Sharapova y Li, a tercera ronda con distintas sensaciones

Mutua Madrid Open Tenis femenino

Maria Sharapova y Na Li, dos de las grandes favoritas al triunfo final en el Mutua Madrid Open, superaron este martes la segunda ronda del torneo con sensaciones muy diferentes.

La rusa, que alcanzó la final el pasado año en La Caja Mágica, estuvo muy cerca de la derrota en un partido con muchas alternativas ante la joven Christina McHale que finalmente se decantó a favor de Sharapova por un marcador de 6-1, 4-6 y 6-4.

La ex número 1 del mundo comenzó muy bien y se hizo con el primer set de forma clara, pero el segundo estuvo mucho más igualado, y con 4-4 en el marcador, McHale aprovechó su oportunidad para hacer un break que la permitiría después empatar el encuentro. A partir de ahí, la norteamericana se metió de lleno en el partido y se puso con un claro 4-2 y tuvo incluso un punto para el 5-2. Cuando estaba contra las cuerdas, Sharapova sacó toda su garra para dar la vuelta a un partido que tenía muy complicado y acabó logrando el pase a una tercera ronda donde se medirá a la ganadora del partido entre Garbiñe Muguruza y Samantha Stosur.

Mucho menos sufrió la segunda cabeza de serie Na Li para acceder a esa ronda. La china se impuso por un claro 6-2 y 6-2 a su compatriota Jie Zheng y continúa con paso firme hacia las rondas finales. Tras ganar con comodidad la primera manga, Li comenzó perdiendo 0-2 en la segunda, pero su reacción con cinco juegos consecutivos puso fin al partido. Su rival en octavos de final será la estadounidense Sloane Stephens, que venció en un disputado partido a Petra Cetkovska por 6-4, 2-6 y 6-3.

Tampoco hubo sorpresas en el resto de partidos de las principales cabezas de serie. Petra Kvitova volvió a sufrir al igual que en primera ronda, pero acabó imponiéndose a Varvara Lepchenko remontando un set en contra por 2-6, 6-2 y 6-1, Sara Errani derrotó con solvencia a su compatriota Francesca Schiavone por 6-3 y 6-1, y Ana Ivanovic también venció y convenció en su duelo ante Bojana Jovanovski por 6-4 y 6-2. Mientras tanto, la única española que jugaba este martes en el cuadro principal, Garbiñe Muguruza, perdió en un igualado duelo frente a la australiana Stosur por 7-5, 3-6 y 6-1.

La jugadora española pudo desquitarse en el dobles poco después junto a su compatriota Carla Suárez. Ambas vencieron a Liezel Huber y Lisa Raymond, que ya saben lo que es jugar una final en Madrid, por 6-2 y 7-6, en un día en el que Martina Hingis y Sabine Lisicki cayeron frente a las vigentes campeonas Lucie Safarova y Anastasia Pavlyuchenkova.Maria Sharapova and Li Na, two of the favourites to lift the Mutua Madrid Open trophy, took very different routes to the third round of the tournament on Tuesday.

The Russian, who reached the final last year in the Caja Mágica, came very close to defeat in a tight match against Christina McHale which ended up tipping in favour of Sharapova, 6-1, 4-6, 6-4.

The ex-world number 1 came flying out of the box to dominate her way to the first set, but the second was much closer and at 4-4 McHale snatched a break that later allowed her to level the match. By now the American player was immersed in the tie and she took a 4-2 lead and even had a point to go 5-2 up. When she was against the ropes, Sharapova dug deep to turn around a match that was all but lost and ended up sealing her passage to the third round where she will meet the winner of the Garbiñe Muguruza and Samantha Stosur.

Second seed Li Na had a much easier time of it to reach the next round. The Chinese player waltzed to a 6-2, 6-2 win over her compatriot Jie Zheng and she is looking good to reach the final rounds. After comfortably winning the first set, Li was 0-2 down in the second, but she responded with five consecutive games to win the match. Her opponent in the last sixteen will be US player Sloane Stephens, who won a close match against Petra Cetkovska 6-4, 2-6, 6-3.

There were no surprises for the rest of the seeds either. Petra Kvitova struggled as she did in the first round, but she eventually overcame Varvara Lepchenko 2-6, 6-2, 6-1 after coming back from a set down, Sara Errani waltzed past her compatriot Francesca Schiavone winning 6-3, 6-1, and Ana Ivanovic was convincing in her 6-4, 6-2 win over Bojana Jovanovski. Elsewhere, the only Spaniard playing on Tuesday in the main draw, Garbiñe Muguruza, lost a tight match against Stosur 7-5, 3-6, 6-1.

Shortly afterwards the Spanish player made amends in the doubles with her compatriot Carla Suárez. They beat Liezel Huber and Lisa Raymond, who have already played in a Madrid final, 6-2, 7-6, on a day on which Martina Hingis and Sabine Lisicki lost to defending champions Lucie Safarova and Anastasia Pavlyuchenkova.