Sharapova y Halep buscan la gloria en Madrid

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Dos estilos de tenis diametralmente opuestos frente a frente, o lo que es lo mismo: Maria Sharapova ante Simona Halep. El Mutua Madrid Open 2014 vive su jornada decisiva, y solo una de las dos conseguirá llevarse una final de auténtico lujo este domingo.

Pese a la ausencia en la final este año de la campeona de las dos últimas ediciones, una Serena Williams que tuvo que retirarse antes de los cuartos de final por lesión, las dos tenistas que más nivel han demostrado durante toda la semana en Madrid, se medirán en un partido que promete grandes dosis de emoción.

Sharapova logró el pase a su segunda final consecutiva del torneo tras un inapelable triunfo sobre la número 3 del mundo Agnieszka Radwanska, y pese a que es la octava cabeza de serie, parte como ligera favorita a llevarse la victoria por su buen hacer sobre tierra batida en los últimos años y por su experiencia en grandes finales, algo de lo que carece su rival por el título.

Además, Sharapova llegó a las semifinales hace dos años, perdió la final el pasado año ante Williams y está decidida a lograr por fin su primer triunfo en Madrid. Sin embargo, la rusa también ha demostrado tener puntos débiles durante esta semana en La Caja Mágica, y estuvo cerca de la eliminación en sus duelos ante Christina McHale y Na Li.

Halep, por su parte, llega a la final después de dejar fuera en las rondas anteriores a jugadoras como Petra Kvitova, Ana Ivanovic o Sabine Lisicki. La rumana cayó en primera ronda en Madrid hace un año, pero desde entonces su evolución ha sido meteórica. En solo un año ha conquistado siete títulos y ha ascendido hasta la quinta plaza de la clasificación WTA. Halep llega a la final sin ninguna presión, en un torneo que ha definido como su favorito, aunque los nervios de jugar su primera gran final podrían influir en el resultado.

Ambas jugadoras se han medido en dos ocasiones anteriormente, con sendos triunfos para Maria Sharapova. Sin embargo, estas dos victorias se produjeron antes de la verdadera eclosión de Halep en 2013, por lo que no sirven como clara referencia de lo que se podrá ver en Madrid. Dos estilos muy diferentes se enfrentarán en La Caja Mágica, pero solo uno podrá conseguir la gran recompensa.Two wildly different tennis playing styles go head-to-head, or in other words: Maria Sharapova will take on Simona Halep. There is one remaining match left to play in the 2014 Mutua Madrid Open, and only one woman can be crowned champion on Sunday.

Despite the withdrawal of Serena Williams (the reigning champion in the competition for the past two years) ahead of her quarter-final encounter, the final will still be contested between this week’s two most consistent performers, in what promises to be an thrilling match.

Sharapova reached her second consecutive final in the tournament after thrashing world no. 3 Agnieszka Radwanska, and despite only being the eighth seed in the year’s edition, she is the bookies’ favourite to win Sunday’s final thanks to her vast experience on clay as well as in big finals, two things her opponent lacks.

What’s more, Sharapova reached the semi-finals two years ago, came runner-up to Williams last year and will now be determined to lift her first title in the Spanish capital. However, some of the Russian’s weak points have been exposed during this week’s action in the Caja Mágica, and she came close to being sent out in her matches against Christina McHale and Li Na.

Halep, meanwhile, has left players like Petra Kvitova, Ana Ivanovic and Sabine Lisicki in her wake on her way to the final. The Romanian went out in the first round of the tournament last year, but since then has experienced a meteoric rise in her career. In the space of just one year she has won seven titles and climbed to no. 5 in the WTA ranking. The pressure will be off Halep in the final of this competition which she has described as her favourite, although the big occasion might get the best of her.

The players have met twice before, with Maria Sharapova coming out on top both times. However, her two victories preceded Halep’s miraculous turnaround in 2013, so their head-to-head doesn’t give a clear indication of what will happen on Sunday. Two completely different playing styles will battle it out in the Caja Mágica, but there can only be one winner.