponent’s serve that gave her victory in what was possibly one of the best matches on the women’s tour in 2014. The Russian will be in the semi-finals of the Mutua Madrid Open for the third year on the trot, there she will be bidding for the final against the winner of the clash between Agnieszka Radwanska and Caroline Garcia.